¿Por qué el Sol ha lanzado su llamarada más potente en los últimos 14 años?

El astro ha liberado en las últimas horas dos destellos gigantes de clase X, la categoría más poderosa, que han sorprendido a los científicos

El Sol expulsó dos llamaradas de la categoría más alta El Sol ha liberado dos llamaradas de clase X, la más poderosa. La segunda de estas llamaradas ha sido la más fuerte en más de una década, según el centro de predicción del clima espacial de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

El Sol ha liberado en las últimas horas dos llamaradas de clase X, la categoría más poderosa, la segunda de las cuales ha sido la más fuerte en más de una década. Una llamarada solar de clase X explotó desde una gran mancha solar en la superficie del sol -la misma que registró una eyección de masa coronal el 4 de septiembre, con una tormenta magnética que ya ha alcanzado la Tierra-.

Esa llamarada fue la más fuerte desde el año 2015, con categoría X2.2, pero fue empequeñecida sólo unas horas más tarde, por una llamarada X9.3, de acuerdo con el centro de predicción del clima espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica (NOAA). La última erupción X9 ocurrió en el 2006 (con nivel X9.0).

Según la SWPC, estas llamaradas pueden provocar apagones radioeléctricos: la radio de alta frecuencia experimentó una «amplia zona de apagones, pérdida de contacto durante una hora sobre el lado iluminado por el Sol de la Tierra», y la comunicación de baja frecuencia, utilizada en la navegación, se degradó durante una hora.

Las llamaradas solares ocurren cuando el campo magnético del sol -que crea las manchas oscuras en la superficie de la estrella- se retuerce y se vuelve a conectar, haciendo explotar la energía hacia fuera y sobrecalentando la superficie solar. Los destellos solares de clase X pueden causar tormentas de radiación en la atmósfera superior de la Tierra y desencadenar apagones de radio, como sucedió en este último caso.

La mancha solar responsable de las llamaradas es la región activa 2673, la más pequeña de dos manchas masivas en la superficie del Sol, y en las que cabe varias veces la Tierra. El 4 de septiembre, esa misma mancha solar emitió una llamarada solar de clase M, una décima del tamaño de una llamarada de clase X, lo que condujo a una eyección de masa coronal dirigida hacia la Tierra que podría causar auroras en latitudes tan al sur de Estados Unidos como Ohio e Indiana.

Si las nuevas llamaradas han provocado eyecciones de masa coronal y apuntan hacia la Tierra, podría llevar a auroras aún más espectaculares, pero también podría dañar satélites, comunicaciones y sistemas de energía. Esa nube de plasma cargado llegaría dentro de dos o tres días, según Space.com, aunque los CMEs accionados por las llamaradas enérgicas vienen generalmente rápidamente. La oleada de actividad puede parecer sorprendente, ya que el Sol se acerca a su mínimo solar, con los niveles más bajos de actividad en su ciclo de 11 años.

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