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Galicia, el futuro refugio del coral

Conoces el Banco de Galicia? Est llamado a ser uno de los ms notablesactivos para el futuro del planeta

La Voz de Galicia

Nadie lo ha visto nunca pero los cientficos tienen pruebas de que a 200 kilmetros de la costa de Fisterra, en una montaa submarina conocida como el Banco de Galicia, existe un arrecife de coral de gran tamao y densamente poblado. No es fcil conseguir una imagen porque se encuentra a unos 2.000 metros de profundidad y habra que bajar con vehculos autnomos, confiesa Marcos Fontela, investigador del CSIC en el Instituto de Investigaciones Marinas de Vigo. Ese coral gallego de aguas profundas del que apenas se tienen noticias est llamado a convertirse en uno de los ltimos supervivientes de su especie en el Atlntico norte. Aunque nuestro vecino ocano no es el ms grande del mundo, representa el 26 % del ocano global, almacena casi el 40 % por ciento de todo el dixido de carbono que emiten los seres humanos con sus actividades y que se traduce en un descenso del ph. El Atlntico norte tiene unas caractersticas fsicas y qumicas especiales asociadas a la circulacin ocenica que provoca que la acidificacin sea especialmente notable, reconoce Fontela.

En la Tierra existe una corriente ocenica que transporta aguas glidas y clidas. Es uno de los mecanismos que tiene nuestro planeta para compensar las diferencia de temperatura entre los polos y el ecuador. La parte que recorre en el Atlntico norte la conocida como circulacin termohalina se llama corriente del Golfo. Sale del golfo de Mxico, se mueve hacia el norte por la superficie, y cuando llega cerca de Islandia est ms salada y fra. El agua gana densidad y como consecuencia se hunde. Ese agua lleva consigo al ocano profundo las caractersticas de la atmsfera actual. Nosotros estudiamos las aguas que vuelven por el fondo y se desplazan hacia el sur y vemos la seal de las aguas que han estado en contacto con la atmsfera, explica.

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Fontela acaba de participar en la ltima campaa del proyecto Ovide que mide el impacto de la emisin de CO2 a la atmsfera en el Atlntico, desde la superficie hasta el fondo. La concentracin de carbono ha aumentando un 30 % respecto a los niveles preindustriales, seala. La qumica del ocano profundo est seriamente amenazada. En ese escenario futuro, el coral podra encontrar un refugio en Galicia. El arrecife gallego est muy al sur y por tanto el coral de aqu puede que sea de los ltimos afectados, dice el investigador.

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