Ángeles Castro: «Hay que desligar el pasado común de la infección por VIH y hepatitis C»

La doctora ofrece mañana una conferencia dentro del ciclo «Charlas saludables»


A Coruña / La Voz

La doctora Ángeles Castro Iglesias, médico adjunto del Servicio de Medicina Interna-Unidad de Enfermedades Infecciosas del Chuac, ofrece mañana a las 20.00 horas en Afundación una conferencia enmarcada en el ciclo Charlas Saludables que organiza La Voz de Galicia con la Xerencia de Xestión Integrada de A Coruña. El título de esta charla es Infección por VIH-Hepatitis C: ¿Una epidemia convergente?

-¿El título de la conferencia plantea una pregunta. ¿Son epidemias convergentes?

-El título es algo provocador. Lo que quiero transmitir es que aunque han sido dos infecciones que durante años han estado asociadas, fundamentalmente porque se transmitían por unas prácticas determinadas de riesgo, ni una ni otra se transmiten solo por esas prácticas. Hay otras muchas maneras. Así que a la pregunta de si son dos epidemias convergentes hay que responder que no. Son virus diferentes, dos enfermedades diferentes en las que, afortunadamente, se ha avanzado muchísimo en los últimos años. Pero no tienen nada que ver la una con la otra. Tenemos que quitarle el estigma que todavía pesa sobre la hepatitis C, que no se asocie el padecer esta enfermedad con determinadas prácticas de riesgo que están obsoletas, y me estoy refiriendo al consumo de drogas por vía intravenosa, que en los últimos años ha descendido enormemente. Ya no se puede hablar de poblaciones de riesgo, sino de prácticas concretas de riesgo. Así que ya no hay coinfección de VIH y virus C en los casos nuevos. Hay que verlas totalmente diferenciadas, además de controladas desde el punto de vista médico.

-Pero sí que hubo un momento concreto en que guardaban cierta relación.

-Eso fue en una época determinada, debemos desligar el pasado común de las infecciones por VIH y hepatitis C. En estos momentos tenemos que hablar del VIH como una enfermedad de transmisión sexual, mientras que el virus de la hepatitis C no se transmite de esa manera, sino por otras vías que, además, estamos ya resolviendo.

-¿Qué quiere decir con que lo están resolviendo?

-Pues que en España cada vez tenemos menos casos nuevos y con los nuevos tratamientos tenemos la esperanza de que en el año 2021 tengamos eliminada la hepatitis C en España, siempre y cuando incidamos en la importancia del diagnóstico precoz.

-¿Desaparecerá la hepatitis C?

-Cuidado, he dicho eliminada, no erradicada. La erradicación implica que no haya ningún caso nuevo en tu país, y claro, un virus como el de la hepatitis C, que es mundial, que todavía tiene mucha prevalencia en algunos países, se antoja complejo hablar de su erradicación. En la historia de la medicina hemos erradicado la viruela y poco más.

-De todos modos, en el título de la conferencia habla de epidemias. ¿Lo son?

-En su momento sí que fue una epidemia. Comenzamos a ver casos de VIH en España sobre el año 1985, y fue una verdadera epidemia a nivel mundial. Pero gracias a los tratamientos y los diagnósticos precoces está totalmente controlada a día de hoy. Y el virus de la hepatitis C también tuvo un pico epidémico en esos años, que coincidió con el auge del consumo de drogas por vía intravenosa. Pero ya no son epidemias.

Tratamientos. El avance en los tratamientos de ambas enfermedades ha sido enorme: «Conseguimos curar la hepatitis C en prácticamente el cien por cien de los casos. Y la infección por VIH, aunque por el momento no la podemos curar, sí que la controlamos, de modo que el paciente puede tener una calidad y una expectativa de vida igual que la población general», explica la doctora Castro Iglesias.

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