Las medallas las da la vida

Deportistas gallegos de élite con discapacidad hacen balance en La Voz de un 2019 memorable y brindan por un 2020 que tiene los Juegos Paralímpicos como principal objetivo de la mayoría de ellos

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Deportistas gallegos de élite con discapacidad hacen balance en La Voz de un 2019 memorable y brindan por un 2020 que tiene los Juegos Olímpicos como principal objetivo de la mayoría de ellos Deportistas gallegos de élite con discapacidad hacen balance en La Voz de un 2019 memorable y brindan por un 2020 que tiene los Juegos Olímpicos como principal objetivo de la mayoría de ellos

La Voz

Nadie como ellos para personificar el afán de superación que conlleva el deporte de élite. Son los gallegos de referencia. Sus éxitos son incontables y lo seguirán siendo, dada la tendencia. Todos quisieron compartir este momento dulce del deporte adaptado gallego con La Voz, y tomar impulso desde este momento para encarar un 2020 que presenta, para muchos, el reto más atractivo: los Juegos Paralímpicos.

«Espero que vengan mejores años, y eso que el 2019 ha sido el primero en muchos aspectos, como el Mundial, competiciones internacionales... y eso no se olvida, son recuerdos que te llenan», afirma la atleta Adi Iglesias. «No nos esperábamos lo que ocurrió y ojalá queden por venir otras cosas que no imaginamos», añade antes de avanzar: «No tengo fechas marcadas, pero al 2020 le pido entrenarme como hasta ahora, sin lesiones ni imprevistos, y lograr alguna medalla importante».

En ocasiones, el transcurso del año fue divergente. Es el caso del taekuondista Álex Vidal y el internacional de tenis de mesa Alberto Seoane. Vidal recuerda que «comezou o 2019 afrontando o Mundial con pouca preparación e, aínda que se logrou un bronce, que non está mal, sempre aspiras a máis; e tralo verán a preparación fíxose máis esixente para o Europeo e caeu o ouro». El barbanzano espera ahora la decisión sobre la plaza que ganó para España para los Juegos. «Tódolos obxectivos futuros pasan por Tokio, nove meses de preparación con ciclos curtos e citas para ir probándose. É un soño, pero son catro anos traballando para xogalo todo a unha carta un día», concluye.

Alberto Seoane vivió un 2019 opuesto. «Hasta que llegó el verano, los resultados fueron buenos, con el Nacional y medallas internacionales, pero en la segunda mitad no pude ni entrenarme por culpa de una lesión de rodilla», relata. «Al 2020 le pido salud y la clasificación para Tokio que, si me apuras, es más difícil que una medalla en los propios Juegos, donde apenas participan catorce, aunque hay una presión enorme por ello», añade. 

A Juan Saavedra se le escapó el Mundial de tiro olímpico por un fallo mecánico en la carabina. Por eso, hace un balance agridulce. «Fue mala suerte, porque estaba en un momento excelente y apenas a un punto y medio del récord del mundo y, de pronto, fue un desastre. Es un poco frustrante cuando no depende de ti, pero cuando entra en juego la mecánica, puede pasar. Lo peor es que sucedió en el Mundial», explica. «Lo bueno es que, al menos, ya había conseguido la clasificación para los Juegos. Y veía que estaba preparado, así que haciendo lo mismo en Japón, espero medalla», analiza. «Espero repetir mi nivel en el 2020 y que no vuelva a suceder lo mismo con la carabina. Aunque bien pensado, eso si pasa una vez, no sucede dos...», bromea el deportista gallego.

 «Al 2020 le pido salud para poder pelear la medalla en los Juegos»

El encuentro notó las ausencias de varios de los deportistas punteros del panorama gallego. Entre otros, la atleta y triatleta Susana Rodríguez Gacio, el nadador Jacobo Garrido, el maratoniano Gustavo Nieves o el tenista Martín de la Puente, debido a obligaciones laborales (lastre añadido a los deportes minoritarios y no completamente profesionales) y una concentración en Sudáfrica. Sus trayectorias son dos ejemplos más del bagaje que atesoran los deportistas con discapacidad en Galicia y podrían hacer historia en Tokio.

«Intentaré ir a por el oro», espeta decidido Jacobo Garrido, que asegura que en el Mundial no se esperaba acabar en lo alto del podio. «Ahora tendré un poco más de presión», reflexiona. «El 2019 fue el año de la confirmación. Y al 2020 le pido acabar el 2.º de Bachiller y seguir entrenándome con este grupo del Liceo», dice. «Los deportistas gallegos con discapacidad estamos ofreciendo un alto rendimiento cada vez en más deportes», afirma mientras pone como ejemplo a Susana Rodríguez.

Jacobo Garrido
Jacobo Garrido

La triatleta y atleta coge el testigo. «Es que el 2019 a nivel de resultados ha sido el mejor de mi carrera deportiva, tanto en triatlón con el Mundial y el Europeo, los puestos en las Series Mundiales y la plaza asegurada en los Juegos, como en atletismo, con el cuarto puesto en los 1.500, que no es mi especialidad, lo que me dejó muy contenta no solo con la marca sino con la manera de afrontar las cosas», analiza. «Si se confirma mi plaza en atletismo, sería la primera deportista en participar en unos Juegos en dos deportes diferentes», apunta.

«Al 2020 le pido salud para poder pelear la medalla en Tokio, porque entrenando con salud, tienes más papeletas para ello», argumenta Susana Rodríguez Gacio.

Susana Rodríguez Gacio
Susana Rodríguez Gacio

«Merece la pena el esfuerzo, pero de fácil no tiene nada, con una discapacidad y encima compaginando con la jornada laboral, que es lo que lo hace más complicado. Dependo de gente para todo y me ayudan un montón. Sin ellos, estos resultados serían imposibles», concluye.

El maratoniano Gustavo Nieves analiza su año: «Estoy en la última etapa de mi carrera deportiva y el calendario de pruebas es muy reducido. El 2019 fue bueno. El objetivo era ir al Mundial en Londres y clasificarme para los Juegos y fue bien, a pesar de los problemas en la rodilla. Fui cuarto y aunque el objetivo era ganar, dadas las circunstancias, lo importante era la plaza de Tokio». Dedicó la segunda parte del año a recuperarse de la operación de rodilla. «Ahora espero el 2020 con ganas. Ojalá empiece sin molestias y con la posibilidad de entrenarme para llegar a Tokio lo mejor posible. Haré alguna carrera para ponerme a todo hasta quince semanas antes para ponerme desde entonces con el plan específico». Vive y trabaja en Madrid, pero espera hacer la mayor parte de preparación en Galicia. «Es donde más a gusto me encuentro y donde las condiciones climáticas son más similares a lo que nos vamos a encontrar».

Gustavo Nieves
Gustavo Nieves

El tenista Martín de la Puente está bastante satisfecho del año que ahora termina, tanto en lo deportivo como en lo personal y académico. «Di un paso adelante. Reforcé mi idea de estar en el camino correcto y haciendo las cosas bien, algo que ya pensaba pero no acababan de caer los torneos, y eso que era un año complicado porque al ser preolímpico la gente aprieta para subir posiciones para clasificarse para Tokio», analiza. «Hay que confiar en lo que no se ve. Mi equipo me ayudó a aprender del lado positivo del fracaso para situarme en uno de los mejores momentos de mi carrera», concluye. Aunque ya tiene experiencia en las citas olímpicas, dice estar ilusionado por ponerles las cosas difíciles a los de arriba y meterse en el top 8. «Están un paso por encima porque juegan todos los grand slam, pero siento que me acerco», asegura.

Martín de la Puente
Martín de la Puente

Un palmarés internacional al alcance de pocos

No son los únicos, pero no cabe duda de que están entre los mejores a nivel mundial. El palmarés que han ido atesorando los ocho representantes de élite del deporte adaptado gallego está al alcance de muy pocos.

Así, el nadador Jacobo Garrido Brun se hizo este año con la medalla de oro mundial de los 400 libres y con el bronce europeo.

La atleta Adi Iglesias es campeona gallega absoluta de los 100 y 200 lisos, y cosechó las platas mundiales en las mismas distancias.

Alberto Seoane ya ha sido dos veces campeón del mundo de tenis de mesa por equipos con la selección española, se llevó dos diplomas de los Juegos de Rio, tiene un subcampeonato de Europa por equipos y varios títulos nacionales.

El taekuondista Álex Vidal obtuvo el bronce en el mundial, pero antes ya había firmado tres oros y dos platas al mismo nivel.

Juan Saavedra es toda una eminencia en tiro, con una plata olímpica en Londres e incluso recibió en el año 2013 la Medalla de Plata de la Real Orden del Mérito Deportivo que otorga el Consejo Superior de Deportes, gracias a su trayectoria, que incluye dos oros y una plata en pruebas de la Copa del Mundo. Suya fue la primera plaza paralímpica de España para Tokio. Serán sus quintos Juegos.

Susana Rodríguez Gacio es campeona del mundo de paratriatlón y subcampeona europea en distancia esprint, aparte de diploma en los Juegos de Rio. Además, podría obtener plaza para Tokio también en atletismo, hito sin precedentes en el deporte español.

A pesar de su juventud, Martín de la Puente es uno de los referentes nacionales en el tenis en silla de ruedas. Ha sido res veces Campeón del Mundo júnior, además de acumular oros en el nacional absoluto y en el Máster nacional. Tiene el récord de precocidad tras haber participado en los Juegos de Río, en los que logró un diploma con solo 17 años. Es número 1 nacional y tiene la mejor posición del ránking mundial de un tenista español en la historia (duodécimo).

El atleta Gustavo Nieves también es un veterano en los Juegos Paralímpicos. Los de Tokio serán los quintos a los que acude, ya especializado en la distancia de maratón, olímpica por excelencia.

Sus actuaciones han sido buenas, con un diploma y un cuarto y un quinto puesto. En su trayectoria, logró batir el récord de Europa de los 5.000 metros, fue bronce mundial en 10.000 metros. También fue campeón continental.

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