Pau Gasol, protagonista en el triunfo de los Bulls en Minnesotta

Ricky Rubio repartió 17 asistencias que resultaron insuficientes para los Timberwolves


La vuelta del escolta Jimmy Butler como titular y el protagonismo en el juego interior del pívot español Pau Gasol fueron las claves en la victoria a domicilio que lograron los Bulls de Chicago por 105-106 ante los Timberwolves de Minnesota.

Una noche después de haber perdido en la prórroga (108-114) ante los Cavaliers de Cleveland, en el debut que tuvieron los Bulls frente a sus seguidores, el equipo de Chicago tuvo que viajar hasta el Target Center de Minneapolis y además hacerlo sin el base titular Derrick Rose, que había sufrido un ligero esguince del tobillo izquierdo.

Nada de eso desánimo a los Bulls porque tuvieron la compensación de la vuelta de Butler, que había sido baja en los dos primeros partidos disputados por el equipo, y de nuevo hizo sentir su presencia al ser el líder encestador tras aportar 24 puntos y capturar cuatro rebotes.

Butler también se encargó de anotar dos tiros de personal a falta de 0.2 segundos del tiempo reglamentario que fueron los que decidieron el marcador final.

Si Butler sorprendió con su gran partido ofensivo en el que jugó 39 minutos y anotó 6 de 12 tiros de campo, incluido un triple en tres intentos, y 11 de 15 desde la línea de personal, Gasol volvió a ser el líder indiscutible en las acciones dentro de la pintura.

Gasol fue el segundo máximo encestador del equipo al aportar 20 puntos, seis rebotes, puso cuatro tapones, repartió dos asistencias y perdió cinco balones.

El jugador internacional español en los 36 minutos que estuvo en la pista del Target Center anotó 7 de 12 tiros de campo y 6 de 9 desde la línea de personal.

El veterano base Aaron Brooks surgió de nuevo con una gran aportación (16 puntos y cinco asistencias) que permitió a los Bulls no echar en falta a Rose, que tal vez pudo haber jugado si el partido fuese de la fase final, pero al comienzo de temporada el entrenador de los Bulls, Tom Thibodeau, no quiso arriesgar.

Junto a Brooks, que fue el sexto jugador de los Bulls, el ala-pívot montenegrino, nacionalizado español, Nikola Mirotic, también mostró toda su clase como reserva al conseguir 12 puntos tras disputar 28 minutos, el que más del banquillo.

Morotic respondió a la confianza que le dio Thibodeau con tres canastas de seis intentos, incluidos dos de cinco de triples, y estuvo perfecto desde la línea de personal (4-4).

Pero también impuso su presencia bajo el aro de los Bulls en el juego defensivo al capturar ocho rebotes, dio una asistencias y puso un tapón.

El pívot Joakim Noah también brilló en las acciones bajo los aros al capturar 11 rebotes, incluidos ocho defensivos, dio tres asistencias y puso dos tapones.

Butler, Gasol y Mirotic

Las acciones de Butler, Gasol y Mirotic junto con Brooks fueron las que siempre permitieron a los Bulls estar en control del marcador y mantenerse en la lucha por el triunfo cuando a falta de 3:58 minutos para el final, los Timberwolves con dos puntos desde la línea de personal del escolta Kevin Martin, lograron la ventaja parcial de 95-94, que mantuvieron hasta el del 102-100 y 1:37 por disputarse.

Entonces Gasol y Butler respondieron con dos puntos cada uno desde la línea de personal y la suerte de los Bulls cambió al parcial de 102-104, ventaja que tampoco pudieron mantener porque Martin, inspirado toda la noche, a falta de dos segundos consiguió un triple (105-104) ante el delirio de los seguidores de los Timberwolves.

El marcador volvía a estar a favor del equipo de Minnesota, que ya se vía con la victoria, pero no contaban con la experiencia y clase de Butler que forzó al alero novato canadiense Andrew Viggins a hacerle la falta personal.

Ya sin tiempo nada más que para hacer los dos tiros libres, Butler mostró su aplomo y clase al encestar los dos puntos que le dio una gran victoria a los Bulls y dejaba en silencio a todo el Target Center, donde los aficionados de los Timberwolves no podían creer que su equipo cayó derrotado.

Martin anotó 33 puntos (9-14, 4-6, 11-11) y encabezó el ataque de los Timberwolves (1-2), que también tuvieron el apoyo del pívot montenegrino Nikola Pekovic al encestar 17 tantos, mientras que Bennett, como reserva llegó a los 12 y el pívot senegalés Gorgui Dieng logró 10 anotaciones y capturó ocho rebotes.

El base español Ricky Rubio, que la noche anterior había firmado una extensión de contrato por cuatro años y 55 millones de dólares, no pudo celebrarlo con triunfo, pero fue el director perfecto en el juego del equipo al repartir 17 asistencias en los 32 minutos que disputó.

Sin embargo, Rubio volvió a tener problemas en los tiros a canasta al anotar sólo 3 de 10 tiros de campo (seis puntos) y no fue a la línea de personal.

Rubio capturó cuatro rebotes, todos defensivos, recuperó dos balones y perdió tres.

Ficha técnica

105 - Minnesota Timberwolves (25+24+32+24): Rubio (6), Martin (33), Pekovic (17), Wiggins (8), Young (8) -cinco inicial-, Bennett (12), Hummel (2), Muhammad (1), Budinger (1), Brewer (4), Dieng (10) y Williams (3).

106 - Chicago Bulls (27+36+22+21): Hinrich (11), Butler (24), Noah (8), Gasol (20), Dunleavy (13) -cinco inicial-, Mirotic (12), Sneal (-), McDermott (2), Brooks (16) y Moore (-).

Árbitros: Pat Fraher, Dedric Taylor y Tony Brothers. Señalaron falta técnica a Dunleavy, de los Bulls. Eliminaron por personales a Rubio, de los Timberwolves.

Incidencias: Partido de la jornada de baloncesto profesional de la NBA que se disputó en el Target Center, de Minneapolis, ante 19.356 espectadores.

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