Incendio en el «Norman Atlantic»: Se eleva a ocho el número de muertos por el incendio del ferri en el mar Adriático

Todos los pasajeros han sido evacuados según ha informado la Guardia Costera italiana. Se ha abierto una investigación criminal

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Las llamas se apoderan del ferry El barco, en el que viajaban más de 400 pasajeros, se encuentra a la deriva en dirección a la costa albanesa

María Signo | Efe | Europa Press
Al menos ocho personas han fallecido en el incendio que se registró este domingo en el ferri Norman Atlantic mientras realizaba un trayecto entre Grecia e Italia, según el último balance oficial. Todos los pasajeros han sido rescatados y a bordo de la embarcación solo permanecieron después de la evacuación el capitán, Argilio Giacomazzi, que la abandonó a las 14.50 hora local (13.50 GMT) y personal de la Marina Militar, que tratarán ahora de determinar las causas de lo ocurrido.En su rueda de prensa de fin de año, Matteo Renzi ha resaltado el «extraordinario rescate» que se está llevando a cabo en aguas italianas. Renzi ha aprovechado para expresar sus «condolencias» a los familiares de los fallecidos y para resaltar el «trabajo francamente impresionante» que están llevando a cabo los equipos de rescate italianos en «unas condiciones meteorológicas prohibitivas». Tras agradecer también la asistencia prestada por las autoridades griegas y albanesas, el primer ministro ha considerado que la actuación de las autoridades italianas ha permitido «evitar una hecatombe en el mar».La fiscalía de Bari ya ha anunciado esta mañana la apertura de una investigación criminal sobre el incendio del ferri Norman Atlantic.Mientras sigue en el mar Adriático, en medio de muy malas condiciones meteorológicas, el agónico rescate de los pasajeros del Norman Atlantic. 419 personas ya han sido rescatadas del transbordador italiano, que sufrió un incendio en la madrugada del domingo cuando navegaba entre Grecia e Italia, según datos difundidos por la Marina Militar italiana.En la nave viajaban 478 personas y, en estos momentos, aún permanecen a bordo a la espera de ser rescatados 59 personas, de acuerdo con los datos revelados por la misma fuente. Las labores de salvamento se han desarrollado durante toda la noche a pesar de las condiciones adversas que presenta el mar Adriático. Casi todos los pasajeros han sido rescatados con síntomas de hipotermia.Puente aéreo de las autoridades italianasLas autoridades italianas han creado un puente aéreo para rescatar a los náufragos que aún permanecen a bordo del ferri. Las personas que viajaban en el buque siniestrado son rescatadas por los helicópteros implicados en la operación y, posteriormente, trasladados a la nave San Giorgio, de la Marina Militar, con capacidad para acoger cuatro de esos aparatos.Los náufragos son trasladados posteriormente desde la San Giorgio hasta los puertos italianos de Bari, Otranto o Brindisi, donde reciben inmediata asistencia sanitaria. Hasta Brindisi se ha desplazado una aeronave griega con la misión de ocuparse de los ciudadanos de ese país.De los náufragos rescatados, 85 han sido alojados en la nave San Giorgio de la Marina y uno ha sido trasladado de urgencia en helicóptero al municipio de Grottaglie (Taranto, sur de Italia) aquejado de una cardiopatía.Además, un grupo de 49 náufragos -4 de ellos niños- han alcanzado esta mañana el puerto de la ciudad italiana de Bari a bordo del mercante Spirit of Piraeus, con bandera de Singapur. Entre estas personas hay dos polizones de nacionalidad afgana, según confirmó el delegado del Gobierno italiano en Bari, Antonio Nunziante, en declaraciones recogidas por los medios.Una de las víctimas mortales del suceso, de nacionalidad griega, ya ha sido trasladada al puerto de la ciudad italiana de Brindisi. El fallecimiento se produjo cuando una pareja de origen griego quedó enganchada en el tobogán que llevaba al bote de salvamento. Los socorristas intentaron ayudarlos, pero cayeron al mar. La mujer pudo ser salvada, pero su marido murió ahogado. Otras cuatro personas han resultdo heridas, entre ellas un militar italiano.La nave siniestrada, fletada por la naviera griega Anek, realizaba el trayecto entre el puerto heleno de Patras y el italiano de Ancona, y en ella viajaban 478 personas, 56 de ellos miembros de la tripulación. 268 personas son de nacionalidad griega y 22 italianos; el resto son mayoritariamente turcos, alemanes y franceses, pero no hay español o latinoamericano alguno.Llamas y denso humoEl fuego a bordo se declaró en la madrugada del domingo. Las llamas y el denso humo avanzaron rápidamente, hasta atrapar a los náufragos en la proa del barco, donde muchos de ellos aún permanecen a la espera de ser rescatados tras soportar las bajas temperaturas registradas durante la noche.La nave, arrastrada a pocas millas de las costas albanesas por el viento, ha sido amarrada a un remolcador para evitar que el temporal siga zarandeándola y facilitar, así, las labores de recate.Los medios informan de que el incendio ya ha sido sofocado pero las autoridades griegas han advertido de que el barco está inclinado y con riesgo de hundirse por la cantidad de agua vertida para extinguir las llamas.En esta operación participan medios de Albania, Grecia e Italia y, además, una decena de mercantes ayudan en el traslado de las víctimas a puerto italiano. Uno de los interrogantes de este suceso es la causa que produjo el incendio y las condiciones de la embarcación.Incendio en el garajeAlgunos de los conductores de los 128 camiones que viajaban a bordo han señalado a los medios que la nave estaba sobrecargada. El transbordador, de bandera italiana y fletado por la compañía griega Anek, transportaba 478 personas, entre tripulación y pasajeros -en su mayoría griegos, además de 44 italianos, alemanes, albaneses, turcos y franceses-, entre el puerto griego de Patras y el italiano de Ancona. A las 4.30 horas del domingo se desató un incendio en el garaje del Norman Atlantic en el que iban 222 vehículos, entre ellos varios camiones cisterna cargados de aceite de oliva, que explotaron provocando elevadas temperaturas. Las llamas se extendieron rápidamente por las dos terceras partes del ferri. El calor era tal que «nuestros zapatos comenzaron a derretirse en la zona de la recepción», narró por teléfono un náufrago.El mal tiempo, con vientos de hasta fuerza 10 y mar de fuerza 8, han complicado las operaciones de socorro. Algunos de los àsajeros se han lanzado al mar presos del pánico. Casi todos han sido trasladados a hospitales italianos para ser atendidos de hipotermia y pequeñas lesiones.Durante varias horas el ferri estuvo a la deriva, arrastrado por el oleaje y el viento. A media tarde, y tras varios intentos infructuosos, uno de los remolcadores italianos, el Marietta Barretta, consiguió engancharse al barco. Se intentó poner la embarcación con la proa al viento para estabilizarla y poder llevar adelante el rescate de los náufragos. Una operación larga y difícil ya que los pasajeros eran transportados en grupos hasta los helicópteros.

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