Wallays sorprende a los esprinters en Lleida y Yates sigue líder

El belga logra contra pronóstico la victoria más importante de su carrera


El belga Jelle Wallays (Lotto-Soudal) se ha impuesto en la decimoctava etapa de la Vuelta disputada entre Ejea de los Caballeros y Lleida, de 186,1 kilómetros y el británico Simon Yates (Mitchelton) ha conservado el maillot rojo de líder.

Wallays, uno de los tres corredores que protagonizaron la escapada del día, se impuso con un tiempo de 3h.57.03, a una media de 47,1 kms/hora, por delante del noruego Sven Erik Bystrom (UAE Emirates) y del eslovaco Peter Sagan (Bora)

En la general no hay cambios, sigue al frente Simon Yates con una ventaja de 25 segundos sobre Alejandro Valverde (Movistar) y de 1.22 minutos respecto a Enric Mas (Quick Step), segundo y tercero respectivamente.

Este viernes la decimonovena etapa llevará al pelotón desde Lleida a Andorra a través de 154,4 kilómetros con 154 kilómetros y un único puerto, el Alto de la Rabassa. La meta estará en lo la cima de la montaña, 17 kilómetros a una pendiente media del 6,6 por ciento.

Y el sábado llega la etapa reina, la última oportunidad para los favoritos: serán apenas 97,3 kilómetros, pero los ciclistas subirán tres puertos de primera, otro de segunda, uno más de tercera y para terminar el Col de la Gallina, una subida de categoría especial.

Valverde: «La etapa más decisiva será la del sábado»

El corredor español Alejandro Valverde (Movistar) dijo al final de la etapa de este jueves en Lleida que «la etapa más decisiva» de las dos de Andorra de este fin de semana en la Vuelta a España 2018 será «la del sábado».

«Más decisiva creo que será la del sábado», comentó un Valverde que no quiso desvelar la estrategia del Movistar más allá de «ver cada día como vamos y como van los rivales, y ver como se pueden hacer diferencias».

El murciano, segundo en la general a 25 de Simon Yates, no descarta de la pelea por la Vuelta al joven Enric Mas, tercero a 1:22 del británico y quien se mostró hoy en la meta «ambicioso» de cara a las etapas de Andorra.

«Es ambicioso y lo veo muy bien. Está a poco tiempo, tiene fuerzas y tiene mentalidad», dijo, contento porque haya «un corredor español en progresión» como el mallorquín.

Valverde confesó tras la llegada de hoy que no esperaba al principio de la Vuelta «estar aquí», peleando por la victoria final de la carrera. «No, ni mucho menos. Al principio de la Vuelta ganaba porque estaba bien de forma, pero lo que no pensaba era estar aquí como estoy ahora», reconoció.

Sobre su principal rival, cree que «el equipo» de Yates, el Mitchelton, «está bien». Sobre todo por la ayuda que puede tener de «su hermano (Adam), que ha ido muy cómodo toda la vuelta» hasta la última semana.

Valverde, por lo demás, se felicitó de haber «salvado el día» en una etapa «muy cómoda» en su primera parte, pero con «una velocidad terrible en los 30 últimos kilómetros», lo que hizo el final «duro y nervioso»

Estas son las clasificaciones de la decimoctava etapa, disputada entre Ejea de los Caballeros y Lleida sobre 186,1 kilómetros, y de la general provisional de la Vuelta a España.

CLASIFICACIONES

Etapa

1. Jelle Wallays (BEL/Lotto Soudal) 3:57:03.

2. Sven Erik Bystrom (NOR/UAE-Team Emirates) m.t.

3. Peter Sagan (SVK/Bora-Hansgrohe) m.t.

4. Elia Viviani (ITA/Quick-Step Floors) m.t.

5. IVÁN GARCÍA CORTINA (ESP/Bahrain-Merida) m.t.

6. Danny Van Poppel (HOL/LottoNL-Jumbo) m.t.

7. JON ABERASTURI (ESP/EUSKADI-MURIAS) m.t.

8. Tom Van Asbroeck (BEL/EF Education First) m.t.

9. Giacomo Nizzolo (ITA/Trek Segafredo) m.t.

10.Ryan Gibbons (RSA/Team Dimension Data) m.t.

...//...

16.ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR TEAM) m.t.

19.Simon Yates (GBR/Mitchelton-Scott) m.t.

General

1. Simon Yates (GBR/Mitchelton-Scott) 73:02:37.

2. ALEJANDRO VALVERDE (ESP/MOVISTAR TEAM) a 25.

3. ENRIC MAS (ESP/Quick-Step Floors) 1:22.

4. Miguel Ángel López (COL/Astana) 1:36.

5. Steven Kruijswijk (NED/LottoNL-Jumbo) 1:48.

6. Nairo Quintana (COL/MOVISTAR TEAM) 2:11.

7. ION IZAGIRRE (ESP/Bahrain-Merida) 4:09.

8. Rigoberto Urán (COL/EF-Drapac) 4:36.

9. Thibaut Pinot (FRA/Groupama-FDJ) 5:31.

10.Tony Gallopin (FRA/AG2R La Mondiale) 6:05.

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