Por qué los hombres tienen mejor percepción espacial y las mujeres más memoria

Un estudio de la Universidad de Pensilvania concluye que los cerebros de distintos sexos tienen diferente conectividad

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Científicos de la Universidad de Pensilvania han llegado a la conclusión de que el cerebro de las mujeres y el de los hombres muestran distinta conectividad. Un estudio realizado mediante escáner parece confirmar los populares estereotipos sobre actitudes y comportamientos propios de cada sexo.

«Estos mapas de la conectividad cerebral muestran diferencias impactantes, aunque también complementarias, en la arquitectura del cerebro humano, que ayudan a elaborar una potencial base neuronal que explique por qué los hombres son brillantes en algunas tareas y las mujeres en otras», apuntó Ragini Verma, profesora de radiología en la facultad de medicina del centro educativo norteamericano y principal autora de estos trabajos publicados en las Actas de la Academia estadounidense de las Ciencias (PNAS).

El estudio, llevado a cabo entre 949 personas con buena salud (521 mujeres y 428 hombres), de entre 9 y 22 años, revela en el hombre una mayor cantidad de conexiones en la parte delantera del cerebro, centro de coordinación de las acciones, y la trasera, donde se halla el cerebelo, importante para la intuición. Las imágenes muestran también una un alto número de conexiones dentro de cada uno de los hemisferios del cerebro. Semejante conectividad sugiere que el cerebro masculino está estructurado para facilitar los intercambios de información entre el centro de la percepción y el de la acción, según Ragini Verma.

En cuanto a las mujeres, estas conexiones unen el hemisferio derecho, donde se halla la capacidad de análisis y el tratamiento de la información, hasta el hemisferio izquierdo, centro de intuición, explica. Esta investigadora matiza que los hombres son en promedio más aptos para aprender y ejecutar una sola tarea, como andar en bicicleta, esquiar o navegar, mientras que las mujeres tienen una memoria superior y una mayor inteligencia social, que las vuelve más aptas a ejecutar tareas múltiples y a encontrar soluciones para el grupo.

Cerebros «realmente complementarios»

Otros estudios realizados en el pasado ya habían mostrado diferencias entre los cerebros masculino y femenino, pero, agregan los científicos de Pensilvania, esta conectividad neuronal de regiones en el conjunto del cerebro jamás había sido vinculada a aptitudes cognitivas en un grupo tan grande. «Es también impactante constatar en qué grado los cerebros de la mujer y del hombre son realmente complementarios», apuntó Ruben Gur, profesor de psicología en la facultad de medicina.

«Los mapas detallados del conectomo (mapa completo de las conexiones cerebrales) en el cerebro no solo van a ayudarnos a entender mejor las diferencias en la manera de pensar entre ambos sexos, sino también alumbrarnos sobre las causas de los disturbios neurológicos a menudo vinculados al sexo de la persona», expresó. Los próximas investigaciones deberán identificar con más precisión qué conexiones neuronales son propias de un solo sexo y cuáles comparten los dos, añadió el psicólogo.

Los autores observaron pocas diferencias de conectividad cerebral entre los sexos de niños con menos de 13 años. En cambio, las diferencias eran más notorias entre adolescentes de 14 a 17 años y jóvenes adultos de más de 17 años.

Las observaciones vertidas en este trabajo se corresponden con los resultados de otro trabajo sobre los comportamientos realizado por la misma universidad que dejó en evidencia las diferencias pronunciadas entre los dos sexos. Esta investigación había revelado que las mujeres son superiores a los hombres en cuanto a su capacidad de atención, la memoria de las palabras y de los rostros, además de las pruebas de inteligencia social, pero los hombres las superan en capacidad y velocidad del tratamiento de la información.