Benítez abandona el Liverpool


londres/efe.

El entrenador del Liverpool, Rafael Benítez, llegó ayer a un acuerdo para dejar el banquillo del Liverpool. Según informó la dirección del club, el técnico madrileño abandonó su cargo «de mutuo acuerdo», tras una temporada en la que esta formación concluyó en séptimo puesto de la Liga inglesa y no se clasificó para la Champions.

La junta directiva de Anfield ha pedido a su director gerente, Christian Purslow, que con la ayuda del embajador de la entidad, el escocés Kenny Dalglish, inicien la búsqueda para identificar y valorar a posibles candidatos para llenar la vacante dejada por el español. El club señaló que no se ha fijado un plazo para realizar este proceso y el Liverpool apuntó que no emitirá futuros comunicados hasta que nombre a un nuevo técnico.

«Rafa será siempre parte de la historia del Liverpool por haber devuelto a casa la Liga de Campeones tras una final épica en Estambul, pero después de una temporada decepcionante, ambas partes consideraron que un nuevo comienzo sería lo mejor para todos los implicados», explicó el presidente del equipo, Martin Broughton.

Por su parte, el entrenador admitió su tristeza ante esa decisión: «Para mí es muy triste anunciar que ya no seré entrenador del Liverpool. Me gustaría agradecer el esfuerzo de los jugadores y del personal técnico». «Siempre llevaré en mi corazón los buenos tiempos que he pasado aquí, el apoyo sólido y leal de los aficionados en las épocas difíciles y el cariño del Liverpool», dijo Benítez.

«No tengo palabras para agradecer lo suficiente estos años y estoy muy orgulloso de poder decir que he sido su entrenador», añadió el ya ex técnico red . El madrileño concluyó su despedida con la mítica frase que acompaña a este club: «Nunca caminaréis solos».

Según informó anteriormente la cadena británica BBC, la entidad podría haber ofrecido al técnico una cifra multimillonaria para que abandonara el club de forma inmediata, tras seis años al frente del conjunto. El pasado marzo, Benítez firmó un contrato por cinco temporadas más, pero no logró durante esta campaña cumplir con las expectativas depositadas en su plantilla, que no se clasificó para competir en la Liga de Campeones y quedó en séptimo lugar de la Liga.

El Liverpool atraviesa momentos complicados, ya que tiene una deuda cifrada en 351 millones de libras (unos 419,3 millones de euros) y ha sido puesto a la venta este año por sus propietarios, los estadounidenses Tom Hicks y George Gillett. Precisamente, la gestión hecha por los dueños actuales ha generado numerosas protestas por parte de la hinchada red , descontenta con la forma en que los americanos organizan el club.

Interrogantes

La marcha de Benítez plantea nuevos interrogantes sobre el futuro de varios de los jugadores considerados clave del equipo. Entre ellos se encuentra el capitán del club, el centrocampista inglés Steven Gerrard, el delantero español Fernando Torres y el medio argentino Javier Mascherano, cuyos nombres se han vinculado recientemente con posibles traspasos a otros clubes.

En cuanto a la supuesta oferta hecha para concretar la salida del madrileño de Anfield, la BBC habla de una cantidad «significativamente superior a los 3 millones de libras [3,57 millones de euros] de los que han hablado los medios». El entrenador de los reds «tiene derecho a 16 millones de libras (unos 19 millones de euros) como resultado del contrato que firmó el año pasado», de acuerdo con esa cadena.

El madrileño Rafael Benítez asumió las riendas de la plantilla en junio del 2004, cuando reemplazó al francés Gerard Houllier y se ganó a la afición local al conquistar la Liga de Campeones en el 2005. No obstante, el equipo, que concluyó la temporada en séptima posición, no ha mostrado consistencia a lo largo de la presente campaña, en la que ha perdido 11 compromisos ligueros, fue eliminado de la Champions en la fase previa y de la Liga Europa por el Atlético de Madrid, en semifinales.

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