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Del pasado al futuro

Capaz de desarrollar los automviles ms vanguardistas o involucrase en el diseo de aeronaves elctricas, pero tambin de recuperar el carcter de modelos del pasado como en el Mini de BMW, Frank Stephenson es uno de los diseadores ms influyentes del mundo

La Voz de Galicia

A principios de los aos ochenta un joven que apenas superaba la veintena alternaba las pruebas de motocrs en Andaluca y Madrid, donde haba terminado sus estudios de bachiller, con el trabajo durante el verano en el taller familiar de chapa y pintura en Mlaga, de donde era originaria su madre. La profesin de su padre, marino mercante noruego nacionalizado estadounidense, le haba llevado antes a vivir en Estambul, tras pasar su infancia entre Mlaga y Casablanca, Marruecos, donde haba nacido en 1959. Frank Stephenson Santos cambiar de nuevo de residencia en 1982; durante cuatro aos cursar estudios en el Art Center College of Design de Pasadena, California, tras los que en 1986 ocupar su primer trabajo como diseador en la Ford Europa en Colonia.

Una vez abandon Ford en 1991 para incorporarse a BMW, su primer reto, y su primer gran xito profesional ser disear el nuevo todoterreno de la marca, el X5, tras el que ser responsable de uno de los equipos que prepararan las propuestas para el nuevo Mini que el fabricante alemn proyectaba lanzar al mercado. De entre las 15 propuestas elaboradas ser la de Stephenson la seleccionada para produccin, y el nuevo Mini de 1999 disfrutar de un inmediato reconocimiento.

A Italia

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Una oferta del grupo Fiat como director de diseo de Ferrari y Maserati le trasladar a Italia en 2002, donde no solo deber supervisar el trabajo de colaboradores externos como Giugiaro o Pininfarina y coordinar el desarrollo de modelos como el Ferrari FXX, sino que ser directamente responsable del Ferrari F430 y el Maserati MC12 Stradale, ambos de 2004. Pero la necesidad de un nuevo modelo bajo la marca Fiat con el que recuperar cuota de mercado supondr su traslado en 2006 a este departamento.

Basndose en el prototipo Trepiuno elaborado por Roberto Giolito en 2004, conseguir poner en produccin en tiempo rcord el nuevo 500, con que repetir el xito que el Mini haba supuesto aos antes para BMW. Dentro del mismo grupo, su siguiente destino a partir de 2007 ser la direccin del Centro Stile de Alfa Romeo; supervisar el desarrollo del MiTo o el 8C Competizione, pero su colaboracin con el fabricante terminar ante la propuesta de incorporarse a McLaren, que le llevara en abril de 2008 a Inglaterra, como director del departamento de diseo de sus modelos de calle. En Woking disear el MP4-12C lanzado en 2011 y su versin mejorada, el 650S de 2014, y le corresponder adems desarrollar la propuesta para el sucesor del F1, el codiciado modelo de 1992 que en su versin de calle mantena el ttulo de automvil de serie ms rpido del mundo hasta 2005, y en su versin GTR venca en su categora en Le Mans en 1995.

Un deportivo hbrido

El proyecto tendr como resultado el P1 presentado en 2012, un superdeportivo hibrido que combina un V8 de 3.8 litros con doble turbo con un propulsor elctrico consiguiendo una potencia conjunta de 916 CV, que le permiten alcanzar una velocidad mxima de 395 km/h y una aceleracin de 0 a 100 en 2,8 seg. Y como homenaje a la victoria en Le Mans del F1, se fabricar an una serie limitada de 35 unidades, el P1 GTR, potenciado hasta los 987 CV.

En la aviacin

En su diseo Stephenson aplicar los criterios de la biomimtica, la innovacin inspirada en la naturaleza, para obtener como resultado la agresiva imagen de una autntica mquina de correr. En la actualidad, tras abandonar McLaren en mayo de 2017, Stephenson trabaja como director de diseo de producto para la empresa de aviacin alemana Lilium, en el proyecto de aeronaves elctricas de despegue vertical, con capacidad para dos personas, planteadas como una futura alternativa para el transporte en las grandes ciudades.

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