Portugal enviará militares a Mozambique ante la amenaza yihadista

Unos 60 soldados entrenarán a las fuerzas mozambiqueñas ante la ofensiva del Estado Islámico en la provincia de Cabo Delgado

Los habitantes de Palma se han refugiado en la ciudad de Pemba de los ataques yihadistas
Los habitantes de Palma se han refugiado en la ciudad de Pemba de los ataques yihadistas

REdacción

El Gobierno de Portugal anunció este martes que enviará 60 militares a Mozambique para ayudar a las fuerzas de ese país africano lusófono en tareas de formación y entrenamiento, ante el aumento de la amenaza yihadista en la provincia de Cabo Delgado, después de que el grupo terrorista Estado Islámico (EI) afirmara tener bajo su control la ciudad de Palma.

El ministro de Exteriores portugués, Augusto Santos Silva, descartó en declaraciones a la televisión RTP el envío de tropas de combate para hacer frente a los terroristas y ha argüido que eso solo puede tener lugar a petición de Mozambique, que aún no ha formulado una solicitud en este sentido. En las últimas horas partió desde la capital, Maputo, hacia los alrededores de Palma un equipo liderado por el cónsul general que pretende dar apoyo a los portugueses que vivan en esta zona de Mozambique, independizado de Portugal en 1975. 

Santos Silva dijo desconocer cuántos nacionales viven en Pemba (capital de la provincia de Cabo Delgado, ciudad costera al sur de Palma), donde hay establecidas 15 empresas portuguesas a las que, aseguró, también se prestará apoyo.

Por el momento apenas se sabe que un ciudadano portugués resultó herido en el asedio del grupo yihadista Al Shabab, afiliado al EI, sobre la ciudad de Palma y está ya siendo tratado en un hospital de Johannesburgo, en Sudáfrica.

Misión europea

El ministro de Defensa de Portugal, João Cravinho, planteó en enero la posibilidad de una misión militar de la Unión Europea que alivie la crisis de seguridad e hizo hincapié en que los Veintisiete jueguen un papel para mitigar la grave crisis de seguridad y humanitaria que vive Mozambique.

Portugal ejerce desde enero la presidencia rotatoria de la UE y ha puesto el foco en aumentar la relación política con África. Con este fin, Lisboa piensa que las misiones militares de la UE en el continente deben servir para impulsar la sintonía política con los países africanos.

El Estado Islámico en África Central (ISCA) reclamó el lunes la autoría del ataque, lanzado el 24 de marzo, y aseguró que controla la localidad y que los combates se han saldado con más de 50 muertos entre las filas mozambiqueñas, incluidos «cristianos» y «cruzados», en aparente referencia a civiles y militares.

Según las informaciones recogidas por el portal de noticias Carta de Mozambique, el Ejército lanzó el lunes una ofensiva en la zona con apoyo de empresas militares privadas que operan en la zona, entre ellas la sudafricana Dyck Advisor Group.

La cifra de víctimas y desaparecidos sigue siendo una incógnita, ya que las comunicaciones con Palma están interrumpidas. También se sabe que miles de civiles han huido hacia zonas de mayor vegetación o han intentado alcanzar Afungi, a seis kilómetros de Palma, donde la petrolera Total tiene unas instalaciones.

Alarma en Acnur

Por su parte, el Alto Comisionado de Naciones Unidas para los Refugiados (ACNUR) ha expresado su «alarma» por los «sucesos trágicos» en Palma y ha agregado que «si bien la información verificada es escasa y Palma está totalmente incomunicada, muchos hombres, mujeres y niños han huido de sus casas y han buscado refugio en zonas de matorrales».

«Otros han abandonado Palma, intentando lograr seguridad en otras zonas. Decenas han muerto durante los ataques», ha dicho Andrej Mahecic, uno de los portavoces del organismo.

En este sentido, ha resaltado que más de cien desplazados llegaron el domingo en barco a Pemba, mientras que 40 de ellos fueron evacuados el lunes en avión a esta ciudad en aviones de la ONU. «Muchos son mujeres y niños, la mayoría delos cuales están traumatizados y exhaustos», ha explicado.

Mahecic ha hecho hincapié en que «hay informaciones sobre gente intentando cruzar la frontera hacia Tanzania», si bien algunos de ellos habrían tenido que dar marcha atrás por la dificultad de cruzar el río que delimita la frontera entre ambos países.

Por último, ha recordado que más de 43.000 personas estaban ya desplazadas en la zona de Palma a causa de los ataques previos en Cabo Delgado, que ha presenciado el desplazamiento de alrededor de 670.000 personas, junto a las provincias de Nampula y Niassa, desde el estallido del conflicto.

Ofensiva yihadista sobre Cabo Delgado

La provincia de Cabo Delgado es escenario desde octubre del 2017 de ataques obra de milicianos islamistas conocidos como Al Shabab, sin relación con el grupo homónimo que opera en Somalia y que mantiene lazos con Al Qaida. Desde mediados del 2019 han sido reivindicados en su mayoría por ISCA, que ha recrudecido sus acciones desde marzo del 2020.

La situación ha llevado a Estados Unidos a anunciar un programa de entrenamiento de dos meses con Mozambique para dar adiestramiento a marines mozambiqueños «para apoyar los esfuerzos para evitar la propagación del terrorismo y el extremismo violento», según confirmó la semana pasada la Embajada estadounidense en el país africano.

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