¿Quiere saber si perdió algún antepasado en la epidemia de gripe que se llevó a cien viveirenses en el trágico octubre de 1918?

Seis hermanos de Covas perecieron en un mes en el que hubo días con once víctimas


Sin distinción de edad, sexo ni de condición, en el otoño-invierno de 1918 la mal llamada gripe española provocó una infección vírica con una alta mortalidad. Viveiro, como el resto del mundo, no fue ajeno a una epidemia que lo castigó por zonas con cruel virulencia durante octubre. Al menos cien viveirenses perecieron en ese trágico mes, cuando la enfermedad golpeó más fuerte a Viveiro. En una localidad con unos 12.500 vecinos y unos 3.000 hogares, la gripe causó estragos y situaciones desoladoras que conmovieron a la población y llevaron a las autoridades locales a tomar medidas excepcionales. De los muchos dramas que revelan los registros oficiales, el de seis hermanos de Covas que sucumbieron a medida que pasaban los días; los de otras familias que perdían miembros poco antes de perecer alguno; o jornadas como la del 13 de octubre, cuando se anotaron once víctimas en un mes en el que hubo una media de tres diarias.

No solo murieron quienes intentaban curarse, sino también algunos de sus cuidadores, como una monja del Hospital de la Caridad, un sacerdote de Galdo o un médico de Magazos.

Los 31 días de octubre de 1918 y los 99 muertos por gripe son los más cruentos de 65 fatídicos días del otoño de hace un siglo en Viveiro. En los libros oficiales consultados están registrados 118 víctimas del 30 de septiembre al 4 de diciembre. No fueron las únicas, porque hasta el 26 de mayo de 1919 aún hubo 19 más. Y aunque se puede dudar que se debiesen a una epidemia de la que el primer caso en España se documentó en mayo de 1918, esa enfermedad se llevó a otros tres viveirenses entre los últimos días de 1917 y los primeros de 1918.

Durante el otoño de 1918 la mortalidad en Viveiro se duplicó respecto a períodos precedentes, porque entre 1914 y 1917 el promedio de fallecimientos no llegaba a uno diario, pues los libros oficiales apuntan que hubo 810 en 1.110 días. Indudable también fue su repercusión económica y emocional en la totalidad de la población, provocando que el Ayuntamiento adoptase medidas excepcionales para ante una epidemia que diezmaba al vecindario, tal como se puede comprobar en los libros de actas municipales.

En el libro de defunciones del Registro Judicial de Viveiro constan el nombre de los fallecidos, la fecha, la causa, su edad, su lugar de residencia, su estado civil, cónyuges, descendientes y, en algunos casos, profesión. Para evaluar la incidencia de la epidemia de gripe también han sido consultados los libros de enterramientos de la parroquia de Covas. No ha sido posible comprobar los libros de la Junta de Sanidad de la época porque solo existen a partir de 1922.

Unos 240.000 muertos en España y veinte millones en todo el planeta

Está demostrado que la epidemia de la gripe de 1918 surgió en un estado de EE.UU., probablemente por la mutuación de un virus porcino, del que se contagió un trabajador de una granja de cerdos. Se alistó en el Ejército y cuando fue trasladado a Europa durante la Primera Guerra Mundial, la expandió por el continente europeo y otras naciones.

Se consideró que esa epidemia tuvo tres períodos. El primero, en la primavera de 1918; un segundo, en el otoño-invierno de 1918, donde la enfermedad fue un verdadero azote con una mortalidad muy alta. Y el tercero, en la primavera de 1919, con menor severidad y mortalidad. En España se cobró unas 240.000 vidas en las tres etapas y en todo el mundo, unos veinte millones.

Las 99 víctimas del virus en 31 días en Viveiro

?Día 1. Justo Martínez González, 42 años, jornalero, casado, una hija. Xunqueira. Dolores Fernández Martínez, 42 años, casada. Celeiro. Amalia Albo Fernández, 18 años, soltera. Celeiro. Josefa Leal Rivero, 8 años. Celeiro.

?día 2. Jose Moral Blanco, 28 años, soltero, escribiente. Viveiro. Carmen Franco Vázquez, 27 años, soltera, dos hijos. Viveiro. Manuel Núñez Pillado, 42 años, casado, seis hijos. Viveiro.

?día 3. Celestino Vázquez Chao, 47 años, labrador, casado, cinco hijos. Galdo.

?día 4. José Rodríguez Puente, 45 años, casado, cinco hijos. Viveiro. Carmen Rodríguez Míguez, 5 años, Viveiro (hija del anterior). María Josefa Fraga Eiroa, 37 años, soltera. Viveiro.

?día 5. José Insua López, 40 años, fotógrafo, casado, dos hijos. Viveiro. José Fernández, 17 años, jornalero, soltero. Viveiro. Manuel Galdo Salgueiro, 33 años, propietario, soltero. Magazos. Andrés Rivas Sánchez, 34 años, jornalero, casado, cuatro hijos. Viveiro.

?DÍA 6. Ángela Ben Leal, 26 meses. Viveiro.

?DÍA 7. Antonia Sanjurjo Cervo, 45 años, viuda de un fallecido el día 01. Xunqueira. Rosa Albo Fernández, 4 años, Celeiro. Rafael Piñeiro Menacho, 33 años, oficial de Aduanas, casado, tres hijos. Viveiro. Generosa Cociña Baño, 40 años, casada, cuatro hijos. Celeiro. Marina Rodríguez López, 20 años, soltera. Viveiro. Francisco García García, 30 años, licenciado en Derecho, soltero, Viveiro. Regino Blanco Franco, 23 años, casado, dos hijos. Naín.

?DÍA 8. Remedios Armesto Pedre, 28 años, casada, un hijo. Viveiro. Carmen Tojo Rodríguez, 23 años, soltera. Mina. Ricardo Fernández Rivera, 44 años, comerciante, casado, un hijo. Viveiro. Pedro Montero Montero, 56 años, labrador, casado, cinco hijos. Galdo. Ramona Parapar García, 29 años, casada, cuatro hijos. Viveiro.

?DÍA 9. Melitón Novo Cortiñas, 43 años, presbítero. Galdo. Carmen Yáñez Vázquez, 14 años. Viveiro. Josefa Míguez Ferreño, 32 años, casada. Celeiro. Luis García Suazo, 38 años. sastre, casado, tres hijas. Viveiro. José Antonio Rivera Riveira, 18 años, soltero (primero de lo seis hermanos que murieron). Covas. Jesús Rego Taladrid, 28 años, jornalero, soltero. Xunqueira.

?DÍA 10. Carmen Paz Martínez, 12 años. Covas. Jesús Rivera Riveira, 10 años, (segundo de los seis hermanos fallecidos). Covas.

Josefa Pardo Leira, 48 años, soltera. Viveiro. Ramona Muñiz García, 42 años, casada, cinco hijos. Celeiro.

?DÍA 11. Antonio Grela Leal, 30 años, soltero, un hijo. Viveiro. Carlos Pernas Pérez, 17 años, soltero. Celeiro. Vicenta Navarro Alonso, 30 años, soltera, una hija. Viveiro. Rosario Seijo García, 34 años, casada, cuatro hijos. Viveiro. Carmen Pita Salgueiro, 23 años, casada, dos hijas. Celeiro. Isidro Gómez Fernández, 13 años. Viveiro.

?DÍA 12. Adelina Basanta Grandío, 25 años, soltera. Celeiro. María Fontela Albo, 24 años, soltera. Viveiro. Constantino Grandió Franco, 28 años, labrador, soltero. Galdo.

?día 13. Benigno Pino Sánchez, 5 años (hermano de una niña fallecida el día 7). Celeiro. Casilda Ladra Insua, 30 años, casada, tres hijos. Celeiro. Laureano Salgueiro Fernández, 5 meses. Celeiro. María Peláez González, 3 años, Covas. José Antonio Otero Díaz, 23 años, jornalero, soltero. Celeiro. Rosario Candamil, 3 años. Faro. Balbino José Antonio San Juan Salgueiro, 15 años. Celeiro. Victoriano Yáñez Pérez, 34 años, marinero, casado, seis hijos. Covas. Antonio Trasancos Albo, 38 años, propietario, casado. Viveiro. Generosa Rivera Riveira, 6 años (tercera de los seis hermanos muertos). Covas. Consuelo Trasancos Fraga, 19 años, soltera. Covas.

?DÍA 14. José Bellas Niñe, 9 meses. Viveiro. Benigna Franco Rey, 72 años, casada. Viveiro. Sergio Ozcarberro Escourido, 35 años, licenciado en Medicina, soltero. Magazos. María Martínez Rodríguez, 9 años. Valcarría. Manuela López González, 36 años, soltera. Valcarría.

?día 15. Carmen Candamil Rego, 35 años, soltera (madre de una niña fallecida el 13). Faro. Francisco Terrón, 77 años, platero, casado, dos hijos. Viveiro. Antonio Paleo Maseda, 48 años, pescador, viudo. Viveiro. Manuel Labayén Arias, 10 meses. Naín.

?día 16. Isabel Vizoso Sánchez, 9 años. Celeiro. Manuela Ana Cao Rodríguez, 23 años, soltera. Magazos. María Josefa López López, 35 años, soltera. Boimente. Guillermo Gómez Fernández, 13 años. Celeiro. José Antonio García Martínez, 1 año. Xunqueira.

?día 17. Avelina Rivera Riveira, 3 años (cuarta de los seis hermanos). Covas. María Manso Arias, 40 años, viuda, cuatro hijos. Naín.

?día 18. Vicenta Labaén Manso, 11 años (hija de una fallecida el día anterior). Naín. Rafaela Cervo Bergueiras, 36 años, casada, dos hijos. Viveiro. Consuelo Rivera Riveira, 13 años (quinta de los seis hermanos fallecidos). Covas. Vicenta López Fernández, 44 años, casada, diez hijos. Magazos.

?día 19. Francisco García Albetro, 45 años, jornalero. Magazos.

?día 20. Cesáreo Valdarrín Cora, 16 años, jornalero, soltero. Naín. Jesús Fernández Casabella, 25 años, jornalero, soltero. Celeiro.

?día 21. Consuelo Grandío Franco, 29 años, labradora, casada, dos hijos. Galdo.

?día 22. José García Cordido, 13 años. Celeiro. Constantino Ramos Rodríguez, 21 años, jornalero, casado. Naín. Rita Rego Taladriz, 35 años, soltera. Xunqueira.

?día 24. Josefa Rivera Riveira, 25 años (la sexta hermana de la misma que pereció). Covas. Delfina Meitín Barro, 3 años. Faro.

?día 26. Rosario Pernas Pérez, 24, casada. Celeiro. Valentín García Gómez, 36 años, comerciante, casado, un hijo. Celeiro. José Rivera Cao, 17 años. Naín. José María Díaz López, 14 años. Valcarría.

?día 27. Francisca Fernández Gómez, 73 años, casada, dos hijos. Carmen Sánchez Chao, 22 años, viuda de un fallecido el 22. Naín. María Méndez Suárez, 20 años, soltera. Chavín.

?día 28. Antonia Ramos Rodríguez, 25 años, soltera, dos hijos. Viveiro.

?día 29. Manuel Rivera Cao, 6 años, Naín.

?día 30. Carmen Vale García, 3 años. Xunqueira.

?día 31. Manuel Paraños Vázquez, 58 años, oficial de minería, casado, cinco hijos. Xunqueira. Sinforosa Lorenzo, 40 años, casada, un hijo. Valcarría.

Fuentes: Archivo Municipal de Viveiro, parroquia de San Juan de Covas y archivo del Registro Civil del Juzgado de Viveiro. Elaboración propia. Gracias por la colaboración del archivero del Concello, del personal del juzgado y del párroco de Covas.

José Manuel Moreno es médico y miembro del Seminario de Estudos Terra de Viveiro.

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