Bob Neill, el sir que lidera la revuelta «tory» contra Boris Johnson

Ha forzado al jefe de Gobierno a matizar la ley que le permitirá alterar unilateralmente el mecanismo acordado con la UE para mantener abierta la frontera entre las dos Irlandas tras el «brexit»

Boris Johnson, esta semana en la Cámara de los Comunes
Boris Johnson, esta semana en la Cámara de los Comunes JESSICA TAYLOR

londres / efe

Violar el acuerdo del brexit sin demostrar que Bruselas actúa con mala fe puede «matar la negociación» con la UE, advierte en una entrevista con Efe el diputado británico sir Bob Neill, cabecilla de la revuelta conservadora contra los planes de su primer ministro, Boris Johnson.

La presión de Neill en la Cámara de los Comunes ha forzado al jefe de Gobierno a matizar la ley que le permitirá alterar unilateralmente el mecanismo acordado con la UE para mantener abierta la frontera entre las dos Irlandas tras el brexit.

El diputado tory ha pactado con Johnson una nueva versión de la llamada ley de Mercado Interno que impide ejecutar esa prerrogativa sin el visto bueno previo del Parlamento. «Si nos viéramos forzados a violar una obligación internacional por una causa que desde nuestro punto de vista fuera de extrema gravedad, no deberíamos hacerlo a la ligera», sostiene Neill, presidente del Comité de Justicia del Parlamento británico.

Ese paso «solo puede ser dado tras la más cuidadosa consideración y en base a pruebas específicas de que ha habido mala fe por parte del otro lado», advierte. «Si el Reino Unido hiciera uso de estas disposiciones sin tener las más convincentes razones, si las utiliza de manera desmedida e injusta, obviamente dañaría y probablemente llegaría a matar la negociación», dijo el diputado, que defendió la permanencia en la UE antes del referendo sobre el brexit del 2016 y que cree que una ruptura sin acuerdo sería un escenario «desesperadamente triste» y dañino para todos.

El proyecto de ley de Johnson no altera automáticamente el tratado que el Reino Unido y la UE firmaron en octubre, sino que establece una vía para que Londres deje de aplicar algunos de sus términos cuando lo crea oportuno.

El conservador acentúa al mismo tiempo su deseo de que las relaciones entre Londres y Bruselas nunca lleguen a deteriorarse hasta el punto de que el Gobierno considere activar los mecanismos que prevé la ley, que aún debe recibir el visto bueno de la Cámara de los Comunes y la de los Lores.

Los planes de Johnson han provocado indignación en la UE, que ha exigido la retirada del proyecto antes de fin de mes.

La polémica, sin embargo, no ha paralizado el diálogo para tratar de llegar a un acuerdo sobre la futura relación entre ambos lados del canal de la Mancha que evite un brexit abrupto a final de año, unos contactos que continúan en paralelo a la controversia generada por la ley de Mercado Interno británica.

Estrategia negociadora

Algunos analistas consideran que esta ley es una de las cartas que ha decidido jugar Londres en las negociación con Bruselas. Según esa tesis, el Gobierno de Johnson utiliza la legislación para demostrar que está preparado para abandonar el bloque comunitario de forma abrupta, lo que agrega presión a la UE para hacer concesiones que eviten un Brexit duro, un escenario dañino para ambas partes.

«Creo que, en una negociación, ambos bandos van a utilizar diversas tácticas y posiciones», reflexiona Neill a ese respecto. «No es ilegítimo que nosotros digamos: ‘Hemos demostrado claramente en la Cámara de los Comunes que si llegáramos a una situación extrema estaríamos preparados para tomar estas medidas», subraya.

Aún así, «no es algo que quisiera que estuviera como una pistola sobre la mesa durante las negociaciones», esgrime el diputado conservador.

Lealtad al Gobierno

Johnson ha pactado una nueva versión de la ley con Neill para evitar una revuelta interna en el Partido Conservador que amenazaba con entorpecer la aprobación del proyecto en los Comunes. Con todo, el diputado tory no considera que haya socavado la posición de su propio Ejecutivo.

«Creo que he ayudado al Gobierno, esa fue siempre mi intención», sostiene Neill. «A veces tus mejores amigos evitan que hagas algo que te puede perjudicar», recalca.

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