Colin O'Brady, el primer hombre que consigue cruzar la Antártida a pie en solitario

El extriatleta estadounidense ha tardado 54 días en atravesar los casi 1.600 kilómetros del continente helado


Casi 1.600 kilómetros en 54 días, solo y sin asistencia. El extriatleta estadounidense Colin O'Brady ha atravesado la Antártida de norte a sur a pie en solitario y se convierte en la primera persona en realizar tal hazaña.

O'Brady salió junto al británico Louis Rudd, un exmilitar de 49 años, el 3 de noviembre del glaciar Union, en la Antártida, para ver quién lograba ser el primero en completar la hazaña de cruzar a pie solo y sin asistencia el continente helado. Caminaron por separado. Tras pasar por el Polo Sur el 12 de diciembre, O'Brady terminó su viaje este miércoles en la barrera de hielo de Ross, al borde del Océano Pacífico. Rudd todavía sigue en la ruta y podría convertirse en el segundo hombre en completar el reto a pie, en solitario, sin asistencia y sin ayuda del viento.

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Day 54: FINISH LINE!!! I did it! The Impossible First ✅. 32 hours and 30 minutes after leaving my last camp early Christmas morning, I covered the remaining ~80 miles in one continuous “Antarctica Ultramarathon” push to the finish line. The wooden post in the background of this picture marks the edge of the Ross Ice Shelf, where Antarctica’s land mass ends and the sea ice begins. As I pulled my sled over this invisible line, I accomplished my goal: to become the first person in history to traverse the continent of Antarctica coast to coast solo, unsupported and unaided. While the last 32 hours were some of the most challenging hours of my life, they have quite honestly been some of the best moments I have ever experienced. I was locked in a deep flow state the entire time, equally focused on the end goal, while allowing my mind to recount the profound lessons of this journey. I’m delirious writing this as I haven’t slept yet. There is so much to process and integrate and there will be many more posts to acknowledge the incredible group of people who supported this project. But for now, I want to simply recognize my #1 who I, of course, called immediately upon finishing. I burst into tears making this call. I was never alone out there. @jennabesaw you walked every step with me and guided me with your courage and strength. WE DID IT!! We turned our dream into reality and proved that The Impossible First is indeed possible. “It always seems impossible until it’s done.” - Nelson Mandela. #TheImpossibleFirst #BePossible

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Para sumar épica a esta proeza, O'Brady cubrió los últimos 125 kilómetros en 32 horas tras decidir hacer la última etapa de un tirón. «A pesar de que las últimas 32 horas han sido algunas de las horas más exigentes de mi vida, con toda honestidad han sido de los mejores momentos que he tenido», dijo el extriatleta estadounidense.

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Day 53: THE BIG PUSH: ANTARCTICA ULTRAMARATHON. I woke up this morning about 80 miles away from the finish line. As I was boiling water for my morning oatmeal, a seemingly impossible question popped into my head. I wonder, would be possible to do one straight continuous push all the way to the end? By the time I was lacing up my boots the impossible plan had become a solidified goal. I’m going to go for it. I can feel it in my body that I am in the zone and want to harness that. It’s a rare and precious feeling to find the flow. I’m going to push on and try to finish all 80 miles to the end in one go. Currently, I am 18 hours and 48 miles into the push. I’m taking a pit stop now to melt more water before I continue on. I’m listening to my body and taking care of the details to keep myself safe. I called home and talked to my mom, sister and wife - I promised them I will stop when I need to. Only 35 more miles to make The Impossible First POSSIBLE. A very merry Christmas to all. Stay tuned... #TheImpossibleFirst #BePossible

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Antes de la travesía, O'Brady se sometió a un entrenamiento de pesas con el que ganó seis kilogramos y de resistencia al frío sumergiendo manos y pies en cubos de agua helada. Durante la travesía tan solo paró medio día -el 29 de noviembre- por problemas con sus esquís.

En su equipaje, el estadounidense llevaba un saco de dormir para 40 grados bajo cero, paneles solares portátiles, esquís de fondo, teléfonos satelitales y módems, y un localizador GPS programado con puntos de paso. «He estado atrapado todo el tiempo en un profundo estado de flujo, enfocado en la meta final, mientras permitía a mi mente contar las profundas lecciones de este viaje. Estoy delirando mientras escribo esto porque aún no he dormido», reconocía en su cuenta de Instagram.

En 1996, un explorador noruego llamado Borge Ousland atravesó por primera vez la Antártida en soledad, pero recibió ayuda de terceros con cometas a lo largo de su travesía. . Antes que O'Brady y Rudd lo habían intentado otros, como el exmilitar británico Henry Worsley, que falleció a falta de 200 kilómetros. 

O'Brady, nacido en Portland, Oregón (noroeste de Estados Unidos), estudió economía en la prestigiosa Universidad de Yale, donde formó parte del equipo de natación. Con un cuarto de la superficie de su cuerpo gravemente quemado por un accidente en Tailandia en el 2008, los médicos le dijeron que nunca podría volver a caminar. El diario The New York Times describió el esfuerzo de O'Brady como uno de los «hechos más notables de la historia polar», a la altura de la «carrera por conquistar el Polo Sur» entre el noruego Roald Amundsen y el inglés Robert Falcon Scott en 1911. Este no es el primer récord de O'Brady. En 2016, escaló a las cumbres más altas de los siete continentes, incluido el Everest, en 132 días, lo que lo convirtió en el «escalador más rápido de las siete cumbres».

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