Al menos 22 inmigrantes muertos en un barco hallado frente a Libia

La mayoría perecieron por asfixia en una jornada en la que se desarrollaron varios operativos de rescate en el Mediterráneo


AFP

Al menos 22 inmigrantes que viajaban en un barco frente a las costas libias murieron este martes, en su mayoría por asfixia, constató un fotógrafo de la agencia AFP que logró subir al navío durante la jornada, un día de gran actividad para los socorristas.

«Era un barco de madera y había cerca de mil personas en tres plantas. Yo subí y logré contabilizar 22 muertos pero había más en la bodega», explicó por vía telefónica el fotógrafo de la agencia AFP Aris Messinis, que se embarcó en el Astral, el barco de la ONG española ProActiva Open Arms.

Hacia las ocho de la tarde, los rescatistas del Astral dieron el relevo a miembros de la marina italiana para sacar a los supervivientes y recuperar los cadáveres, contó el reportero en una breve conversación. La marina italiana, contactada por AFP, no realizó ninguna declaración.

El lunes más de 6.000 personas fueron rescatadas en operativo conjunto de guardacostas, naves de las organizaciones humanitarias como Médicos Sin Fronteras (MSF), SOS Mediterráneo, Save the Children y Proactiva Open Arms, con apoyo de buques militares.

La mayoría de los navíos habían retornado a Italia para llevar a los inmigrantes rescatados, por lo que el barco de la organización española tuvo que hacer frente solo a la emergencia. El Astral comenzó sus labores de rescate este martes al alba y siguió trabajando hasta que cayó la noche, asistiendo a varios botes neumáticos y al sobrecargado navío pesquero. «Había pánico a bordo, gente que saltaba al agua», contó el fotógrafo.

Al principio la ONG fue asistida solamente por un avión militar español que lanzó chalecos salvavidas y después del mediodía un barco militar italiano acudió al rescate.

Los guardacostas que coordinan las labores de rescate en las aguas internacionales anunciaron hacia las cinco de la tarde que el martes lanzaron cerca de 30 operaciones de salvamento en las costas libias. Del total, sólo la mitad habían concluido y 1.800 personas habían sido rescatadas. Cuatro personas, incluyendo una mujer embarazada que sufría complicaciones fueron evacuadas por helicóptero.

La peligrosa travesía por el Mediterráneo, conlleva una sumatoria de riesgos mortales además del ahogamiento en el mar: asfixia por emanación de combustible o por confinamiento en las bodegas de los barcos, quemaduras, hipotermia y deshidratación aguda, entre otros.

 Lampedusa en el recuerdo 

El lunes, en el primer día del operativo, se registraron nueve víctimas mortales, según los guardacostas italianos, mientras que los socorristas libios indicaron que encontraron a 11 mujeres y dos menores. El lunes se marcó el tercer aniversario de la tragedia de Lampedusa, una jornada negra en la que murieron 366 personas en un naufragio cerca de la isla italiana.

El 3 de octubre del 2013, la barcaza que había partido del norte de África en dirección a las costas europeas se hundió con al menos 518 inmigrantes procedentes de Somalia y Eritrea, y dejó 366 muertos, 155 supervivientes y un número indeterminado de desaparecidos. La tragedia de Lampedusa, las imágenes de los ataúdes alineadas, el dolor por los desaparecidos en el Mediterráneo, llevaron a Italia a lanzar la operación Mare Nostrum de socorro marítimo, que a su vez fue reemplazada por un dispositivo europeo que cuenta además con una flotilla de barcos de organizaciones humanitarias.

Gracias a estos esfuerzos desde entonces se han rescatado cientos de miles de personas, aunque no se pudo evitar la muerte en el mar Mediterráneo de unos 11.400 migrantes, según la agencia de la ONU para los Refugiados (ACNUR).

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