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Embarcan vacas para Inglaterra desde Vigo

Un grabado ingls del siglo XIX muestra el embarque de ganado vacuno gallego desde el puerto de O Berbs

La Voz de Galicia

Buceando en las revistas ilustradas britnicas del siglo XIX, hacemos otro hallazgo de una estampa indita en el puerto de Vigo. Lo que vemos en estas vietas del Sporting Dramatic News es el embarque de ganado bovino desde el puerto de O Berbs con destino a Inglaterra. El grabado est datado en 1886 y retrata una actividad econmica que lleg a ser vital para Galicia y que tuvo consecuencias que llegan a nuestros das, en especial en lo que atae al sector lcteo.

En la primera estampa, vemos una res con una notable cornamenta que es izada a bordo de un barco con una gra. El pie de la ilustracin reza: Embarcation. Vigo. Lo ms interesante de la imagen es que vemos retratada la concatedral de Santa Mara y, al fondo el monte de O Castro. Aparecen tambin las viviendas del Casco Vello que trepan por la colina y una torre, que podra ser la de A Pulguia, que estaba emplazada en la actual calle Segunda Repblica. Sin embargo, fue demolida aos antes, hacia 1864, cuando se desmantelaron las murallas. Una explicacin posible sera que el artista ingls no estuvo en Vigo para hacer el dibujo, sino que se bas en una obra anterior. Pero hace dudosa esta hiptesis el realismo del diseo, incluso con las gaviotas sobrevolando el puerto.

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En la segunda vieta, vemos el barco ya cargado y fondeado en el medio de la ra de Vigo, con los montes de O Morrazo al fondo. Y, finalmente, en la tercera escena ya vemos al buque navegando, con el ganado perfectamente ordenado y capeando el temporal rumbo a las islas britnicas.

La estampa fue habitual en Galicia durante siglos. Se sabe que ya durante el Antiguo Rgimen era comn la comercializacin de ganado vacuno fuera de Galicia. El investigador Antonio Eiras Roel, de la Universidade de Santiago, concluye en una monografa que puede decirse que los principales agentes econmicos del producto mercantil de la Galicia del Antiguo Rgimen no fueron los comerciantes forneos establecidos en los puertos corus y vigus, o en los de Ferrol y Carril, sino los 315.000 productores gallegos que animan las ferias con sus productos, y los tratantes castellanos y de otras procedencias que trafican en el que es con mucho el primer artculo de exportacin de Galicia, y superior en valor a cualquiera de los importados para el consumo, el ganado vacuno.

Entre 1850 y 1882, salan desde Galicia hacia Inglaterra entre treinta mil y cuarenta mil cabezas de ganado cada ao. En su mayora eran bueyes cebones, quiz como el representado en el grabado ingls. En la ltima dcada del siglo XIX, este trfico cae enormemente y Portugal pasa a ser el destino principal de las vacas gallegas, mientras crece el de las reses que van a parar a Madrid, que con la llegada del tren hace que se formen autnticos convoyes de reses hacia la capital.

La cada del comercio de vacuno con Inglaterra estuvo en parte sustentada por el desarrollo de la produccin americana.

Las vacas de la Pampa van a sustituir a las de las leiras gallegas. Adems, se produce una especializacin, ya que Galicia exporta carne mientras Asturias se dedica principalmente a la leche y sus derivados. Y esta situacin tendra consecuencias hasta nuestros das en el sector lcteo de ambas reas. Tambin nos habla de la pobre industrializacin de Galicia, con una economa que se basaba en engordar vacas para venderlas tal cual, sin aprovechar ninguna de las plusvalas de la industria transformadora.

Por su parte, The Illustrated Sporting and Dramatic News fue una revista inglesa fundada en 1874 y que dur hasta 1970, aunque con distintos nombres. Entre sus colaboradores ilustres se cuenta el autor de Drcula, Bram Stoker, y la novelista Agatha Christie. Adems de informar sobre acontecimientos deportivos y teatrales, inclua grabados como el que protagoniza este reportaje. Data de 1886 y muestra una escena indita del embarque de ganado en el puerto de Vigo.

eduardorolland@hotmail.com

En el dibujo se recoge la concatedral de Santa Mara y el monte de O Castro

Durante el Antiguo Rgimen era comn la comercializacin de ganado vacuno

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