Aumentan a 35 los muertos por la explosión en la planta de fertilizantes de West

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La fábrica fue investigada en el año 2006 sobre sus medidas de seguridad

19 abr 2013 . Actualizado a las 12:09 h.

Al menos 35 personas murieron por la explosión ocurrida en una planta de fertilizantes en Texas, informó hoy el alcalde de la ciudad West, Tommy Musaka, en una entrevista con USA Today.

El asistente del gobernador de Texas David Dewhurst no confirmó la cifra de muertos en una entrevista con CNN y dijo que la búsqueda estaba aún en modo «rescate», pero podría pasar a modo «recuperación» el viernes. Previamente, funcionarios estimaron que en la explosión habían fallecido entre cinco y 15 personas. Hay además más de 160 heridos en los hospitales y más de 1.000 personas fueron evacuados.

Investigación en 2006

La planta de fertilizantes de West (Texas) fue investigada en 2006 por las autoridades federales y locales sobre sus medidas de seguridad, según recordaron hoy varios medios estadounidenses.

La Agencia de Protección Ambiental (EPA) multó a la compañía en marzo de 2006 con 2.300 dólares porque el plan de seguridad de la empresa no cumplía con los requisitos federales, según apuntó el diario USA Today.

En concreto hacía referencia a que no tenía un plan formal de mantenimiento escrito y pocos registros sobre la capacitación dada a los empleados.

La compañía corrigió las deficiencias y actualizó su plan en 2011, según certificó la EPA, que ha enviado un equipo de expertos a controlar la calidad del aire en la zona y los alrededores de donde se produjo la explosión.

La compañía fue además investigada por la Comisión de Calidad Medioambiental de Texas en 2006 después de recibir una queja en junio de ese año sobre un fuerte olor a amoniaco procedente de la planta, situada a 32 kilómetros al norte de Waco (Texas).

Fertilizantes West, fundada en 1958 y propiedad de la compañía Adair Grain, almacenaba 24,5 toneladas de nitrato de amonio, pero según una información del diario local «Dallas Morning News» la empresa había asegurado que no representaba ningún riesgo de fuego o explosión.

Incluso señala, en lo que define como el peor escenario posible, que sería un escape de amoniaco durante 10 minutos, el cual, previsiblemente, no causaría heridos.

Se desconocen los motivos de la explosión

Todavía se desconoce el motivo de la explosión. Expertos en tratamiento seguro de materiales peligrosos indicaron a la cadena Fox News que el nitrato de amonio como producto químico no es considerado como un factor de riesgo de explosión cuando está en el aire como un gas.

Sin embargo, puede explotar en determinadas concentraciones dentro de un contenedor y advirtieron de que los equipos de emergencia «no deben mezclar el agua utilizada para combatir incendios directamente con amoniaco».

«Esto provocaría el calentamiento del producto, haciendo que el líquido se convierta en una nube de vapor», según indicó Calamco, una cooperativa de cultivadores en California.