«El mal uso de los videojuegos puede desembocar en una futura ludopatía»

Médico y experto en videojuegos, advierte de que el negocio en torno al efecto recompensa puede arruinar a una familia


Santiago / La Voz

«Los videojuegos en sí no son malos, es el mal uso que se hace de ellos lo que puede derivar en una adicción». El doctor compostelano José Luis Montiel (Santiago, 1985) quiere dejar eso claro desde el principio; sobre todo, porque él es un gran jugador de videojuegos. «Llevo más de veinte años jugando, desde que mis padres me compraron una Sega Mega Drive, y se ha convertido en una pasión, pero siempre haciendo un uso responsable de los mismos». Esa experiencia como jugador de eSport, unida a su particular visión como profesional de la medicina, lo han convertido en un testigo de excepción de un fenómeno sobre el que quiere advertir a los padres: «Un mal uso de los videojuegos puede desembocar en una futura ludopatía».

Ahora se juega de una manera muy diferente a cuando él empezó y todo se concentraba en una consola en la que el usuario se divertía con un juego, hasta que un día lo superaba y se quedaba obsoleto. Hoy, con Internet y con las redes sociales, el sistema no tiene límites. «El que está de moda ahora tiene como único objetivo sobrevivir a otros jugadores en una isla. Te lo bajas de Internet, es gratis, y te puedes pasar el día jugando si nadie te pone freno. Siempre hay con quien jugar. Luego están los MOBA, que son gratuitos también. ‘Gratuitos’ entre comillas, porque puedes comprar equipamiento y personajes visualmente más atractivos para diferenciarte de los demás. Si tú le dejas la tarjeta de crédito a tu hijo, te la puede quemar. A lo mejor la primera vez son tres euros nada más, pero tres más tres más tres...».

Es un negocio cuya estrategia se basa en el free-to-pay (jugar gratis) y en el pay-to-win (pagar para ganar). Modelo que se ve claramente en los videojuegos de fútbol. «Las marcas te dan mejoras a cambio de dinero real. Te venden cofres de recompensa que tienen un factor azar, como los sobres de jugadores o de cartas legendarias. Si compras cien sobres tienes más probabilidades de que te toque Cristiano Ronaldo, y por lo tanto, es más fácil ganar». Y es peligroso, advierte, porque juega con el efecto recompensa. «Produce liberación de dopamina, una sustancia asociada al placer; por lo tanto, te sientes bien y quieres repetir y te acabas haciendo adicto, pero no al videojuego, sino al efecto de la dopamina, y como generas tolerancia, cada vez necesitas más. Esa es la adicción, la dependencia física o psicológica a una sustancia». Y a raíz de esa dependencia se genera un negocio redondo, porque «los juegos online pueden tener ochenta millones de jugadores activos al mes, solo con que cada uno haga una compra de un euro...».

Hay un abismo generacional entre padres e hijos por el que los progenitores no son conscientes del peligro. «Tengo preparada una conferencia con vídeos de niños que están abriendo las cajas de recompensa, y hay gente que paga por ver cómo abren los sobres. Un niño se gastó 90 euros en sobres y su reacción fue decir: ‘¡Me dan igual los 90 euros de mi padre, me ha tocado una carta legendaria!’». El riesgo es más que evidente. Primero, porque a través de los smartphone, todo el mundo accede al sistema: «Todos llevamos una máquina de videojuegos en el bolsillo». Y segundo, porque «quien a los 12 años está comprando sobres, a los 18 se puede enganchar a las apuestas deportivas; y luego, al casino, y ya se sabe que en el casino la única que gana es la casa».

Ayudar a las familias

Montiel quiere poner su conocimiento y su experiencia al servicio de padres, colegios y asociaciones. A través de la dirección www.ggwp.gal se puede solicitar su ayuda. Él, que ha tenido unos padres que han sabido ponerle límites y que tiene una profesión de la que está orgulloso, se siente obligado a devolverle a la sociedad una parte de lo recibido. Y no quiere dramatizar, porque «Internet tiene cosas muy buenas», pero no está de más advertir de sus riesgos.

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