La Audiencia de A Coruña confirma que el pazo de Meirás es del Estado, pero ordena abonar a los Franco los gastos de conservación

Desestima el recurso de los Franco, que en su momento calcularon que el mantenimiento del pazo desde 1975 les supuso un mínimo de 800.000 euros

El conjunto del pazo de Meirás está formado por 15 fincas
El conjunto del pazo de Meirás está formado por 15 fincas

Redacción / La Voz

La Audiencia Provincial de A Coruña confirma que el pazo de Meirás es propiedad del Estado. Responde así al recurso de apelación presentado por los herederos de Francisco Franco contra la sentencia que les quitó el edificio para que fuese destinado al patrimonio público. El tribunal sostiene que el inmueble nunca estuvo a nombre de Francisco Franco porque la donación realizada en 1938 por la Junta Pro Pazo del Caudillo en un pergamino no era un título hábil para reconocer la transmisión. Condena a los herederos de la familia Franco a desalojar el recinto, pero les reconoce el derecho a ser resarcidos en los gastos en los que incurrieron desde 1975 para conservar el edificio. Los jueces descartan que hubiese mala fe en la posesión por parte de los demandados porque nunca fueron requeridos por la Administración para que le entregasen el pazo y «llevan más de cuatro décadas utilizándolo de forma pública, pacífica, ininterrumpida y en concepto de dueños».

Con esta sentencia, el tribunal de la Audiencia confirma la sentencia del Juzgado de Primera Instancia número 1 de A Coruña dictada el pasado mes de septiembre por la magistrada Marta Canales, en la que se declaraban nulas la donación del pazo efectuada a Francisco Franco en 1938 y la escritura de compraventa realizada en 1941 por ser una «simulación absoluta». La Audiencia rechaza así el recurso presentado por los herederos de Franco contra aquella sentencia que les quitó la propiedad y los condena a desalojar esas propiedades, «dejándolas libres y a disposición del Estado español, con liquidación de los gastos útiles y necesarios», y ordena la cancelación de las inscripciones registrales contrarias a esta sentencia. Desde el punto de vista jurídico, el tribunal considera inexistente la donación, pero también la escritura por la que supuestamente le vendieron a Francisco Franco el inmueble. Además, considera «ineficaz» la partición de la herencia de Franco correspondiente a las fincas de Meirás, al igual que la donación de diversas parcelas situadas en el recinto del pazo que fueron donadas por Carmen Polo a su hija, Carmen. 

Gastos desde 1975

Sin embargo, los magistrados revocan parcialmente la sentencia de primera instancia en otras cuestiones. Por ejemplo, reconocen a los herederos del dictador el derecho a ser resarcidos en los gastos necesarios en que incurrieron para la conservación del inmueble, pues consideran acreditado que realizaron «múltiples obras de rehabilitación y mantenimiento» y que, tras el incendio de 1978, ejecutaron «múltiples reparaciones». Los jueces entienden que es obvio que si el edificio hubiese estado abandonado durante 45 años «su estado actual sería ruinoso». La cantidad que deberá abonarles el Estado por esos gastos se definirá en la fase de ejecución de la sentencia, pero en una entrevista en La Voz el abogado de los Franco recordó que su momento se habló de «un gasto mínimo de 800.000 euros, pero se pagaron además impuestos, contribuciones, conservación y vigilancia. Es mucho dinero, pero aún no lo hemos cuantificado».

La magistrada de primera instancia entendió que no cabía la liquidación del estado posesorio (restitución de los gastos en los que podría haber incurrido la familia mientras fue titular del inmueble), porque la propiedad fue incorporada al patrimonio de la familia Franco de mala fe, pero los magistrados de la Audiencia consideran que no hay pruebas de que los demandados fuesen conscientes de que el título de propiedad de su abuelo fuese inválido.

«Transmisión aparentemente impecable»

El tribunal explica que «para estos herederos, el inicio de su propiedad es una inscripción en el Registro de la Propiedad de Betanzos en 1941 de una escritura de compraventa otorgada ante notario, en la que su abuelo compra a la nuera de doña Emilia Pardo Bazán el pazo. Finca que en 1976 se adjudica a su abuela, posteriormente pasa a ser propiedad de su madre y, ahora, de ellos. Todo con una cadena de transmisiones aparentemente impecable. No se atisba la razón por la que debieran ser conscientes de una supuesta irregularidad en su adquisición». Señala, asimismo, que la creencia de que la adquisición era correcta también está avalada por el hecho de que, tras la muerte de Franco en 1975, «llevan más de cuatro décadas utilizando el pazo de forma pública, pacífica, ininterrumpida y en concepto de dueños»

Tratados como dueños por la Administración

Añaden los magistrados que los Franco fueron tratados «como tales dueños» por la propia Administración: «Aunque se diese por cierta la mala fe posesoria en Francisco Franco, no necesariamente se transmite a sus herederos. La reivindicación de la propiedad es un evento totalmente novedoso que se produce ahora por vez primera. La Administración nunca los requirió para que entregasen la propiedad de un inmueble que ahora se considera de dominio público».

La Audiencia indica que Francisco Franco intentó regularizar la situación del pazo en el registro porque el pergamino de donación «no era documento hábil para obtener la inmatriculación al no ser una escritura pública». Los jueces aseguran que el buscar una fórmula para «legalizar» una propiedad «en modo alguno supone la mala fe en la posesión», pues afirman que «no necesariamente se hace para ocultar una posesión de mala fe, sino que puede tramitarse para regularizarla de buena fe».

«La intención era donar a la persona»

El tribunal también estima el alegato de los recurrentes en cuanto a que la prueba practicada «acredita que la intención final de la Junta Pro Pazo del Caudillo fue donar las torres de Meirás a la persona de Francisco Franco, no al jefe del Estado, ni al Estado». Así, entiende que fue «un regalo personal al general que estaba ganando la guerra y cuyos favores pretendían granjearse los promotores». Los jueces, no obstante, advierten que esa intención «nunca llegó a ser efectiva» jurídicamente por la forma en que se donó, ya que nunca se otorgó una escritura pública. «La intención era donar a la persona, pero nunca se llegó a donar a nadie», concluyen los magistrados en su sentencia.

La Audiencia refleja en la resolución sus dudas sobre quién ejerció desde 1940 hasta 1974 como dueño del pazo de Meirás, si el Estado o Francisco Franco a título personal, pero subraya que, a su juicio, lo relevante es que los terrenos colindantes al edificio «los ocupa el aparato del Estado desde el primer momento, desplegando su capacidad de ejercer la fuerza sobre los ciudadanos», así como que el Estado es el que realiza las obras de acondicionamiento. Concluye la sala que, hasta 1975, «se hace cargo de la totalidad de los gastos inherentes a la propiedad, obras de mejora y mantenimiento». Es desde 1975 hasta la actualidad, según el fallo, cuando son los herederos los que asumen esos costes de mantenimiento, por lo que la Audiencia les reconoce el derecho a ser indemnizados. 

«No se vende nada. Es una fantasía total»

En relación a la escritura pública de compraventa de 1941, el tribunal observa que «no se vende nada, es una mera apariencia de un negocio inexistente» y subraya que esa escritura es «una fantasía total» que se otorga ante notario «para crear una ficción, plasmar un negocio jurídico no existente, pero logrando un título aparente que sí se puede presentar ante el Registro de la Propiedad». 

Recurrible ante el Supremo o el Tribunal Superior

Contra la resolución de la Audiencia Provincial de A Coruña puede interponerse recurso de casación o recurso extraordinario por infracción procesal ante el Tribunal Supremo. Alternativamente, e incompatible con los anteriores recursos, si se considerase que la sentencia infringe normas del Derecho Civil de Galicia, puede recurrirse en casación ante el Tribunal Superior de Xustiza de Galicia.

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Los retablos de la capilla de Meirás en una visita de intelectuales autorizada en el 2016
Los retablos de la capilla de Meirás en una visita de intelectuales autorizada en el 2016

La pieza que preside la zona religiosa de la propiedad procede del pazo de Santa María de Sada y fue regalada a Pardo Bazán

Las Torres de Meirás esconden más de un tesoro. Las medidas judiciales tomadas respecto al contenido de la propiedad ante su inminente entrega al Estado por parte de la familia Franco dan cuenta de la preocupación que existe por que nada de lo que da valor y personalidad al lugar salga de allí o se pierda. Un sombrío destino que, por su tamaño y complicado desmontaje, difícilmente podrá tener una de las piezas destacadas de la capilla, el llamativo retablo barroco que la preside. Una pieza elaborada en madera sin pintar, dedicada a San Francisco y con una representación del Apóstol Santiago en la batalla de Clavijo.

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