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Las lentillas se convierten en la nueva amenaza de los ecosistemas marinos

Gran parte se desechan por el vter y terminan fragmentndose en microplsticos

La Voz de Galicia

Cien mil mamferos marinos mueren cada ao por la ingesta de plsticos. Ms de un milln de aves marinas corren la misma suerte, y entre el 40 y el 60 % de las tortugas de mar poseen esta sustancia en sus estmagos. Diferentes organizaciones naturalistas llevan aos alertando sobre las consecuencias negativas que conlleva arrojar elementos de plsticos al mar. Ahora, un estudio llevado a cabo por la Universidad del Estado de Arizona pone en evidencia los peligros de tirar las lentillas por el vter o el lavabo. Segn el anlisis, 45 millones de personas en Estados Unidos utilizan lentes de contacto, y entre el 15 y el 20 % de ellas las tiran por el inodoro. Los ltimos datos en Espaa hacen referencia al ao 2013, y dicen que 25 millones de personas utilizan gafas o lentes de contacto. Son plsticos que tardan mucho en llegar a descomponerse completamente. Se fragmentan en trocitos muy pequeos llamados microplsticos que tardan dcadas en biodegradarse, cuenta Massimo Lazzari, investigador del Ciqus. De esta manera terminan en los estmagos e intestinos de una gran cantidad de especies, aade. Aunque los principales daados son los seres vivos marinos, este problema afecta tambin a los humanos. Desde el plancton y el citoplancton, el ltimo elemento de la cadena trfica es el ser humano. Pescados, mariscos y bivalvos ya estn comiendo microplsticos, o por lo menos parte de sus productos qumicos. Al comerlos nosotros, tambin los ingerimos , dice Julio Barea, responsable de campaas en Espaa de Greenpeace. La Organizacin de Consumidores y Usuarios (OCU) realiz recientemente un anlisis en 102 alimentos de origen marino entre los que se encontraban sal, moluscos (mejillones, almejas y chirlas) y crustceos (langosta, gambas y langostinos). El 68 % de las muestras contenan microplsticos, principalmente microfibras y microfilms. Otro de los problemas es la sedimentacin. Los microplsticos que flotan se acumulan y sobre ellos crecen numerosas bacterias. De esta manera recorren distancias muy largas, cuenta Lazzari. Los que no lo hacen, aproximadamente el 70 %, terminan el fondo del mar, obstaculizando el paso de la luz e impidiendo el crecimiento de la flora marina.

100.000 mamferos marinos mueren cada ao debido a la ingesta de plsticos Hay plsticos en todo tipo de cosmticos. Algunos no son contaminantes pero actan como caballo de Troya. Sus propiedades polimricas absorben metales pesados e hidrocarburos, asegura Suso Gago, investigador del Instituto Espaol de Oceanografa. El problema es que la gente piensa que los baos son cloacas donde podemos tirar todo tipo de objetos y no es as, aade. Al ser de un tamao tan reducido, las depuradoras no pueden detenerlas. Sin embargo, la acumulacin excesiva de plsticos en las plantas de filtracin podra derivar en el bloqueo de estas.

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Botellas de plstico, cpsulas de caf, pajitas de refresco, bastoncillos para los odos y muchos otros elementos de plstico han tomado los mares, convirtindolos en su principal vertedero. En Espaa, el Gobierno planea prohibir la distribucin de bolsas de plstico a partir del 2020 para intentar reducir al mximo su consumo.

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