James y Benzema maquillan al Madrid en Cornellá

La batuta del colombiano y la sentencia del francés elevan los de Zidane, muy grises ante el Espanyol


 Sin Cristiano Ronaldo ni Gareth Bale, los focos en Cornellá estaban puestos en James Rodríguez, y tuvo que ser el colombiano, titular por primera vez esta temporada, quien abriese el camino de la decimosexta victoria liguera consecutiva de un Real Madrid muy discreto en Cornellà. aunque resolvió con eficacia y en un momento clave. Gracias a James, que respondió a la oportunidad que le dio Zinedine Zidane tras su magnífica asistencia a Morata ante el Sporting de Lisboa, y a la sentencia que puso  Benzema cuando el francés estaba a punto de ser sustituido, el Madrid igualó el récord del Barça de Pep Guardiola de la temporada 2010-2011 y superó también la marca histórica propia del equipo blanco dirigido por Miguel Muñoz en la 1960-61.

Con el Madrid insulso y enredado en la tela de araña del Espanyol durante más de 45 minutos, también fue en el descuento, aunque en este caso en la primera parte, cuando el conjunto de Zidane, en su primer remate a la portería local, consiguió arruinar el buen trabajo del rival. El Espanyol no fue tan superior al Madrid en el primer tiempo como sí lo fue el Sporting en la Champions durante más de una hora, pero sí logró entonces el equipo de Quique Sánchez Flores maniatar al líder, hasta que James, en jugada personal y con caño incluido a Diop, se encargó de sepultar a un adversario asentado atrás pero sin punch arriba.

Es lo que tiene el Madrid. Que aunque no jueguen dos de sus grandes estrellas, dispone de todo tipo de armas para, jugando bien, mal o regular, como fue el caso en Cornellà, acabar con cualquier enemigo. Les bastan a los blancos dos latigazos, y que su portero destroce las también escasas ocasiones de su rival, para ir sumando de tres en tres. Así al menos sucedió frente a un Espanyol que quedó muy golpeado con el tanto de James y murió definitivamente con el 0-2, aunque Casilla se encargó de evitar que los periquitos recortasen diferencias en la recta final, cuando el Madrid al menos no dejó de presionar para impedir alguna otra complicación, como las que tuvo anteriormente.

También debió agradecer el Real Madrid la actuación del árbitro, ya que, aparte de un penalti de Pepe, Sergio Ramos se salvó de la expulsión antes de la media hora de juego, al cortar un balón con la mano cuando ya tenía una amarilla y caer fulminado por un pelotazo que pudo cambiar el curso de un encuentro en el que los de Zidane ofrecieron demasiadas dudas en defensa, aun contando con sus mejores jugadores en la zaga. Hubo exceso de confianza de Ramos y compañía atrás y muy poco fútbol de medio campo hacia delante.

Casemiro se tuvo que retirar lesionado y el Madrid mejoró con la entrada de Kroos, al igual que en el segundo tiempo con la salida de Isco para suplir a un James que, tras cumplir con creces, quiso demostrar que el suplicio del banquillo le hace reaccionar y dar un paso al frente cuando se le exige. Como era previsible, entre la gripe de Cristiano y el golpe en la cadera de Bale y las rotaciones que preveía Zidane dado el maratón de compromisos, el siguiente más cercano el miércoles frente al Villarreal, no sólo James tuvo su oportunidad, sino también Lucas Vázquez en la posición del galés.

La gran sorpresa, sin embargo, estuvo en Asensio, que dejó fuera del once a Morata, aunque el ex del Mallorca jugó demasiado escorado en la línea de ataque de la banda izquierda y pasó muy desapercibido. Tanto o más que Benzema, que aún no está en plena forma y tardó en despertar, aunque fue precisamente quien sentenció al Espanyol, precisamente cuando Zidane se disponía a sustituir al delantero francés. Antes de culminar como 9 puro Benzema una gran combinación entre Carvajal y Lucas Vázquez, el francés también marcó de cabeza ocho minutos antes del 0-1, aunque su gol fue anulado por fuera de juego, y al comienzo del segundo tiempo, con un tremendo disparo a la media vuelta, obligó a lucirse a Diego López.

También tuvo que hacerlo Casilla en un comienzo titubeante de los blancos, con una pierna salvadora frente a Baptistao que evitó que los blancos fuesen a remolque durante todo el encuentro. Pudo ser aún peor para el Madrid con la expulsión que se ganó Ramos, aunque el teatro del sevillano dio sus frutos, para mantener a los blancos con once frente aun rival muy bien asentado que, cuando agonizaba la primera mitad, en el segundo de los tres minutos de alargue, sufrió ante el talento de James. Aun con dudas, la calidad sigue mandando.

Ficha técnica

Espanyol: Diego López, Javi López, David López, Duarte, Víctor Sánchez, Hernán Pérez, Diop, Marc Roca (Diego Reyes, min. 83), Piatti (Alvaro Vázquez, min. 10), Gerard Moreno (Caicedo, min. 66) y Baptistao.

Real Madrid: Casilla, Carvajal, Pepe, Sergio Ramos, Marcelo, Modric, Casemiro (Kroos, min. 19), James (Isco, min. 62), Lucas Vázquez, Benzema (Morata, min. 72) y Asensio.

Arbitro: Hernández Hernández (Canario). Tarjetas amarillas a Sergio Ramos, Hernán Pérez, Duarte, Diop, Javi López y Carvajal.

Goles: 0-1, min. 45. James.

0-2, min. 70. Benzema.

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