El experto en salud pública, Jim Yong Kim, candidato de Estados Unidos para presidir el Banco Mundial

El doctor y antropólogo preside actualmente una de las universidades más prestigiosas de la costa este


El doctor y antropólogo estadounidense Jim Yong Kim, de 52 años y experto en cuestiones de salud pública, es el candidato designado por EE.UU. para encabezar el Banco Mundial, según ha anunciado hoy el presidente Barack Obama, cuando se cumplía el plazo para presentar candidaturas.

Kim era desde 2009 el primer presidente de origen asiático (coreano) del Dartmouth College, en Nuevo Hampshire, una de las universidades más prestigiosas de la costa este de EE.UU. Previamente, entre 2003 y 2005, había sido director del Departamento de SIDA de la Organización Mundial de la Salud (OMS), donde se encargó de lanzar la exitosa iniciativa «3 por 5» con el objetivo de tratar a 3 millones de pacientes con SIDA.

Kim, casado y con dos hijos, nació en Seúl, pero se trasladó a EE.UU. con sus padres, un dentista y una profesora de filosofía, a los cinco años de edad. Su familia se instaló en el estado de Iowa, en el medio oeste de EE.UU., donde acudió al colegio y al instituto. Alumno brillante, se graduó «cum laude» en la Universidad de Brown y posteriormente consiguió su licenciatura en Medicina en 1991 y un doctorado en antropología en la Universidad de Harvard en 1993. En Harvard, Kim fue además profesor de la Escuela de Medicina y director del Centro Francois-Xavier Bagnaoud para la Salud y los Derechos Humanos. En 2006, fue incluido en la lista de las 100 personas más influyentes del mundo publicada por la revista «Time».

En las últimas dos décadas, Kim ha publicado numerosos trabajos académicos en el ámbito de la salud pública, donde es considerado un experto mundial. Asimismo, ha sido director ejecutivo y co-fundador de «Partners in Health», una organización sin fines de lucro que ofrece servicios médicos en países como Haití, Perú, Rusia y Ruanda.

Candidaturas

La candidatura de Kim, propuesta el mismo día que se cumplía el plazo en el Banco Mundial, es más que probable que sea la que gane más respaldo internacional, debido al pacto tácito entre EE.UU. y Europa que ha repartido el control del BM y el Fondo Monetario Internacional (FMI), respectivamente, desde 1944.

Hasta ahora, la mayor parte de los presidentes del Banco Mundial provenían del mundo de las finanzas, los negocios o la política, y la designación de Kim supone un cierto cambio de rumbo hacia un profesional que ha dedicado la mayor parte de su carrera en el área del desarrollo y la salud pública global. Otros candidatos que se han conocido hasta el momento son el exministro colombiano José Antonio Ocampo, la ministra nigeriana Ngozi Okonjo-Iweala, o el economista estadounidense Jeffrey Sachs.

El Banco Mundial tiene previsto nombrar a su nuevo presidente el 21 de abril, cuando el organismo internacional celebra sus encuentros de primavera, para reemplazar a Robert Zoellick, quien anunció en febrero pasado que no optaría a la reelección tras cinco años al frente de la institución. El Banco Mundial, que cuenta con una nómina de 9.000 empleados y con sede en Washington, aportó el pasado año 57.400 millones de dólares para proyectos de desarrollo en países de renta media y baja de todo el planeta

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