John Prine, el existencialista del «country»

El músico estadounidense ha muerto a los 73 años tras llevar dos semanas hospitalizado por coronavirus

John Prine, tras aceptar un premio del PEN por las letras de sus canciones, en el 2016
John Prine, tras aceptar un premio del PEN por las letras de sus canciones, en el 2016

Redacción

El músico estadounidense John Prine, una gran e influyente figura del folk y del country, murió este martes en Nashville a los 73 años, tras haber sido hospitalizado hace dos semanas contagiado del coronavirus. La familia del artista confirmó el fallecimiento a la revista Rolling Stone, según Efe. Aunque no gozó de la popularidad de cara al gran público de otros compañeros de la escena folk y country, Prine era un músico muy querido por fans y artistas, que le consideraban uno de los mejores compositores de su generación. Los familiares de Prine revelaron el 29 de marzo que había sido ingresado por presentar síntomas de la enfermedad COVID-19. Fiona Prine, esposa del músico, había dicho el 20 de marzo que ambos se encontraban en cuarentena y aislados el uno del otro después de que ella hubiera dado positivo por coronavirus. Prine tenía un largo historial de percances físicos y problemas de salud, ya que padeció cáncer en varias ocasiones.

Nacido en 1946 en Maywood, Illinois, Prine se abrió paso en el panorama folk y country de los años 70 del siglo pasado a partir de su disco John Prine (1971). Kris Kristofferson, toda una estrella en aquellos años, fue clave en los inicios de la carrera de Prine como padrino musical del artista. Kristofferson no fue el único que cantó las composiciones de Prine, ya que otras estrellas del sonido de raíz estadounidense como Johnny Cash o Joan Baez también han versionado sus temas. La década de 1970, con discos muy destacados como Bruised Orange (1978), marcó la carrera de un artista acostumbrado a aparecer y desaparecer y que siempre supo refugiarse en un discreto segundo plano.

Pero entre los músicos siempre ha sido muy admirado: su disco The Missing Years (1991), uno de sus varios regresos a la música tras años de sequía, incluía colaboraciones de Bruce Springsteen, Tom Petty, John Mellencamp o Bonnie Raitt. «La obra de Prine es puro existencialismo estilo Proust», elogió Bob Dylan en el 2009. «Viajes mentales del Medio Oeste al enésimo grado. Y escribe canciones hermosas. Recuerdo cuando Kris Kristofferson le introdujo en la escena. Todo eso de Sam Stone, el soldado y papá drogadicto; o Donald and Lydia, donde la gente hace el amor a diez millas de distancia. Nadie excepto Prine podría escribir eso», añadió. En 1998 sufrió un cáncer en el cuello y su recuperación alteró el tono de su voz, más ronca y grave a partir de entonces.

Prine se mantuvo activo en el siglo XXI con trabajos como Fair & Square (2005) o The Tree of Forgiveness (2018). La Academia de la Grabación anunció en diciembre pasado que Prine recibiría este año el Grammy honorífico por toda su carrera, un galardón muy prestigioso que también reconocería en esta ocasión a otras leyendas como Iggy Pop o Public Enemy. La ceremonia de homenaje estaba prevista para el 18 de abril en Pasadena, pero quedó cancelada por la pandemia del coronavirus. Miembro del Salón de la Fama de los Compositores, Prine estuvo nominado en once ocasiones en los Grammy y se llevó dos gramófonos dorados.

Reacciones de homenaje

El fallecimiento de Prine se convirtió rápidamente en tendencia de Twitter en Estados Unidos y estrellas de todo tipo, desde el mundo de la literatura con Stephen King al del cine con Olivia Wilde pasando por la televisión con Stephen Colbert, rindieron homenaje al artista en las redes sociales. No faltaron los tributos de sus herederos y amigos en la música, especialmente de los vinculados al folk, el country y el rock que bebe de la tradición estadounidense. «Aquí en E Street, estamos destrozados por la pérdida de John Prine», dijo Bruce Springsteen. «John y yo éramos esos 'nuevos Dylan' en los años 70 y él fue siempre el tipo más encantador del mundo. Un verdadero tesoro nacional y un compositor para la posteridad», agregó. «Me duele muchísimo leer esta noticia. Me siento abatida. Se ha ido mi héroe. Se ha ido mi amigo», dijo Margo Price. «Está cantando con los ángeles. Te echaremos de menos pero tus canciones perdurarán», apuntó Sheryl Crow. «Gracias por ser mucho más de lo que pudimos merecer», señaló la banda Dawes. «Te queremos, John», resumió Jason Isbell.

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