Una nueva cuestión de Estado en Europa

Theresa May marcó la senda a Berlusconi, que busca el voto del electorado más jugoso con el Ministerio de la Tercera Edad


redacción / la voz

Decía Gustavo Adolfo Bécquer que la soledad es preciosa cuando tienes a alguien a quien contársela. Como si quisiera agarrarse a la literalidad de esta frase, Jo Cox, la diputada laborista asesinada por un ultraderechista una semana antes del referendo del brexit, lideró una encarnizada lucha para conseguir ayudas que combatiesen en el Reino Unido la soledad, la pandemia del siglo XXI que afecta a nueve millones de personas en ese país. Meses después de su muerte, a raíz del informe de la comisión creada por la diputada, la premier Theresa May cogió el testigo de la propuesta y anunció, en enero, la creación de una Secretaría de Estado de la Soledad.

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Esta nueva cuestión de Estado, que mira especialmente a la población envejecida (más de dos millones de mayores están solos en las islas británicas), la liderará Tracey Crouch, actual responsable del Ministerio de Deporte en el Gobierno. Crouch llevará a cabo una estrategia para que, con los datos y estadísticas sobre la mesa, puedan iniciarse actividades que mejoren la calidad de vida de estas personas. No es para menos, ya que buena parte de este colectivo, como explicó May cuando sacó a la luz el nuevo departamento, «pueden pasar más de un mes teniendo solo una conversación con un amigo o un pariente».

Que las Administraciones públicas comiencen a tener entre sus prioridades este drama no es un capricho, pues numerosos estudios revelan los perjuicios de encontrarse solo cuando esta situación no es voluntaria. Según el informe de la comisión Cox, es más perjudicial que fumar 15 cigarrillos al día y aumenta el riesgo de mortalidad en un 26 % por las secuelas emocionales y físicas que acarrea (episodios de estrés que repercuten en el funcionamiento del sistema inmunológico o el aumento de hábitos nocivos como el consumo de alcohol). Por no hablar de las consecuencias económicas. Desde esta perspectiva, como mantiene el estudio La soledad en España, esta situación supone un empobrecimiento, bien porque las personas solas participan económicamente menos que el resto (apenas viajan ni disfrutan del ocio), bien porque son las instituciones públicas las que se tienen que encargar de este grupo poblacional.

El Reino Unido luchará contra una pandemia que afecta a 9 millones de británicos No obstante, algunos políticos han sabido verle el filón a esta pandemia. Es el caso de Silvio Berlusconi, que intenta atraer el voto de 16 millones de jubilados de cara a las elecciones italianas de este domingo con políticas que velen por sus intereses. Inhabilitado para ejercer cargos públicos hasta el 2019, vuelve a centrar sus proyectos en el sector más envejecido (como ya había hecho en el 2014, cuando prometió a los mayores de 65 años dentaduras postizas y operaciones de cataratas gratis si su partido ganaba las elecciones al Parlamento Europeo). Es claro: «En nuestro próximo Gobierno habrá un Ministerio de la Tercera Edad». «Dar voz a los ancianos significa dar voz a la parte más sabia de Italia», añadió el ex-Cavaliere. Sabe lo que hace al regalar constantes guiños a los mayores, ya que el transalpino será, según la OCDE, el tercer país con la población más envejecida del mundo en el 2050 (por detrás de Japón y España). Además de la puesta en marcha de esta cartera, de la que no concretó qué temas abarcaría, la coalición de derechas que lidera prometió subir la pensión mínima de 500 euros a los jubilados, a quienes Berlusconi dedica sus discursos en los últimos meses con un «queridos coetáneos» (el otrora presidente tiene 85 años).

Dinamarca y Canadá

Sin llegar a la creación de una secretaría de Estado, los Gobiernos de Dinamarca y Canadá tienen en sus agendas planes específicos para los mayores que viven solos. En el país norteamericano, por ejemplo, cuentan con un fondo de ayuda para el problema de la soledad que se dedica a que oenegés diseñen estrategias específicas.

 

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