Muere a los 76 años la cantante Aretha Franklin

Fue la reina del Soul y la inolvidable intérprete de grandes éxitos como Respect y Spanish Harlem

Agencias

La cantante estadounidense Aretha Franklin ha fallecido en Detroit a los 76 años.

Nacida en 1942 en Menmphis y considerada la reina del soul, Franklin llevaba en la música desde los años 50 y fue la inolvidable intérprete de grandes éxitos como Respect o Think.  A lo largo de su carrera ganó 18 premios Grammy y fue una de las artistas más influyentes de la industria.

Condecorada en vida con la Medalla Presidencial de la Libertad -el mayor honor civil que se concede en Estados Unidos- y con la Medalla Nacional de las Artes, Aretha Franklin también fue la primera mujer incluida en el Salón de la Fama del Rock and Roll. 

Pasó más de cuatro décadas sobre los escenarios, grabó más de 40 álbumes y fue proclamada por la revista Rolling Stone como la mejor cantante de la historia.

Franklin, nacida el 25 de marzo de 1942 en Memphis (Tennesee), comenzó cantando en Detroit, donde creció, en la iglesia de su padre, el reverendo C.L. Franklin, y realizó sus primeras grabaciones de góspel con 14 años -a través de la discográfica Checker Records- junto a sus hermanas, mientras aprendía a tocar el piano de oído. En esa época tuvo a sus dos primeros hijos, Clarence y Edward.

El padre de Franklin, casado por entonces con Barbara Siggers, era conocido como «la voz del millón de dólares» por sus sermones y contaba con Martin Luther King entre sus amigos más cercanos.

Tras rechazar las ofertas de Motown y de RCA Label, Aretha Franklin firmó con Columbia Records y se mudó a Nueva York. Allí grabó su primer sencillo, Today I Sing the Blues.

Pero fue con Atlantic Records donde halló su verdadera identidad y empezó a saborear las mieles del éxito. En 1967 versionó Respect, de Otis Redding, y aquel inolvidable tema la llevó al número uno de ventas en EE.UU.

Con el engrasado acompañamiento del grupo The Muscle Shoals Sound Rhythm Section en el estudio, Franklin llevó la intensidad y la pasión del góspel a temas y espacios profanos como las reivindicaciones feministas o raciales.

Este salto fundamental de la iglesia a la calle, clave en la génesis del soul, situó a Aretha Franklin en los años sesenta al mismo nivel de otros genios del género como Sam Cooke, Otis Redding o James Brown.

Aretha Franklin firmó clásicos como (You Make Me Feel Like) A Natural Woman, I Say a Little Prayer, Chain of Fools, Think, I Never Loved a Man the Way I Love You o Day Dreaming a lo largo de una carrera en la que no hubo estilo que se le resistiera, puesto que también abordó el jazz, el rock o el blues.

Su expresividad, poderío y personalidad frente al micrófono causarían impacto en artistas como Beyoncé, Whitney Houston o Mariah Carey.

Se casó en dos ocasiones, con Ted White -con quien tuvo otro hijo, Ted White Jr.- y con el actor Glynn Turman. Tuvo un cuarto hijo durante una relación anterior con Ken Cunningham.

En 1979 recibió su estrella en el Paseo de la Fama de Hollywood y en 1987 se convirtió en la primera mujer que ingresó en el Salón de la Fama del Rock and Roll.

Además cantó en la ceremonia de investidura de los expresidentes de Estados Unidos Barack Obama (2009-2017) y Bill Clinton (1993-2001).

En febrero de 2017 anunció su retirada de los escenarios y aprovechó esa ocasión para asegurar que grabaría un último álbum con Stevie Wonder. Ese disco, sin embargo, nunca ha llegado a ver la luz.

Su última actuación fue en noviembre de 2017 para un concierto en Nueva York de la Fundación Elton John para la lucha contra el sida.

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YANEL TILKE SEIJO / U.R.

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Con su voz reescribrió las reglas de la música soul y convirtió varias de sus canciones en himnos feministas, de lucha contra el racismo y por la igualdad de los derechos civiles. Aretha Franklin, que ha fallecido este jueves a los 76 años en su casa de Detroit,  brilló a lo largo de toda su trayectoria dejando grandes éxitos como Respect y A Natural Woman

Nacida el 25 de marzo de 1942 en Memphis,  Aretha Franklin grabó su primer disco con tan solo 14 años. Fue el comienzo de una carrera plagada de éxitos, que le valieron un total de 18 premios Grammy, además de ser nombrada en el 2008 mejor cantante de todos los tiempos por la revista Rolling Stone. Su expresividad, poderío y personalidad frente al micrófono impactaron e inspiraron a artistas como Beyoncé, Whitney Houston, Mariah Carey, Alicia Keys,Mary J. Blige o Amy Winehouse. 

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