José Miguel García: «R necesita a Galicia y Galicia a R. Y R es clave en la expansión con Virgin»

El consejero delegado de Euskaltel asegura que con la marca de Richard Branson no parten de cero en el desembarco en el mercado nacional


redacción / la voz

Cuando a José Miguel García, consejero delegado del grupo Euskaltel -en el que se integran las marcas R, Telecable y Euskaltel-, le digo que es una persona muy seria y poco sonriente, se queda sorprendido, aunque lo reconoce y lo explica: «En los momentos que represento a la plantilla, a la que le tengo tanto respeto y cariño, soy consciente de que hablo en su nombre. Debo asegurarme de que cada palabra que digo sea la correcta. Es una responsabilidad importante y no quiero fallar».

-Dice que su empresa se encuentra cómoda en el noroeste de España, donde están sus clientes y su equipo humano especializado con más de 20 años de experiencia. ¿Estarán igual de cómodos operando con Virgin -su cuarta marca- en el resto del territorio nacional?

-Sí claro: ¡estamos en telecomunicaciones! Somos uno de los pocos países en los que el sector está concentrado en un solo sitio: en la M40 de Madrid entre Boadilla y Alcobendas. Nosotros somos el único grupo a nivel nacional en el que la toma de decisiones y las estrategias las adoptamos en Galicia, Asturias y Euskadi. Por lo tanto, nos parece positivo que España tenga una empresa nacional que también esté deslocalizada de Madrid. La plantilla la integran 600 personas altamente experimentadas, contamos con 700.000 clientes en la cartera de particulares, a lo que hay que sumar el área de empresas. El grupo Euskaltel dispone de tres centros de excelencia y los tres están integrados en una unidad operativa única. Este grupo, que viene de la integración de tres de las empresas más potentes, yo diría de Europa, es más fuerte que los individuales. Esto nos da confianza para dirigirnos al 85 % del país en donde no estamos. La calidad tiene muchísima cabida en el resto de España.

-¿Por qué Virgin?

-Es una marca conocida, que hace las cosas simples, diferentes. Es una marca adecuada para que nosotros nos podamos enfrentar a la competencia y crecer en el resto del territorio. Estamos hablando de excelencia, de centros de trabajo con especialización. Galicia es uno de los más importantes y desde aquí [se refiere al noroeste de España] vamos a desarrollar un operador nacional. Con la integración de las tres empresas nos sentimos con muchísima confianza para atacar al resto del territorio.

-En el mercado apuntan que, con esta operación, por fin, el grupo Virgin ha metido una patita en España, donde siempre lo tuvo complicado para entrar.

-No, no. No es que aquí entre gente a través de Euskaltel. Es al revés: nosotros queremos que una marca como Virgin esté con nosotros. Nuestro grupo es la esencia. Euskaltel es una empresa cotizada, fuerte, de nivel nacional y que ha estado creciendo. Nosotros elegimos cuál sería la mejor marca. Si emprendemos esta nueva etapa con una marca que los ciudadanos españoles ya conocen, no empezamos de cero. Virgin tiene unos atributos de divertida, de música, de rock, de afinidad con la gente joven, tecnológica. Todo ello es importante para desembarcar a nivel nacional. Pero es importante que entendamos que el grupo Euskaltel está integrada por tres marcas y Virgin es la cuarta.

No es que aquí entre gente a través de Euskaltel. Al revés, queremos que Virgin esté con nosotros

-¿De dónde es usted?

-De España, pero cuando tenía 9 años [nació el 3 de enero de 1962], mis padres emigraron a Australia. Quizá por esta razón denota usted un acento raro. [Algunas veces hasta con cierto deje gallego y explica que en Melbourne tenía muchos amigos gallegos. Aunque habla en perfecto castellano, a veces le falta precisión en la utilización de las palabras].

-¿Cuántos años estuvo en Melbourne?

-Diez. Mis padres eran trabajadores normales. Corrían los años 70, y a ellos económicamente les pareció interesante el irse. También valoraron la posibilidad de dar educación a sus tres hijos. Mis hermanas siguen viviendo allí. Tenemos mucha relación con Australia a nivel familiar. Además estoy casado con una australiana. [Tiene dos hijos ya mayores].

-¡Me da envidia. Vivió en 16 países, en cuatro continentes! ¿Y su arraigo dónde está?

-El arraigo está aquí, en nuestros territorios. Cuando inicio un proyecto, me gusta sentirme parte de la tierra. Mi arraigo está aquí, que es donde toca tirar con pasión, y acompañado con el pedazo de equipo que tenemos.

-R era la cablera en Galicia, la sede social de la compañía estaba aquí… Y tener o no la sede en un territorio es importante. De hecho, el fondo de inversión mayoritario en Euskaltel, Zegona [fue el que lo eligió como consejero delegado], no va a cambiar su sede del Reino Unido.

-Es una pregunta que me gusta que aclaremos. Euskaltel es una empresa que está cotizada y como tal tiene una serie de inversores. Ninguno de sus accionistas tiene la mayoría del capital. Sí hay una compañía de referencia, que es un fondo de inversión que tiene el 21 % del capital. Pero también está Kutxabank y el grupo Alba, y otros fondos. Quiero recalcar que somos una empresa cotizada, española, con la sede en Bilbao. En esta compañía hay muchísimos inversores que tienen su sede en diferentes partes del mundo. Somos española, con sede en España. Tenemos nuestros territorios en Galicia, Asturias y el País Vasco. Desde aquí llevamos a cabo todas nuestras telecomunicaciones, pero además queremos ser un operador nacional, el único deslocalizado de Madrid. Eso es en lo que estamos trabajando.

Queremos ser un operador nacional, el único deslocalizado de Madrid

-Cierto. Pero Galicia en particular sabe lo que es ser cliente de todos y dueña de nada. R primero era totalmente gallega, luego vasca, y ahora es una empresa en la que hay mucho peso de capital británico.

-R es más R que nunca. Participa en un equipo ejecutivo y dos gallegos llevan la estrategia de particulares y empresas a nivel nacional.

-Eso será porque el equipo de R es el mejor del grupo.

-Claro que sí. Lo bueno de este ciudadano es que vengo de todo el mundo y busco la excelencia, y los mejores estaban aquí. Que de repente tengas a dos gallegos tomando decisiones importantes de una empresa nacional de telecomunicaciones y cotizada tiene mucha relevancia. Hay que reconocerlo, ahora mismo R es una pieza clave en la expansión con Virgin. R necesita a Galicia y Galicia a R. La manera de que pueda crecer y competir es participar, junto con el grupo, en el desembarco nacional.

-En los estatutos de Euskaltel se dice que para cambiar la sede tiene que estar de acuerdo al menos el 75 % del capital.

-Sí, es así.

Estará en Euskaltel «lo que haga falta, aunque ‘siempre’ es una palabra «muy larga» 

Nadie duda de que José Miguel García es ejecutivo, resolutivo, y al que no le tiembla la mano. Llegó a la compañía y reestructuró. Hubo despidos, tanto en la cúpula como en las bases.

-¿Han acabado?

-[No contesta con claridad] Nosotros definimos un proyecto para que la integración se llevara a cabo rápidamente. Tenemos que conseguir hacer frente a competidores tan importantes como tenemos en España, sobre todo si queremos ser competitivos a nivel nacional. Mantendremos nuestros valores, como la cercanía. Creemos que es una oportunidad desarrollar una estrategia nacional, pero es evidente que estamos buscando eficiencia y eficacia. Tenemos que ser competitivos para luchar contra operadores nacionales.

-Para usted, ¿qué significa este proyecto? ¿Lo logrará?

-Sí, lo voy a conseguir. Absolutamente, absolutamente. Lo digo tres veces, absolutamente.

-Y después, ¿dónde vivirá, en Madrid?

-Afortunadamente, mi casa es España y elegí España en el año 90 como punto de base. Eso no evitará que viaje muchísimo porque cuando eres emigrante te conviertes en ciudadano del mundo. Pero mi casa es España.

-¿Cuánto tiempo se quedará en Euskaltel?

-Lo que haga falta para conseguir nuestro objetivo.

-¿Se ve siempre en el grupo?

-Siempre es una palabra muy larga. En Jazztel estuve nueve años; en Case Technology, diez, y en el grupo Cable & Wireless, 7. Hay momentos que cuando has hecho tu trabajo, hay que dar paso a nuevas ideas y nuevas energías. Mientras me necesiten y tenga la pasión que tengo hoy, me quedaré.

-¿No se anima a comprar una casa en Galicia? Así su compromiso con esta tierra será mayor.

-Todo llegará.

-¿De verdad? ¿Dónde?

-Un miembro de mi consejo tiene una casa en Sanxenxo y no hace más que invitarme. El mar me fascina. Me han dicho que esa zona es muy apta para mis intereses.

-¿No lo descartamos para los próximos meses?

-Bueno, dame tiempo porque ahora mismo estamos trabajando mucho. No tengo tiempo para mirar casas [Risas].

Hay quien define a García como un killer frente a sus competidores. Parece que solo es una cuenta de explotación. Pero si se escarba en él, afloran sentimientos. Prefiere que no se cuente, pero su perro Billie le arrancó alguna lágrima.

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