Pulso Durant-Antetokounmpo

Durant fue el mejor de un partido en el que ganó su equipo y acabó en un duelo entre anotadores para otro abultado marcador (178-164)


El alero Kevin Durant, de los Warriors de Golden State, y el ala-pívot griego Giannis Antetokounmpo se erigieron en los máximos encestadores de la 68.ª edición del partido de las estrellas (el All Star), que se disputó en el Spectrum Center de Charlotte, y que ganó el equipo de LeBron frente al del jugador de los Bucks de Milwaukee.

Durant lideró, con 31 puntos, incluidos 18 en la segunda parte, y siete rebotes, la remontada y el triunfo del equipo de LeBron, además de conseguir el premio de jugador más valioso (MVP) de un partido que no pasará a la historia por su interés, sino todo lo contrario, a pesar de lo abultado del marcador final (178-164).

Ni tan siquiera cuando el equipo de LeBron comenzó la remontada en el tercer período hubo algo de interés, al ver como desde el equipo de Giannis, dirigido por el entrenador Mike Budenholzer, que hizo su debut en un All Star, reaccionaban con algún tipo de presión defensiva.

Así fue como de manera monótona Durant, el alero Kawhi Leonard (Toronto), el escolta Klay Thompson (Golden State), Damian Lillard (Portland) y el escolta James Harden (Houston) se aburrían de anotar triples con total libertad para encabezar una racha de 23-2 que les permitió remontar una desventaja de 20 tantos. La inercia del juego se mantuvo y la mayor inspiración encestadora desde fuera del perímetro del equipo de LeBron se mantuvo en el cuarto período para asegurar la victoria después de anotar 22 triples en la segunda parte.

Durant, con 10 de 15 tiros a canasta, incluidos 6 de 9 triples, y 5-5 desde la línea de personal, lideró una lista de 10 jugadores, incluidos los cinco titulares, que tuvieron números de dos dígitos. El alero de los Warriors consiguió por segunda vez ser elegido como el mejor del partido. La primera ocasión fue en la edición del 2012, cuando todavía era jugador de los Thunder de Oklahoma City.

De este modo, se unió a James y su excompañero de los Thunder, el base Russell Westbrook como los tres únicos jugadores activos que han logrado varios premios de mejor jugador en el partido de las estrellas. Junto a Durant, su compañero de equipo, Thompson, que salió de reserva, fue el segundo máximo encestador con 20 puntos y el sexto jugador del equipo de LeBron, que ha ganado las dos ediciones que se han disputado bajo el nuevo formato de formarlos con la selección hecha por los dos capitanes.

Antetokounmpo con un doble-doble de 38 puntos, 11 rebotes (siete defensivos) y cinco asistencias fue el líder de su propio equipo, que dominó durante la primera parte al conseguir parciales de 37-53 al concluir el período inicial e irse al descanso con una ventaja de 13 tantos (82-95).

Pero el Equipo de LeBron reaccionó en el tercer período con Durant de líder y a falta de menos de un minuto de que finalizase después de haber conseguido un parcial de 50-36 puso el marcador a su favor en 132-131 al llegar al último cuarto.

El partido, convertido en un auténtico entrenamiento de tiros desde fuera del perímetro, estableció una nueva marca de triples combinados, con 62 (los 35 del equipo de LeBron, por los 27 de su rival).

Nowitzki, de 40 años, jugó su decimocuarto partido de las estrellas y Wade (que participó en trece), fueron homenajeados por sus trayectorias.

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