Mandela celebra sus 89 años con fútbol


El brasileño Edson Arantes do Nascimento, Pelé, y Samuel Eto'o, delantero camerunés del F.C.Barcelona, se reunieron con Nelson Mandela en la víspera del partido homenaje que se celebrará mañana organizado por FIFA. Pelé y Eto'o felicitaron personalmente a Mandela por su 89 cumpleaños y, acompañados de Jack Warner, vicepresidente de FIFA, se reunieron con el ex mandatario sudafricano y le entregaron una camiseta oficial del encuentro que medirá mañana a un once africano y una selección del resto del mundo en el estadio Newlands de Ciudad del Cabo.Con el número 89 a la espalda y el nombre de Mandela, la camiseta mostraba en el pecho la campaña 46664, destinada a concienciar al mundo acerca del sida.«Me siento muy honrado de recibir este tributo de la FIFA, pero no se ha de olvidar que yo fui uno de los tantos que lucharon por la libertad ante la tiranía y el racismo. Por ello, me parece acertado que la FIFA rinda también homenaje a la Asociación de Fútbol de Makana en Robben Island», señaló Nelson Mandela, refiriéndose a la ceremonia que convertirá a la A.F. Makana en miembro honorario de la FIFA.«Durante los lúgubres años de nuestro encierro, la asociación reunió a todos los prisioneros de la isla gracias al hermoso deporte del balompié. De esta manera, ayudó a defender la lucha contra el racismo y mantener los valores de la tolerancia, la integración social, la reconciliación y la paz, valores que atesoramos hasta nuestros días», añadió.Futbolistas en activo y retirados como Pelé, Eto'o, Radebe, Gullit, Weah, Karembeu o Butragueño participarán en el partido «90 minutos por Mandela», que se disputará el 18 de julio en el Estadio Newlands en Ciudad del Cabo, para conmemorar el 89 cumpleaños del líder sudafricano. Según anunció la FIFA, más de cincuenta estrellas del fútbol mundial participarán en el encuentro, que enfrentará a un equipo africano contra otro internacional, organizado por FIFA, la Asociación de Fútbol de Sudáfrica, el Comité Organizador Local de Sudáfrica, la Fundación Nelson Mandela y FIFPro (Federación Internacional de Futbolistas Profesionales). Los beneficios del partido se destinarán por completo a programas de apoyo a los jóvenes de Sudáfrica a través de la Fundación Nelson Mandela. El 17 de agosto de 1999 se jugó otro encuentro entre un equipo africano y otro internacional como despedida de Mandela de la presidencia del país . «Es un orgullo y un placer haber sido invitado a participar en este homenaje a Nelson Mandela, quien es un verdadero estandarte de la lucha contra el racismo y contra cualquier tipo de discriminación. Siento una gran emoción por la oportunidad de poder conocer a Mandela, al que siempre he admirado. Para mí, será un momento muy importante», indicó Samuel Eto'o, según informó la FIFA. El delantero del Barcelona coincidirá en el conjunto africano con nombres como Abedi Pelé (Ghana), Rabah Madjer (Argelia), Kalusha Bwalya (Zambia), Daniel Amokachi (Nigeria) y los sudafricanos Mark Fish y Philemon Masinga en el conjunto africano. Los españoles Andoni Zubizarreta y Emilio Butragueño han confirmado también su presencia en la selección internacional.

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