Fallece el «abuelo olímpico» nipón que asistió a todos los Juegos Olímpicos desde 1964

Ataviado con un sombrero dorado, un chándal del equipo olímpico nipón y un abanico decorado con la bandera de su país, Naotoshi Yamada no pasaba desapercibido


El japonés Naotoshi Yamada, conocido por haber asistido a todos los Juegos Olímpicos desde los celebrados en Tokio en 1964, ha fallecido a los 92 años de edad, según confirmaron hoy a Efe fuentes próximas a su familia. Apodado «el abuelo olímpico» en Japón, Yamada asistió a las primeras olimpiadas celebradas en Tokio cuando contaba 38 años, y desde entonces se desplazó a todas las sedes de los JJOO de verano, sumando en total catorce «participaciones» olímpicas.

Yamada falleció en un hospital tokiota por causas naturales el pasado día 9, dijeron a Efe las antes citadas fuentes, que también señalaron que el anciano esperaba poder asistir a los próximos Juegos de Tokio 2020. «Siempre decía que los JJOO de Tokio serían la culminación de su vida dedicada a animar en las olimpiadas», afirmó la familiar de Yamada.

El «abuelo olímpico» estuvo presente en las ceremonias de apertura y cierre de los Juegos en ciudades tan diversas como México, Múnich, Seúl, Barcelona, Sídney, Pekín o Moscú, y afirmaba ser la única persona en el mundo en haber completado tantas asistencias. Siempre ataviado con un sombrero dorado, un chándal del equipo olímpico nipón y un abanico decorado con la bandera de su país, Yamada solía atraer la atención de las cámaras de medios japoneses e internacionales en cada edición de los Juegos. Yamada fundó en la década de 1960 una empresa de fabricación de cuerdas que después amplió sus negocios a los sectores hotelero e inmobiliario, y tenía dos hijos y cinco nietos.

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