El sacerdote que se desvivió por sus fieles más allá de un altar

El arzobispo Julián Barrio presidirá hoy el adiós al cura de Palmeira en la iglesia parroquial


ribeira / la voz

Puede que sean las campanas de la iglesia palmeirana de San Pedro las que doblan por la ausencia de quien fue su párroco durante 28 años, pero el eco de la pérdida de Ricardo Villaverde Gómez (Ponte Ulla, 1926) resonará en todos aquellos lugares en los que se desvivió por sus vecinos y fieles. Natural de Vedra, concretamente del lugar de Caldelas en la parroquia de Ponte Ulla, Ricardo Villaverde creció en una familia de cuatro hermanos para después marcharse a estudiar al Seminario Mayor de Santiago.

En Compostela se hospedó en una humilde pensión durante los 12 años de intensos estudios que le abrieron la puerta a su primer destino, las parroquias estradenses de Matalobos y Toedo. Allí fue donde desempeñó la mayor parte de su trayectoria como sacerdote y donde se forjó como un amante de la colaboración vecinal.

Además, en A Estrada fue donde empezó su lucha por impulsar varias cooperativas agrarias, un compromiso que le llevaría a desempeñar trabajos en la banca durante años, concretamente en la Caixa Rural Galega. Más tarde, toda aquella experiencia provocó que le pidieran incorporarse al equipo de economía diocesana de Santiago de Compostela, un reto que asumió gustosamente.

Su legado

Ese hombre, que en la primera impresión impregnaba el ambiente con su carácter servicial y amable, será recordado en Palmeira por haber estado al frente de los grandes cambios religiosos de esta parroquia ribeirense, como fue la construcción de la casa rectoral o la negociación con el Concello para la cesión de los terrenos, un legado vital. También mantenía una gran relación de amistad con los otros párrocos de la zona.

Ricardo Villaverde falleció ayer a los 91 años de edad y tal y como era su deseo, su funeral tendrá lugar en el templo de Palmeira para que después sus restos mortales sean enterrados en su localidad natal en Ponte Ulla. La ceremonia, fijada para las 16.00 horas de hoy, será presidida por el arzobispo de Santiago, Julián Barrio Barrio.

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