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Las excusas del bastardo real

Juan Jos de Austria aspiraba al gobierno y, aunque no quera marchar, parti de A Corua a Flandes en 1668

La Voz de Galicia

Se llamaba Juan Jos de Austria. Naci en 1629 y era hijo extramatrimonial del rey Felipe IV de

Habsburgo y de la actriz Juana Caldern. Recibi una buena educacin, siendo reconocido por su padre en 1642, como previsin ante la fragilidad de su descendencia oficial. Su personalidad y actuaciones militares, con victorias en Npoles, Sicilia y Catalua y fracasos en Flandes y Portugal, le granjearon simpatas y seguidores entre el pueblo y la nobleza.

Tras la muerte de Felipe IV en 1665, su viuda la reina Mariana de Austria asumi la regencia por la minoridad de su hijo, el enfermizo Carlos II. Para gobernar se apoy en su confesor, el jesuita tirols Everardo Nithard. Su origen extranjero y sus medidas le hicieron odioso en una corte dividida en facciones e intrigas. Y uno de sus mayores rivales fue Juan Jos de Austria que ambicionaba un puesto relevante en la direccin del Estado y se consideraba el nico capaz de mantener el imperio.

En mayo de 1667 los franceses atacaron las posesiones espaolas en Flandes y en febrero de 1668 el Franco Condado, consiguiendo rpidas victorias. Ante esta amenaza, la reina propuso a

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Juan Jos que se encargase del gobierno y defensa de Flandes, marchando desde A Corua con una escuadra con refuerzos de infantera. Con ello pretenda alejarlo de Espaa. El bastardo real se dio cuenta de la trama, pero tuvo que aceptar la misin y, a pesar de sus crticas y de exigir cuantiosos recursos y poderes, el plan se puso en prctica.

Recibido en Palavea

Juan Jos de Austria entr en A Corua el 21 de abril de 1668. Segn cuenta el historiador Vedia, los corueses salieron a recibirlo a Palavea, en el camino de Santiago, y lo acompaaron hasta el palacio de Capitana, donde se aposent. Paralelamente el almirante Francisco Carrillo, al mando de una escuadra de ocho navos, con tropas y novecientos mil escudos de plata, parti de Cdiz y lleg a Vigo, donde se refugi ante la presencia de una gran flota francesa.

Por sus cartas y memoriales de la poca, sabemos que durante su estancia en A Corua Juan

Jos insisti ante la reina sobre la inutilidad de su viaje a Flandes y que envi en mayo la escuadra hacia Ostende (Blgica) a la deshilada, con disimulo y saliendo cada barco solo, uno tras otro, para burlar a los franceses y dilatar su estancia. El 25 de junio a punto de embarcar, recibi noticias de Madrid en las que le contaban que el caballero Jos Mallada, uno de sus adeptos, haba sido detenido y ejecutado, acusado de intentar matar a Nithard. Este acontecimiento redobl su odio y su negativa a marcharse.

Sobre el ro Monelos

El 27 de junio escribi a la reina que por falta de salud, una afeccin de pecho agravada por la humedad, no poda viajar a Flandes. La excusa no fue creda y enfureci a la reina, quien lo destituy y le oblig a recluirse en Consuegra (Toledo), prohibindole acercase a Madrid. El 25 de agosto parti, despidindole los corueses en el puente del Gaiteiro sobre el ro Monelos. Iniciaba su rebelda abierta que le llevara a protagonizar en 1669 un golpe de fuerza que acabara con el gobierno de Nithard.

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