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También yo me pregunto cómo sería aquel Ferrol del Tiempo de las Luces cuyo puerto admiró a medio mundo. El Ferrol, pongamos por caso, de 1779, año en el que la ciudad -y disculpen que no nos resistamos a comentar la anécdota- recibió la visita de quienes más tarde serían dos presidentes de los Estados Unidos de América: John Adams, que ostentaría el cargo entre 1797 y 1801, tras haber desempeñado la vicepresidencia durante el mandato fundacional de George Washington, y su hijo John Quincy Adams, que sería el sexto presidente americano entre 1825 y 1829. Aquel tiempo, el de la visita de los Adams a Ferrol, era el de la lucha de América del Norte por dejar de ser una colonia inglesa, y John Adams, acompañado por su hijo John Quincy y por otro más de sus vástagos, decidió viajar a Francia en busca de apoyos para su causa. Al encontrarse frente a las costas gallegas, la fragata que los transportaba, la Sensible, sufrió una vía de agua. Entonces decidieron desembarcar en Ferrol y seguir por tierra hacia París. El caso es que la ciudad naval los sorprendió por muy distintas razones. Tanto el edificio de la iglesia de San Julián como el chocolate que les dieron de desayuno les parecieron fantásticos. Sin embargo, lamentaron mucho que Ferrol estuviese tan mal comunicado con A Coruña, a donde se dirigieron días después, tras haber pasado también por Betanzos. Dicen que conforme fueron conociendo la España de entonces, descubrieron un viejo mundo que ni imaginaban. Y los estremeció, por ejemplo, que aunque al menos ya no se quemase a nadie vivo, como se hacía antes, todavía se arrojasen a veces al fuego los cadáveres de algunos ahorcados.

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