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Al menos 34 muertos y más de 100 desaparecidos en un terremoto de 6,4 en Taiwán

Un centenar de personas están todavía atrapadas bajo los escombros del complejo de viviendas Weiguan-Jinlong, de 16 plantas

efeTaipei, 07 de febrero de 2016. Actualizado a las 20:16 h. 6

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La cifra de muertos por el fuerte terremoto que sacudió el sábado el sur de Taiwan aumentó a 34 en la ciudad de Tainan, mientras las fuerzas de rescate siguen buscando entre los escombros a unos 120 desaparecidos, entre ellos al menos 29 niños, informaron este domingo las autoridades.

Además, unas 500 personas resultaron heridas, de las que en torno a un centenar continúan en el hospital, tras el terremoto de magnitud 6,4 en la escala de Richter producido a las 3.57 horas en plena noche del sábado, casi en la víspera de su mayor festividad anual, la del Año Nuevo Lunar.

«A raíz del mortal terremoto, sabemos claramente que todavía tenemos mucho para mejorar en seguridad pública», dijo el presidente Ma Ying-jeou desde un centro de rescate. También aseguró el gobierno continuará con las tareas de rescate y que se enfocará en las tareas de reconstrucción a largo plazo. La búsqueda de los desparecidos se prolongó durante toda la noche.

Hasta el momento fueron rescatadas con vida más de 350 personas. El ministro del Interior, Chen Wei-zen, que dirige el centro de operaciones de emergencia, aseguró que los equipos continuarán la búsqueda, informó la agencia de noticias estatal Central News Agency.

En Tainan, donde viven unos dos millones de personas, la mayoría de las casas pequeñas no sufrieron daños, pero unos diez edificios altos se derrumbaron o quedaron fuertemente dañados.

Un centenar de personas están por desaparecidas bajo los escombros del complejo de viviendas Weiguan-Jinlong de 16 plantas que se derrumbó por completo en el distrito de Yungkang. Las autoridades investigan ahora posibles deficiencias en su estructura o en su construcción.

Se cree que la mayoría de los desaparecidos estaban en las plantas inferiores, donde los equipos de rescate tienen más difícil el acceso. Los equipos de rescate sacaron hasta esta tarde 22 cadáveres del edificio, donde vivían unas 250 personas, según el centro de operaciones de emergencia.

Pero en el momento del terremoto había dentro más de 300 personas, según testigos, posiblemente ante las celebraciones típicamente familiares por el Año Nuevo Chino que comienza en la madrugada de este sábado al domingo.

Una joven de 14 años fue rescatada este domingo tras permanecer 27 horas atrapada, informó el diario «Apple Daily». «¡Me duele mucho! ¡Vengan a ayudarme rápido! Me estoy muriendo», gritaba la joven a los rescatistas en imágenes de video emitidas por la emisora SET TV. Un hombre de 32 años logró salir y pidió a los equipos de rescate que sacaran a su novia y a su familia atrapados dentro.

El alcalde de Tainan, Lai Ching-te, reconoció que la búsqueda avanza con lentitud porque los equipos de rescate retiran los escombros con mucho cuidado y en parte a mano para no poner en peligro la vida de posibles supervivientes, informó Apple Daily. Además tienen que tirar abajo algunos muros ante el temor de que puedan venirse abajo.

Más de 400 personas fueron evacuadas por peligro de derrumbe mientras el Ejército instaló hospitales de campaña con 1.200 camas.

Mientras tanto se espera recuperar durante este domingo la normalidad en la circulación del servicio de trenes de alta velocidad en el sur, suspendido tras el sismo, cuyo epicentro se ubicó en Meinong, cerca de la ciudad portuaria de Kaohsiung.

La región está densamente poblada. Tan sólo en la ciudad de Kaoshing, al sur de Tainan, viven 2,8 millones de personas. Hubo cortes de luz y de agua que afectaron a cientos de miles de personas.

El terremoto, que se produjo a sólo un día de la tradicional fiesta de año nuevo chino, la noche del domingo al lunes, evoca los duros recuerdos del terremoto de 1999, cuando 2.400 personas murieron. Entonces la magnitud del sismo fue de 7,3 grados.

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