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Luces y sombras deAretha Franklin

Figura en el primer lugar de todas y cada una de las listas que recogen a los ms grandes cantantes del siglo XX. Pero el papel de la Reina del Soul trascendi el terreno musical para convertirse en un icono social, aunque esto pasase factura a su vida privada. La reina ha muerto, viva la reina.

La Voz de Galicia

Las malas noticias que estos ltimos das han ido llegando sobre la salud de Aretha Franklin hacan necesaria una revisin de esta figura del soul cuyos indiscutibles mritos musicales la han llevado a ocupar el trono del gnero -nadie se atrevera a discutirle el ttulo de Reina del Soul- y cuyos mritos sociales, que tambin abundan, la han convertido en uno de los personajes fundamentales de la lucha por los derechos de los negros en EE.UU., hecho reconocido por el propio Barack Obama. Pero no todo han sido flores en la vida de esta diva que sacrific su propia felicidad por una carrera impecable de la que, sin embargo, nunca lleg a estar plenamente satisfecha la artista.

En marzo del ao pasado anunciaba Aretha Franklin su retirada definitiva de los escenarios. En plena lucha contra el cncer, aseguraba entonces que se despedira de sus seguidores con un disco en el que colaborara con Stevie Wonder. Vaya par, ah es nada. La noticia de la despedida fue apagndose hasta esta semana en la que se ha vuelto a hablar de complicaciones con la enfermedad y saltaba a los titulares de todo el mundo lo que pareca un fatdico desenlace que finalmente se produjo este jueves.

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La noticia no coga a nadie de sorpresa, pero siempre cuesta decir adis a una artista de semejante envergadura. Una mujer que, en una poca en la que las voces femeninas sonaban ms a acompaamiento que a protagonista -y ms si la dama en cuestin era negra-, supo imponer su talento por encima de cualquier artista masculino del momento y convertirse as en la referencia para las siguientes generaciones de cantantes que se negaron a ser mera parte del coro. Quin si no podra haber cogido una cancin de mensaje ms que cuestionable como el Respect de Otis Redding y convertirla en un himno feminista, arrebatndoselo para siempre a su intrprete original? Ella, que padeci en sus propias carnes el infierno de los malos tratos en su matrimonio con Ted White, se convirti en la voz de la lucha de la mujer antes incluso de llegar a ser la voz del movimiento de los derechos civiles. No en vano, Aretha ostenta entre sus mritos el haber sido la primera mujer negra que ocup la portada de la revista Time en 1968 y la primera en entrar en el Rock and Roll Hall of Fame.

Pero, como decamos, su carrera tuvo tambin sombras, ms all de algn despistado intento de colocarse en las listas de xitos en la dcada de los ochenta, que al final termin cuajando con temas como aquel que comparti con George Michael. Y es que cuando una jovencsima Aretha comenzaba a dar sus primeros pasos en la industria musical con menos de 20 aos, contaba ya con tres hijos, el primero de los cuales lleg cuando ni siquiera era todava una adolescente. En la polmica biografa no autorizada Respect, de David Ritz (quien ya haba escrito otra supervisada por la cantante), se llega a insinuar la posibilidad de que ese primer hijo fuese fruto de una relacin incestuosa. Una juventud dura que deriv en una vida cargada de insatisfaccin, exagerado divismo y envidias -asegura el bigrafo que, a pesar de ser la reina del soul, no toleraba ningn xito de otras cantantes-, que sin embargo no llegan en ningn momento a ensombrecer a la que ha sido y ser la voz ms grande de la msica pop.

Tags: Msica Barack Obama Malos tratos Feminismo
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