¿Cómo puede llegar a momificarse un cadáver?

Sequedad ambiental, calor y buena ventilación son las condiciones ideales para que se produzca este proceso

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¿Por qué algunos cuerpos se momifican en lugar de pudrirse? Un experto del IMELGA explica las razones

Redacción / La Voz

Los agentes que entraron en casa de Rosario después de que un vecino denunciase su posible desaparición encontraron su cadáver momificado. No es una situación habitual, pero tampoco es excepcional. Si se dan las condiciones adecuadas, cualquier cuerpo puede momificarse, explican los forenses. «En nuestro clima no es frecuente, porque hay una humedad relativa muy alta, pero sí que aparecen», afirma Benito López de Abajo. Esas condiciones que permiten la momificación, dice Julio Jiménez, son «muy variables»: «Normalmente se da en condiciones de sequedad ambiental, no es raro que ocurra en cadáveres que están tapados. Esa sequedad ambiental hace que se vayan absorbiendo los tejidos y se seque la piel y entonces se produce el fenómeno de la momificación».

Benito López de Abajo lo explica de forma gráfica: «Es como un jamón. El jamón no es más que una pata de cerdo momificada. Se cura con una buena ventilación y la temperatura adecuada». En el caso del cuerpo humano, temperaturas altas y una buena aireación, explica, hacen que se deshidrate el cadáver, que se suspendan los procesos de putrefacción y que se inicie la momificación. «La pérdida de líquidos hace que se apergamine la piel. Queda como una sustancia muy dura», añade.

Con relativa frecuencia se encuentran cadáveres momificados en los cementerios. Ocurre por las condiciones particulares de estos recintos. «Hay algunos cementerios en los que sucede, normalmente porque hay pequeñas dosis de radiactividad, que elimina las bacterias y favorece la momificación».

Sin putrefacción no hay olor

Precisamente el proceso de momificación que experimentó su cuerpo fue lo que evitó que el cadáver de Rosario fuese descubierto por sus vecinos de Culleredo. Los cuerpos momificados no desprenden olor, de manera que los vecinos no pudieron descubrir que la mujer había muerto. El motivo de este fenómeno es que «el olor lo producen los gases de la putrefacción» y, en consecuencia, si no hay putrefacción, no hay mal olor.

Una vez que se alteran las condiciones en las que ha aparecido el cuerpo momificado pueden ocurrir dos cosas. Si el proceso de momificación está ya concluido, el cuerpo puede tardar en descomponerse aun en el caso de que las condiciones ambientales se alteren. Si, por el contrario, el proceso de momificación no se ha completado, la descomposición del cadáver puede ser más rápida.

La momificación de un cuerpo facilita muchas veces la labor de investigación de los forenses, porque en muchos casos permite conocer con mayor facilidad la causa que provocó la muerte de esa persona.

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