Jorge Prado, virtual campeón

El gallego firmó un doblete en Assen y le basta con ser decimosexto en Ímola


Jorge Prado huele a campeón del mundo. Una fragancia muy particular, producto de la mezcla de champán, sudor y satisfacción. El niño quiere ser campeón de MX2 y está tan convencido de que este título no se le puede escapar, que pilota con una superioridad abrumadora. Con la frialdad de un experto y el desparpajo de un júnior, el piloto gallego volvió a escribir una página de oro para el motocrós nacional. Bordó el fin de semana perfecto, con pole, dos holeshot, vuelta rápida, victoria en las dos mangas y placa roja. Mejor es imposible.

En el circuito de Assen, en la espectacular pista que los organizadores construyen sobre la recta de meta, los boxes y el paddock del TT Motodrom, el chaval gallego volvió a tirar de talento y prolongó esa racha de éxitos que le acompaña desde que hace cuatro años se celebrara el primer gran premio en la catedral. Desde entonces Jorge Prado había conseguido todo tipo de heroicidades sobre las toneladas de arena que los militares holandeses esparcen en el asfalto de Assen: en el 2015 se proclamó campeón de Europa de 125 (el más joven de la historia); en el 2016 debutó en el Mundial de MX2 y tuteó a Herlings, siendo el único rookie que se sube al podio en su primera carrera; en el 2017 hizo sonar el himno español al lado del lugar en el que lo han hecho Nieto, Aspar, Márquez y compañía. La racha no podía romperse y este 16 de septiembre del 2018, JP61 volvió a aprovecharse de su circuito talismán para dar un paso de gigante en su dorada trayectoria hacia el título.

La gran incógnita era comprobar como el lucense afrontaba la tensión, ver si los nervios podían atenazarle o si su rival tenía algún plan para frenarle. Nada de nada. Como ha venido haciendo durante todo el año, se comportó como un veterano, estuvo tranquilo durante todo el fin de semana y exhibió un grado de confianza digno de alguien que es muy superior a sus rivales. Ya en la primera manga, con la pole y ese don magistral para salir como un cohete cuando cae la valla, marcó un nuevo holeshot. Durante las primeras vueltas se mostró cauteloso e incluso fue superado por el australiano Lawrence, pero rápidamente decidió marcar su ritmo para no desconcentrarse, pasó a liderar la manga y no lo dejó hasta que la bandera de cuadros se cruzó en su camino. El líder había hecho su trabajo a la perfección y, por si fuera poco, a su compañero y rival se le había atragantado la arena. Arrancó mal, se cayó a final de recta y tuvo que remontar desde las profundidades del pelotón hasta un insuficiente octavo puesto.

En la segunda manga, el escenario volvía a ser el mismo, holeshot para el español, ritmo intratable desde el principio y los demás en fila detrás del líder. Vlaanderen fue segundo en esta manga por delante de las Husqvarna de Olsen y Covington, que acompañarían a Jorge en el podio. ¿Y Jonass?, sufriendo, desdibujado en la arena y volviendo a perder puntos; esta vez otros diez. El letón llegó a Holanda con la esperanza de reducir la ventaja de 24 puntos de Prado y se marcha con otros 22 de castigo, lo que, salvo milagro, le despide del título.

 

«Todo ha ido como había planeado, pero me he llevado más de un susto»

El lucense de KTM estaba eufórico tras las celebraciones: «La manga del sábado me sirvió para coger confianza sobre la pista y hoy todo ha ido como había planeado. He salido primero, he podido abrir hueco marcando mi ritmo y he controlado la carrera. Ha sido complicado al final porque había muchos doblados y me he llevado más de un susto.»

Y ante tanta superioridad solo hay un premio posible, el laurel de campeón del mundo, el que a buen seguro se colgará el piloto gallego el próximo día 30 de septiembre en la pista italiana de Ímola. Le basta con terminar decimosexto en una de las dos mangas para sumar esos cinco puntos que le darían matemáticamente el campeonato.

Pocos le dan alguna opción a Jonass, que además está obligado a ganar ese último gran premio de la temporada, con al menos un primero y un segundo, en el rocambolesco caso de que Prado no puntuase en ninguna de las dos mangas.

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