Al menos 339 muertos en una estampida durante un festival en Camboya

La mayoría son jóvenes atrapados en un puente que conecta una pequeña isla, donde se celebra la fiesta anual del agua, con la capital.

AFP

Al menos 339 personas murieron, según un balance aún provisional, en una estampida sucedida este lunes en un puente de Phnom Penh durante la tradicional Fiesta anual del Agua, que congregó a millones de camboyanos. El drama se produjo por la noche en el puente que une Phnom Penh a Diamond Island, una pequeña isla sobre el río Mekong en la que se celebraban las festividades del último día de la Fiesta del Agua.

Los balances sucesivos fueron aumentando rápidamente. En la madrugada del martes, el primer ministro camboyano, Hun Sen, anunció en la televisión que «en torno a las 02.30 horas, el balance de muertos ascendía a 339». El número de heridos es de 329, según declaró el jefe de gobierno a Bayon TV.

Hun Sen presentó sus condolencias a las familias de las víctimas y declaró que las causas de la tragedia no se conocen por el momento.

«Hay que seguir investigando lo que ha ocurrido», dijo el primer ministro, anunciando de paso la creación de una comisión con ese fin.

Justo después de la estampida, un fotógrafo de la AFP pudo ver los cadáveres de al menos 50 personas tendidos cerca del puente que lleva a Diamond Island. Tras la estampida, se podían escuchar en la ciudad decenas de ambulancias acudiendo al lugar.

Numerosas personas empezaron a reunirse ante el hospital Calmette, donde fueron llevados algunos de los fallecidos, y muchas estaban llorando. «Hay 105 muertos en el hospital Calmette», y otros cadáveres fueron enviados a otros hospitales de la capital, declaró por la noche un responsable de la policía. Unos testigos contaron que la estampida comenzó en el puente.

«Estábamos cruzando el puente hacia Diamond Island, cuando la gente empezó a empujar del otro lado. Había muchos gritos y pánico», declaró a la Kruon Hay, de 23 años, que se encontraba aún en el lugar del desastre.

«La gente empezó a correr, y caían unos sobre otros. Yo también me caí. Si sobreviví fue porque hubo gente que me levantó. Muchos saltaron al agua», añadió.

Los policías transportaban los cadáveres fuera de la escena del drama, donde se encontraban tendidos en el suelo. Gran parte de las víctimas eran jóvenes camboyanos.

«Es la mayor tragedia que hemos visto nunca jamás», declaró Sok Sambath, gobernador de Daun Penh, el distrito de Phnom Penh en el que se produjo la avalancha.

Millones de camboyanos se encontraban en Phnom Penh para asistir a las carreras en bote, los conciertos y los fuegos artificiales de la Fiesta del Agua.

La Fiesta del Agua, de tres días de duración, es la mayor festividad tradicional de Camboya. Su finalidad es dar gracias al río Mekong, que asegura al país la fertilidad de sus tierras y abundante pescado.

Fijada ritualmente en la luna llena de noviembre, marca el final de las crecidas y un fenómeno único: el cambio del curso del río Tonlé Sap.

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