Secciones

Tu edición

Esta mujer puso al hombre en la Luna

Katherine Johnson, que form parte del equipo del Centro de Investigacin Langley que calcul la trayectoria de los primeros lanzamientos espaciales, cumple cien aos

La Voz de Galicia

A Katherine Johnson, que el pasado da 25 cumple cien aos, le encantaba contar, de hecho lo contaba todo, hasta los platos que lavaba, y fue su maravillosa capacidad para el clculo lo que ayud a poner en rbita el Apolo XI, que llev por primera vez al hombre a la Luna.

Las grandes misiones cientficas son fruto del esfuerzo combinado de grandes equipos en los que todas las aportaciones cuentan, como la de Johnson y otras mujeres afroamericanas, cuya labor en la Nasa fue durante aos desconocida para el gran pblico, hasta la llegada de la pelcula Hidden Figures (Figuras ocultas, 2016).

Teads fallback - Discover inRead by Teads!

Ella fue una de las mujeres negras que formaban un equipo en el Centro de Investigacin Langley para calcular la trayectoria de los primeros lanzamientos espaciales, unas operaciones que hoy hacen los ordenadores, pero en los aos sesenta los ordenadores llevaban falda, segn sus palabras recogidas en los numerosos documentos que la Nasa le dedica en su web.

Fueron sus clculos los que ayudaron a que la misin Apolo XI llegara a buen puerto y a que Neil Armstrong pisara la Luna (1969), pero tambin los que fijaron la trayectoria del primer viaje al espacio de un estadounidense, Alan Shepard (1961).

Cuando la Nasa empez a usar ordenadores para la misin en que John Gleen orbit la Tierra por primera vez (1962), le pidieron verificar los clculos de la mquina. Si ella dice que son buenos, entonces estoy listo para ir, dijo el astronauta, segn recuerda Johnson.

De hecho, la NASAreconoce en su web que no habra podido hacer esas cosas sin Katherine Johnson y su amor por las matemticas.

Johnson fue una nia curiosa y brillante nacida el 26 de agosto de 1918 en White Sulphur Springs (Virginia, EE.UU), que a los 10 aos ya cursaba secundaria. Entr en la Universidad estatal de West Virginia donde se gradu en Matemticas y francs con los mximos honores en 1937 y acept un trabajo como maestra en una escuela pblica para negros.

Siempre estaba alrededor de gente que estaba aprendiendo cosas -seala-, me encanta aprender. Aprendes si quieres.

La vida tomara un nuevo derrotero para Johnson cuando en 1952 un familiar le dijo que haba puestos en la seccin de computacin del ala oeste (donde trabajaban los afroamericanos) del Laboratorio Langley de la NACA _predecesora de la Nasa_ por lo que ella y su marido decidieron mudarse a Hampton, en Virginia.

Mujer decidida y con dotes de liderazgo, no se limit a hacer clculos sino que pidi asistir a las reuniones con los ingenieros, algo indito para una mujer y afroamericana, pero finalmente lo consigui, con lo que fue abrindose camino y ganndose el respeto de sus compaeros.

Corran los aos cincuenta y las leyes de la segregacin racial, aunque Johnson asegura que no tena tiempo para eso y recuerda lo que su padre le ense: Eres tan buena como cualquiera en esta ciudad, pero no eres mejor. No tengo un sentimiento de inferioridad. Nunca lo haba hecho. Soy tan buena como cualquiera, pero no mejor.

Tampoco sinti la segregacin en su trabajo. All investigabas. Tenas una misin y trabajabas en ella, aunque, por ejemplo, cuando empez a trabajar con blancos sus compaeros le exigieron usar una cafetera distinta.

Esa es una de las historias que refleja el libro Hidden Figures, de Margot Lee Shetterly, en el que se bas la pelcula del mismo nombre y que rescat del anonimato popular a Johnson y dos de sus compaeras, Dorothy Vaughan y Mary Jackson, interpretadas por Taraji Henson, Octavia Specer y Janelle Mone, respectivamente.

Johnson trabaj en el centro Langley hasta 1989, tiempo durante el que particip en proyectos como el del transbordador Space Shuttle y fue autora o coautora de ms de una veintena de informes cientficos.

Una larga carrera que fue celebrada en 2015 cuando, ya con 97 aos, recibi de manos del entonces presidente estadounidense, Barack Obama, la Medalla presidencial de la Libertad, que es la condecoracin civil ms importante del pas. Y el ao pasado la Nasa le dio su nombre a un nuevo centro de investigacin computacional.

Johnson, que maana cumplir un siglo, es defensora del trabajo duro, pero sobre todo de disfrutar de l. Yo fui a trabajar contenta cada da durante 33 aos. Nunca me levant un da y dije: no quiero ir a trabajar.

Tags: NASA
Ver Comentarios