El mosquito invasor que amenaza el ecosistema en la Antártida

Esta especie está destruyendo el musgo muerto y convirtiéndolo en tierra más rápido que las especies nativas de invertebrados


Un mosquito invasor ha logrado prosperar en las condiciones extremas antárticas y un estudio ha reunido pruebas de la amenaza que representa para la biodiversidad única de la región.

Se cree que el Eretmoptera murphyi se transfirió inadvertidamente a más de 750 kilómetros al sur de la isla subantártica de Georgia del Sur, donde es endémica, hasta la Isla Signy, en las Orcadas del Sur, durante un experimento de trasplante de plantas en los años sesenta. Desde entonces, ha podido establecerse con gran éxito en la Isla Signy. La biomasa estimada, o el peso total de los mosquitos, es de 2 a 5 veces mayor que todos los invertebrados nativos combinados en los sitios donde se encuentra.

Investigadores de la Universidad de Birmingham y de British Antarctic Survey recopilaron información sobre la abundancia de este insecto y otros invertebrados y microbios, junto con variables ambientales como el contenido de agua, carbono orgánico y nitrógeno del suelo. Esto se comparó con los lugares de la isla donde no había mosquitos.

Descubrieron que esta única especie, que no tiene competidores ni depredadores en la isla, está destruyendo el musgo muerto y convirtiéndolo en tierra más rápido que las especies nativas de invertebrados. Con la rápida distribución de la distribución, los cambios en este entorno terrestre único tendrán un impacto en todos los niveles de biodiversidad.

Jesamine Bartlett, de la Universidad de Birmingham y British Antarctic Survey, dice: «El mosquito básicamente está haciendo el trabajo de una lombriz de tierra, pero en un ecosistema que nunca ha tenido lombrices de tierra.

Estos resultados preliminares se refieren a que la isla Signy alberga algunos de los mejores ejemplos de bancos de musgo en la región antártica. También es el hogar de las dos únicas especies de plantas con flores de la Antártida, la hierba de pelo y la perla».

La amenaza de introducir especies invasoras en los ecosistemas aislados desde hace mucho tiempo en la Antártida está creciendo, sobre todo debido al rápido calentamiento regional y al aumento de los niveles de actividad humana.

Peter Convey, del British Antarctic Survey, comenta en un comunicado: «Los visitantes a la Antártida están sujetos a medidas de bioseguridad cada vez más estrictas, pero continúan produciéndose introducciones accidentales.

Las larvas de mosquito, por ejemplo, son pequeñas y no se pueden ver fácilmente a simple vista. Los turistas e investigadores pueden traerlos en sus escalas en la subantártica y moverlos por todo el continente en el lodo de sus botas».

Como parte de este estudio, los ecólogos están destacando el riesgo de transferir suelo e invertebrados a lo largo del área del Tratado Antártico y están analizando los protocolos de bioseguridad existentes para minimizar la propagación de especies invasoras.

Scott Hayward, de la Universidad de Birmingham, concluyó: «Ya sabemos que E. murphyi es fisiológicamente capaz de sobrevivir en condiciones mucho más al sur, por ejemplo, en la Península Antártica, por lo que controlar el riesgo de propagación es sumamente importante».

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