Alberto Juantorena, vicepresidente de la IAAF: «Si lo hice yo, lo puede hacer otro»

El único campeón olímpico en 400 y 800 metros, en Montreal 76, ve factible se que repita


La de Alberto Juantorena (Santiago de Cuba, 1950) es una vida pegada al deporte. Comenzó en el baloncesto y terminó como doble campeón olímpico de 400 y 800 metros en los Juegos de Montreal de 1976. Cuarenta y tres años después nadie ha podido repetirlo. Y en ese medio siglo el cubano no se ha retirado a sus cuarteles de invierno. Preside la federación de su país y es el vicepresidente de la Federación Internacional de Atletismo, en donde centra su trabajo en el área geográfica en donde reside. Juantorena, que la pasada semana estuvo en A Coruña invitado por Isidoro Hornillos, el presidente de la FGA, piensa que algún día surgirá otro atleta que le emule y sostiene que pese a los cambios y a la tecnología lo más importante del más universal de los deporte sigue siendo el hombre.

-Juantorena no abandona la primera fila del atletismo.

-Me muevo en el mundo del deporte, sobre todo en Cuba, y trabajo a favor del atletismo a nivel mundial. Soy vicepresidente de la IAAF y tengo que ver mucho con el área NACAC, naciones de Centroamérica y el Caribe. Me intereso mucho por todo lo que tiene que ver con nuestro deporte.

-¿Qué queda de aquel Juantorena que sorprendió a todos en los Juegos de Montreal?

-Mucho entusiasmo a pesar de que ya casi tengo 70 años y mucha consideración para el deporte mundial. Fundamentalmente lo que me gusta es trabajar con la juventud. Enseñarle y darle los consejos adecuados.

-¿Aquel doblete olímpico que nadie ha podido emular es lo mejor que le ha pasado en la vida?

-Sinceramente sí. Es cierto que ese doblete olímpico no lo ha conseguido ningún otro ser humano, pero yo soy un ser humano y por eso tengo la convicción de que también lo puede hacer otro cualquiera. Es conseguible por otro ser humano, aunque sí considero que es mucho más difícil de hacer hoy en día porque la especialización es más alta y está más presente en los eventos. También necesitaría un horario muy bien adaptado para que pudiese, como lo hice yo, participar todos los días el atletismo (para pasar las diferentes cribas). Es muy difícil pero se puede.

-¿Pero a día de hoy parecen dos distancias casi antagónicas?

-Son dos carreras muy distintas. El 400 es la última de la velocidad y el 800 la primera del mediofondo, una consume oxígeno y la otra no, estamos hablando de casi dos mundos. Sé que es muy difícil hacer estas dos carreras, pero si lo hizo un ser humano lo puede hacer otro.

-¿En qué ha cambiado el atletismo desde sus inicios hasta hoy?

-Las pistas son más rápidas, la tecnología ha cambiado muchísimo pero al final si no hay una persona con la decisión, determinación y voluntad de hacer las cosas de nada vale todo lo demás. En el atletismo lo fundamental es el hombre, su disciplina, entrega, coraje y valor, y por supuesto el nivel de sacrificio diario de cada persona.

-¿Es el atletismo el deporte más universal de todos?

-Sin el atletismo es muy difícil hacer otros deportes. Es el deporte básico y también la disciplina en donde las diferencias son menores porque todo el mundo tiene cualidades para practicar alguna de las modalidades. El deporte es, además, algo muy bonito que permite crear relaciones especiales muy lindas.

-¿Qué es el atletismo para usted?

-Mi vida, lo mejor que me ha podido pasar.

-¿Y en dónde se ha sentido mejor, como atleta o como dirigente deportivo?

-Siempre como atleta, porque de hecho sigo pensando como atleta. A los despachos me he llevado toda la disciplina y esfuerzo que en su día tenía en la pista.

-¿Y la lucha contra el dopaje cómo va?

-El dopaje no debería existir. Creo que se podrían hacer cosas limpias como en épocas anteriores hicieron gente como Jesse Owens. Se pueden hacer muchas cosas limpias como hice yo también.

-¿Y las autoridades deportivas han estado mirado para otro lado en este tema?

-Esta es una lucha de todo el mundo, no solo de atletas y entrenadores, sino de la sociedad, la familia, la prensa y todo el mundo. Descubrir a los tramposos es cosa de todos.

-¿Qué salud tiene el atletismo cubano?

-Estamos un poco de bajón pero vamos a recuperar poco a poco. Hay que reconocer que no está al nivel de antes pero tenemos mucha gente joven y ahora tenemos en salto largo (longitud) a Echevarría que creo que puede saltar nueve metros este año.

En corto

-¿Cómo es el Juantorena persona?

-Una persona humilde y nada arrogante. La humildad seguirá presidiendo todos mis actos mientras viva. Cada uno tiene sus mérito en la vida, pero eso no cambia nada.

-Si le tuviera que dar un consejo al atletismo mundial, ¿cuál sería?

-Que todo el mundo pueda correr y moverse, primero por un sentido de salud, que es lo fundamental. Toda la juventud debería probar en el mundo del atletismo.

-¿Cómo ve la integración de la mujer en el deporte?

-Es algo en lo que tenemos que seguir insistiendo. La igualdad de género es una cosa muy necesaria y ellas deben tener las mismas oportunidades que los hombres en todos los deportes.

-¿Los nuevos tiempos del atletismo van encaminados a darle un mayor atractivo de cara sobre todo a la televisión?

-En eso estamos. Tenemos que hacer cambios.

-Defina a Usain Bolt en una palabra.

-Un monstruo. Usain por encima de todo le ha aportado a nuestro deporte muchos valores fundamentalmente.

-¿Sabe de la conexión entre Cuba y Galicia?

-Desde luego, comenzando por las raíces de Fidel Castro.

-¿Qué le parecen las redes sociales?

-Una manera de llegar a todo el mundo, de darse a conocer y de concretar cosas.

-¿Un lugar para visitar en el mundo?

-España siempre.

-¿Una comida?

-Arroz con frijoles negros, una comida típica cubana.

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