454 americanos bajan del Empire State en A Coruña

Pablo Portabales
pablo portabales A CORUÑA

A CORUÑA CIUDAD

Ana Villagrasa

El buque Empire State, que pertenece a la escuela marítima más antigua de Estados Unidos, ha hecho escala en el muelle de Trasatlánticos

29 jul 2021 . Actualizado a las 05:00 h.

Este domingo se despedirá de nuestro puerto. Y es posible que nunca más lo volvamos a ver. Este miércoles atracó en el muelle de Trasatlánticos de A Coruña el buque-escuela americano Empire State, que tiene 172 metros de eslora, lejos de los 381 del mítico rascacielos de Nueva York al que debe su nombre. Todos los veranos lleva a cabo un viaje con unos cuantos centenares de alumnos de la Suny Maritime Collage, considerada la escuela marítima más antigua de Estados Unidos. Una recién nacida si la comparamos con la Escuela Técnica Superior de Náutica y Máquinas de A Coruña cuyos orígenes docentes se remontan al siglo XVI. Y decía que puede que sea su última escala porque estaba previsto haberlo retirado de la navegación el año pasado. Debido a la crisis del covid prolongaron su vida escolar y marinera. Así que los 454 americanos que viajan a bordo (374 alumnos y 80 profesores) serán los últimos alumnos en la larga historia de este reconvertido carguero en bajar en A Coruña. «Hay estudiantes de entre 18 y 44 años», comenta Brandon Peña, uno de los viajeros que este miércoles contó su experiencia en los micrófonos de Radio Voz. El primer nombre del ahora Empire State fue Oregon. Así fue bautizado hace medio siglo. Como mercante también tuvo otros nombres, hasta que en 1988 lo transformaron en un colegio que navega. Pero además de su labor formativa también participó en operaciones de evacuación de tropas en Somalia y en trabajos de apoyo a damnificados por huracanes como el Rita o el Katrina. Debido a su atraque, el muelle estará cerrado al paseo, pero nos queda el consuelo de que A Coruña es uno de los últimos puertos en los que recala después de tantos años de servicio.