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El Pasatiempo de Betanzos

La Voz de Galicia

Todos los ferrolanos de pura cepa, los de toda la vida y los que ya dejaron el bachillerato hace unas dcadas, visitamos alguna vez el parque de El Pasatiempo de Betanzos. Y miles de veces la ciudad de Betanzos, la ciudad antigua (a punto de cumplir 800 aos), noble, acogedora y culta. Porque a Betanzos de los Caballeros se le tiene un cario especial y un enorme respeto tal vez consecuencia de que los seoros de Ferrol, Pontedeume y Vilalba, dependan de su jurisdiccin. Era la poca en la que Betanzos jugaba un papel destacado en el Reino de Galicia, hasta el punto de ser una de sus siete capitales y ser designada para albergar el Archivo del Antiguo Reino, edificio que sigue en pie pero que nunca lleg a ver los legajos dentro de sus paredes. A Betanzos se iba a las ferias, a tomar los vinos y a comer la tortilla de patatas. La mejor del mundo. A Betanzos se iba a las fiestas, a ver cmo ascenda el globo y a la romera de los Caneiros. Y se iba tambin a pasear por El Pasatiempo.

El Pasatiempo es un lugar especial. Diferente al parque Gell diseado por Gaud o al de la Quinta da Regaleira de Sintra, aunque ambos fuesen fruto del ingenio de librepensadores. El Pasatiempo, obra de los hermanos Garca Naveira, es un parque instructivo, enciclopdico, en el que Juan y Jess quisieron reflejar todos los conocimientos que haban adquirido en sus viajes. Una enciclopedia en la que se podan ver las estatuas de los emperadores romanos o los grandes escritores; y las pirmides, la muralla china y el canal de Panam. All estaban grandes adelantos tecnolgicos como un buzo con su escafandra, un zepeln surcando los aires o una mquina de tren. Y el mural de los relojes, con todas las horas del mundo. Y estanques, fuentes, laberintos, la casa de los espejos, grutas y cuevas. All se podan ver especies de rboles de otros pases, y apreciar todas las colonias espaolas hijas de la Repblica. Y Argentina, su querida Argentina.

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Los hermanos Garca Naveira, indianos, masones, catlicos y republicanos, fueron los grandes benefactores de Betanzos a comienzos del siglo XX. Inauguraron El Pasatiempo en 1914 y lo disfrutaron hasta 1933, ao en que muri Juan y comenz el declive del parque. Ahora, despus de muchos aos de abandono y saqueos, un grupo de betanceiros crearon la Asociacin de Amigos del Pasatiempo. Editan un blog, una revista, libros, organizan conferencias y hasta han celebrado una romera indiana. Comenzaron los trmites para que El Pasatiempo sea Bien de Inters Cultural. Lo van a conseguir y los ferrolanos, empezando por el que esto escribe, se lo agradeceremos tanto como sus antepasados lo hicieron en su da a los hermanos Garca Naveira.

Tags: Ferrol ciudad Pontedeume Vilalba Canal de Panam BIC Panam Argentina China Betanzos
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