Científicos del CERN logran atrapar durante 16 minutos a átomos de antimateria

Intentan averiguar por qué el universo se decantó por la materia

efe

El Centro Europeo de Investigación Nuclear (CERN) anunció ayer en Ginebra que uno de sus experimentos, el Alpha, ha logrado por primera vez atrapar átomos de antimateria durante más de 16 minutos, un tiempo suficiente para empezar a estudiar sus propiedades en detalle. Hasta ahora, todos los átomos de antimateria que se obtenían duraban apenas una fracción de segundo. De ahí que el gran hito de estos días fuese llegar a los 1.000 segundos (16 minutos y 40 segundos): «Es suficiente para poder empezar a estudiarlos, incluso con esta pequeña cantidad», dijo el portavoz del experimento, Jeffrey Hangst.

El objetivo es estudiar por qué la naturaleza se ha decantado por la materia, mientras que durante el Big Bang, la materia y la antimateria existían en cantidades iguales. Según informó, se han podido estudiar unos 300 antiátomos atrapados. Ello permitirá comparar con precisión el átomo de antihidrógeno con el de hidrógeno y ver las diferencias. Además, los antiátomos capturados podrán dar nuevos datos para medir la influencia de la gravedad en la antimateria, y a finales de año se medirá la antimateria capturada, «y se podrá, por primera vez, mirar dentro de la estructura del antihidrógeno, que es el elemento número 1 de la tabla antiperiódica», dijo Hangst.

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