Madrid y Barça, favoritos en la fase inicial de la «Champions»

Amador Gómez MONTECARLO

DEPORTES

Duros rivales para el Betis, emparejado con Liverpool y Chelsea

25 ago 2005 . Actualizado a las 07:00 h.

El Betis, debutante en la Liga de Campeones, quedó encuadrado en el grupo más complicado en la primera fase de la máxima competición europea, ya que deberá enfrentarse al vigente campeón, el Liverpool de Rafa Benítez, y el poderoso Chelsea de Abramovich, aparte del Anderlecht belga. El Barcelona, el Real Madrid y el Villarreal resultaron más afortunados y son favoritos para alcanzar los octavos de final, los azulgrana y los blancos como líderes, y los castellonenses como presumibles segundos tras el Manchester United. Los rivales del Barça, que luchará por la segunda Copa de Europa de su historia, serán el Panathinaikos, el Werder Bremen alemán y el Udinese italiano, muy inferiores al campeón de la Liga española; y los del Madrid, que busca su décimo entorchado, el Olympique de Lyon, y dos viejos conocidos, el Olympiakos y el Rosenborg noruego, a quienes superó en su camino hacia su séptimo trofeo y el octavo, aunque los blancos volverán a sufrir en campo noruego, en un terreno gélido. El Villarreal, novato al igual que el Betis en la Champions , además de enfrentarse al histórico Manchester, necesita quedar por delante del Lille y el Benfica en una primera fase que se disputará entre el 13 de septiembre y el 7 de diciembre. Betis y Madrid, el martes Aunque los equipos de un mismo país no podían quedar emparejados, el Liverpool, al haber sido invitado por la UEFA para las eliminatorias previas como titular del trofeo, cayó en el mismo grupo que el Chelsea, y ambos le correspondieron al Betis, que no tuvo suerte en el bombo y aspira ahora a dar la campanada contra sus rivales británicos, destinados en principio a ocupar las dos primeras plazas del grupo que llevan a octavos. El equipo andaluz se estrenará el 13 de septiembre ante el campeón europeo en el estadio Ruiz de Lopera. Ese mismo día el Real Madrid disputará un complicado duelo a domicilio ante el Olympique de Lyon, un rival privilegiado en el aspecto físico y que estrena entrenador, Gerrard Houllier. El miércoles jugará el Barcelona su primer partido contra su rival más peligroso, el Bremen, y en campo alemán. El Villarreal abrirá la fase en El Madrigal ante el Manchester de Van Nistelrooy, Rooney y Cristiano Ronaldo.