Más de 200 militares zarparán el viernes hacia las costas de Somalia

EFE

ESPAÑA

La de Somalia se convertirá en la sexta misión en curso de las Fuerzas Armadas en el exterior. En total se desplegarán 395 militares españoles.

21 ene 2009 . Actualizado a las 16:29 h.

El Congreso ha autorizado hoy, casi por unanimidad, el despliegue de 395 militares para luchar contra la piratería en aguas de Somalia, en una misión naval de la UE, cuyos primeros 200 zarparán el viernes hacia la zona a bordo de la fragata «Victoria», según ha anunciado la ministra de Defensa, Carme Chacón.

Por 311 votos a favor, ninguno en contra y 2 abstenciones (Gaspar Llamazares, de IU, y Joan Herrera, de ICV), el pleno del Congreso, reunido en sesión extraordinaria, ha respaldado a la ministra de Defensa, que ha comparecido para pedir la autorización correspondiente para participar en la «Operación Atalanta» de la UE contra la piratería.

En su intervención, que comenzó con un recuerdo y homenaje a los tres pilotos del ejército del Aire fallecidos ayer en el accidente de los Mirage F-1 en Albacete, Chacón ha anunciado que este viernes zarparán más de 200 militares a bordo de una fragata, la «Victoria», hacia aguas del Índico.

Este grupo forma parte de los 395 soldados que integrarán el contingente español en la misión europea, que tendrá un año de duración y que supondrá para España unos costes de entre 3,7 y 5,1 millones de euros mensuales.

«La operación Atalanta es de vital importancia para la defensa de los intereses geoestratégicos y económicos de España» y va a servir para proporcionar seguridad a nuestros pesqueros«, ha resaltado la ministra.

España asumirá el mando de la fuerza naval europea entre abril y agosto, según ha reafirmado Chacón, quien ha informado de que en posteriores rotaciones se enviará un buque de aprovisionamiento, que será el petrolero »Marqués de la Ensenada«, con una dotación de unos 114 militares.

Tras admitir que la misión es »difícil« y de »enorme magnitud«, por el »caos« político en Somalia y su »dramática« situación humanitaria, ha subrayado que el problema de los piratas constituye una »clarísima amenaza« para la seguridad, que requiere una respuesta internacional urgente.

Según los datos aportados por la ministra, actualmente hay 13 barcos, con 242 marineros, secuestrados, y durante 2008 se registraron 11 ataques a buques, de los que 42 culminaron en captura, cifras que triplican las de 2007.

La portavoz del PP, Beatriz Rodríguez-Salmones, ha expresado su apoyo a la misión, pero se ha quejado de la falta de información aportada por Defensa a los grupos parlamentarios sobre la labor de los 395 soldados que van a «jugarse la vida» para proteger a los atuneros.

Críticas de IU

El más crítico ha sido el diputado de IU, Gaspar Llamazares, que ha justificado su abstención en sus dudas sobre si una fuerza militar es el método más apropiado para poner fin a la acción de los piratas.

Llamazares, que ha rechazado que se asimile «guerra y piratería», ha opinado que el operativo militar no es la medida más eficaz para vigilar una zona equivalente a «dos España y dos Mediterráneos».

Ha criticado además que soldados españoles hayan estado operando en la zona desde el pasado mes de septiembre sin autorización parlamentaria.