Do Polo Sur ao Polo Norte

O científico pobrense cambia, cinco meses despois, a Antártida pola cidade máis ao norte do mundo, Longyearbyen, onde deberá sobrepoñerse aos osos polares e ao frío

.

ártico / e. la voz

Diario dun barbancés no Ártico: Capítulo un

Cinco meses despois da campaña de investigación na Antártida volvemos a facer maletas, embalar equipos científicos e todo o material de laboratorio que necesitamos para a nosa próxima campaña: o Ártico nas illas Svalbard (Noruega). O Polo Sur e o Polo Norte, a Antártida e o Ártico respectivamente, en aparencia dous desertos conxelados, non poderían ser máis diferentes entre si.

A Antártida é o último continente salvaxe (onde só recentemente hai presenza estable humana) illado polos vastos océanos, namentres que o Ártico non é un continente senón un océano conxelado con numerosas illas ao redor, que á súa vez están rodeadas por continentes. Outra diferenza importante é que a Antártida é moito máis fría que o Ártico. Todos estes factores fan que haxa un maior número de especies de flora e fauna no Ártico que na Antártida. Por exemplo, na Antártida só hai dúas especies de plantas superiores ¡mentres que no Ártico hai máis de 100! No Ártico non atoparemos aos simpáticos pingüíns pero si osos polares, morsas e renos que non viven na Antártida.

.

Esta maior biodiversidade no Ártico é para o noso grupo de investigación da Universidade das Illas Baleares moi interesante. Estamos a estudar plantas que son capaces de sobrevivir nos ambientes máis extremos do planeta, tentando entender qué mecanismos activan para sobrevivir e medrar en ambientes tan desfavorables para a vida. Cremos que esta información pode ser moi útil para deseñar, no futuro, estratexias de mellora dos cultivos contra o clima máis extremo preditos polo cambio climático.

A vila

Así que nos diriximos para Longyearbyen, a capital das illas Svalbard, 78ºN, o pobo máis o norte do mundo cunha poboación total de pouco máis de 2.000 habitantes, que principalmente traballan na minería, e agora cada vez máis ao turismo e á investigación polar.

O arquipélago das illas Svalbard atópase a máis de 600 quilómetros ao noroeste do cabo Norte de Noruega. Cunha extensión dun pouco máis de 61.000 quilómetros cadrados, equivale a case unhas 20 veces máis grande que a illa de Mallorca. ¡Isto está tan ao norte que as famosas auroras boreais vense desde alí mirando cara o sur! ¡Iso no inverno, porque desde mediados de abril ata finais de agosto non se pon o sol, hai 24 horas de luz continua!

Esperamos ter ao mediodía temperaturas entorno aos 6 graos con ventos medios de 20 quilómetros hora»

No Ártico a segunda quincena de xullo é a época máis cálida. Esperamos ter ao mediodía temperaturas entorno aos 6 graos con ventos medios de 20 quilómetros hora, que implican unha sensación térmica de aproximadamente menos 1 graos (isto é moito mellor que na Antártida marítima, na que normalmente as sensacións son de menos 10 graos).

Traballar no exterior nestas condicións obriga a ir ben abrigados e a evitar a perda de calor tanto como sexa posible: as capas exteriores deben cortar o vento, e sobre todo deben ser impermeables á auga. Ter a roupa mollada nestas condicións significa sufrir con certeza unha hipotermia; cos 40 graos que hai agora en Mallorca estou abafando de só pensar en coller o abrigo de inverno, os polares, as lycras e todas as capas de roupa…

.

O Ártico e en concreto as illas Svalbard atópanse nunha situación crítica, o quecemento global está provocando un desxeo xeneralizado en todo o Polo Norte, cambiando a vida de todas as especies que alí viven. De feito, grazas as condicións máis favorables hai unha gran preocupación pola entrada de especies de plantas invasoras que poidan desprazar ás nativas. Estas plantas invasoras entran nas Svalbard principalmente pola actividade humana, a través da palla para manter o gando, terra para xardinería ou simplemente nas botas e abrigos da xente.

Este é un dos nosos principais obxectivos, estudar a capacidade de crecemento e a tolerancia ao estres destas invasoras para estimar se coas futuras predicións do cambio climático serán unha ameaza para a flora e fauna local, e por iso este proxecto é financiado tamén polo Fondo de Protección Medioambiental das Svalbard, así como polo goberno de España.

.

Os animais

En temas de fauna, o oso polar é o artista principal na zona. Os osos aliméntanse principalmente de crías de foca que atopan agochadas nas plataformas de xeo. Calcúlase que desde os setenta o retroceso do xeo na primavera-verán adiantouse tres semanas, obrigando aos osos a cazar en terra e dificultando que poidan completar as reservas de enerxía que requiren para a hibernación.

O goberno de Svalbard obriga a todas as persoas cando saen dun pobo ou das bases científicas a saír sempre cun rifle mínimo por grupo coma protección contra os osos polares»

De feito, o goberno de Svalbard obriga a todas as persoas cando saen dun pobo ou das bases científicas a saír sempre cun rifle mínimo por grupo coma protección contra os osos polares, así que outra cousa que tivemos que facer para esta campaña foi obter o permiso de armas e aprender a manexar un arma. Isto é unha dificultade importante para a campaña, xa que cando saiamos na procura, ou a medir, as especies que nos interesan, un de nós coma mínimo ten que estar sempre co fusil vixiando que non apareza un oso mentres traballamos.

.

Sendo esta a nosa primeira experiencia no Ártico, non sabemos moi ben o que nos imos atopar e se o clima e mailos osos nos deixarán traballar. O que si é certo e que xa estamos preto de sabelo, con sorte son capaz de facer un tetris cos equipos e a roupa de inverno na maleta e, cun pouco máis de sorte, o Ártico estará fresquiño e poderemos durmir pola noite fuxindo da calor en Mallorca.

As anteriores reportaxes de Xurxo Gago na Antártida poden ser consultadas neste espazo, en orde de publicación:

Crónica dun galego na Antártida

Xurxo Gago
Crónica dun galego na Antártida Xurxo Gago é investigador na Artowski Polish Antartic Station, a máis de 12.000 kilómetros da Pobra do Caramiñal, da súa casa. Dende alí, donde estudia a resistencia de plantas nese clima tan extremo, nos envía esta crónica en primeira persoa

«Paredóns de xeo milenario de centos de metros. ¿Quen sabe se non foron fonte de inspiración do muro de «Xogo de tronos»?»

Hai exactamente 12.429 quilómetros entre o semáforo da Pobra do Caramiñal e a estación de investigación antártica polaca Henryk Arctowski na illa do Rei Xurxo (arquipélago das Shetland do Sur) na Antártida. O que equivaleu este ano a unha viaxe de catro días (e houbo bastante sorte) saíndo da casa este pasado 8 xaneiro para chegar á Antártida o 12 de xaneiro. A verdade é que non é sinxelo chegar ata o continente máis frío, seco, desértico e inhóspito do planeta. Dende A Pobra, e pasando por Madrid, cruzamos o Atlántico e os inmensos Andes ata o val ao pé da mesma cordilleira no que se atopa a cidade de Santiago de Chile, e dende aquí voamos dirección sur ata a cidade máis austral do país: Punta Arenas, ubicada no estreito de Magalláns na Patagonia.

Seguir leyendo

Unha mañá chea de sorpresas frescas

XURXO GAGO

Vestir ata cinco capas de roupa, facer fronte ao frío e ás aves receosas do seu espazo que se fan fortes usando todas as súas armas e, ao final, o merecido xantar en familia

O meu día comeza cun ¡Xurxiño! ás 6.45 horas. En realidade, o meu nome é impronunciable para o chileno León Bravo, o investigador principal da campaña, mais aínda a estas horas da mañá a pronunciación correcta da xe para os non galegofalantes é practicamente imposible. Comeza entón un dos labores máis importantes e precisos do día. Importante porque tes que poñerte todas as capas de roupa necesarias e no orde correcto para soportar o fresquiño antártico das sete da mañá, con sensacións térmicas de menos dez grados. Son tres capas de roupa para as pernas e catro na parte de arriba, sendo as exteriores de goretex; e toda esta operación ás escuras, tentando de non espertar ao resto de compañeiros dun camarote de seis camas.

Seguir leyendo

Ovos frescos e glaciares quentes

Xurxo Gago
.

A visión do glaciar Ecology, no fondo dunha pequena badía, e dos xélidos acantilados verticais de máis de 30 metros resulta impresionante. É unha paisaxe que impacta

Se escoitan con atención, pode que o vento de vendaval que entra por Sálvora lles traia as risas do meu compañeiro Marc Carriquí da Universitat des Illes Balears dende a illa do Rei Xurxo na Antártida. Eran as 17.00 horas e preparábamos para ir facer un recoñecemento da zona despois dun longo día de medicións.

E de novo as skúas (ou págalos) fixeron unha das súas. Saquei a bolsa de lixo do laboratorio da estación antártica polaca Arctowski, volvín entrar para poñer as botas e ir ao almacén (en total 10 segundos) e cando saín para fóra de novo xa tiñamos a unha skúa furando a bolsa a peteirasos e espallando todo o lixo… De novo, as skúas encontran a súa maneira de facer unha das súas.

Seguir leyendo

A Antártida remata cruzando o Drake

XURXO GAGO
.

O mar estaba picado e non permitía que se puideran utilizar as embarcacións para a marcha, así que decidiron chegar ao buque «Aquiles» en dous helicópteros

Última semana. Estamos xa en tempo de desconto, o ritmo é frenético, nas últimas medicións para acadar todos os obxectivos que tiñamos e algún máis que se nos ocorreu polo camiño. Agora comeza unha parte clave de toda expedición que basicamente se resume na seguinte pregunta: ¿e cando e cómo saímos de aquí? A cuestión e tódalas súas variantes ocupan facilmente un 40 % de todas as conversas dende este intre.

Si se acordan da primeira reportaxe, a nosa chegada a Antártida foi grazas a un avión militar Hércules das Forzas Aéreas Chilenas, que nos levou dende punta Arenas ata a base Escudero na illa do Rei Xurxo, isto implica unhas tres horas de voo cruzando a temible Pasaxe do Drake. A volta pinta distinto, en principio sacaranos de aquí o buque Aquiles da Armada Chilena cos seus 103 metros de eslora, dous helicópteros, e capacidade para transportar a 400 persoas. É o buque insignia de Chile para as operacións loxísticas na Antártida. Nestes momentos está recollendo aos distintos grupos científicos da campaña de investigación chilena repartidos por todas as illas Shetland do Sur e a península Antártica. Imaxinen a complicación do asunto.

Seguir leyendo

Votación
9 votos
Comentarios

Do Polo Sur ao Polo Norte