Al menos 85 muertos en el naufragio de un ferry en el Tigris a su paso por Mosul

Entre las víctimas mortales del accidente hay al menos 19 niños

El naufragio en el Tigris se ha cobrado al menos medio centenar de vidas
El naufragio en el Tigris se ha cobrado al menos medio centenar de vidas
AFP
Mosul

Al menos 85 personas murieron este jueves en el naufragio de un ferry en el río Tigris, en Mosul, en el accidente más mortífero en Irak desde hace años ocurrido en plena celebración de la fiesta de Norouz, el nuevo año kurdo.

Este accidente provocó conmoción en la ciudad, que había reanudado desde hacía poco las conmemoraciones de las fiestas como Norouz y otras salidas familiares por las riberas del río, tras pasar tres años bajo la férula de los yihadistas del grupo Estado islámico (EI).

El balance de muertos por la tarde era de 71, según el general Saad Maan, portavoz del ministerio del Interior. Entre ellos había 19 niños, precisó. Un anterior balance del ministerio de Salud registraba al menos 33 mujeres entre los muertos. Hasta ahora se han rescatado 55 supervivientes, según agregó el general Maan.

La embarcación transportaba a familias y niños que se dirigían a un complejo turístico de Mosul, indicó un funcionario que pidió el anonimato.

«El barco naufragó porque había muchos pasajeros a bordo, más de un centenar», dijo a la AFP un responsable de los servicios de seguridad, presente en Mosul.

Los hombres, mujeres y niños atravesaban el río rumbo a los parques donde las familias hacen el picnic tradicional por la fiesta de Norouz, el nuevo año kurdo decretado feriado en todo el país.

Tras las importantes lluvias en los últimos días, las autoridades abrieron esclusas para aliviar la presión del nivel del gran embalse de Mosul y habían alertado al público de que las riberas del Tigris serían más peligrosas con un nivel de agua más elevada.

Fuerte corriente y nivel elevado del agua

«Es una catástrofe. Nadie esperaba eso», dijo a la AFP un joven que acababa de salir del agua tras lograr llegar a la ribera. «Había tanta gente en el barco, sobre todo mujeres y niños», indicó.

Este jueves, en varios vídeos difundidos en las redes sociales, la corriente parecía fuerte y el nivel del agua más elevado de lo común. Esas imágenes mostraban decenas de personas flotando o tratando de flotar alrededor de un barco en parte hundido en las aguas.

Las operaciones de búsqueda siguen a lo largo de centenares de metros en la ribera, constató un periodista de la AFP.

En la orilla, centenares de personas estaban congregadas tras interrumpir la jornada familiar en esta zona turística boscosa de Mosul, muy frecuentada en los primeros días de la primavera.

Ambulancias y vehículos de la policía iban y venían transportando cuerpos y heridos hacia los hospitales de la ciudad cerca de dos millones de habitantes.

En la morgue, se veían fotos de las víctimas en los muros del lugar, en su mayoría mujeres y niños, para que puedan identificarlos las familias que no pueden ingresar a causa de la muchedumbre agolpada en el sitio, informó un periodista a la AFP.

En Bagdad, el primer ministro Adel Abdel Mahdi anunció la puesta en alerta de los servicios de salud y la movilización de todos los equipos disponibles en Mosul para la búsqueda. Además reclamó «una investigación y un informe en 24 horas para determinar las responsabilidades».

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