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  • 14 de mayo del 2005
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Internacional

El país más pobre de África ensaya la democracia

Reportaje
El primer ministro Zenawi es el favorito en los comicios legislativos que hoy celebran los etíopes, un pueblo enfermo, hambriento y enfrentado

  • Autor del comentario:
    Mercedes Lodeiro Paz
    Localidad:
    redacción
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Una madre sostiene a su hija en brazos en el campo de Hartishek, en la región de Somali

				REUTERS

La República Federal Democrática de Etiopía celebra hoy sus terceras elecciones democráticas. Unos 26 millones de electores renovarán el Congreso, en el que el Frente Revolucionario Democrático Popular Etíope (FRDPE) ocupa 519 de los 547 escaños, y que parte como favorito para repetir mayoría. El Parlamento elegirá al primer ministro, y también serán seleccionados los representantes de ocho de las nueve regiones, que después eligen al Senado. La voluntad democrática del Gobierno ha permitido el acceso a los medios de comunicación a los líderes de la oposición. Ayer, denunciaron que más de 100 candidatos y observadores han sido detenidos.

La campaña electoral, marcada por denuncias. La oposición, liderada por la Coalición por la Unidad y la Democracia (CUD), basó su campaña en denunciar que el Gobierno del FRDPE, en el poder desde 1991, ha empobrecido el país y viola los derechos humanos, más que el reinado de Selassie y la dictadura marxista de Mengistu Haile Mariam. La propaganda del primer ministro, Meles Zenawi, acusó a la oposición de «factor de división del país». Ésta presiona para modificar la Constitución y permitir el derecho de secesión a las regiones, fijadas en base a las etnias (unas 90). Y critica que desde el Gobierno se le vincule con el grupo Interhamwe, de Ruanda, responsable del genocidio en 1994. El intento de firmar un pacto de no violencia se frustró porque, según CUD, se borró del texto la existencia de violencia en la campaña (dos muertos, según el informe de observadores de la UE). 2 Los observadores internacionales. Es la primera vez que se permite su asistencia. Pese a las denuncias de irregularidades -han sido inscritos niños de tres años-, los técnicos de la Unión Europea opinan que ahora hay más equilibrio entre las fuerzas políticas. Frente a los 184 que desplazará la UE, los seis estadounidenses que ya estaban allí fueron expulsados el 30 de marzo, «porque no se habían registrado debidamente». El hecho coincidió con un informe de EE.UU. que habla de violaciones de derechos humanos en el país. El Centro Carter sí está presente. 3 La crisis humanitaria afecta a 4 millones de personas. Lo ha dicho Intermón Oxfam. Las prolongadas sequías en Afar (norte) obligan a la población a subsistir con camiones cisternas de oenegés. Las inundaciones en el sureste y la falta de ayuda internacional agravan la situación. Hace unos días, las lluvias, las más intensas en 40 años, provocaron el desbordamiento de ríos, arrasaron aldeas, animales y cosechas en la región de Somali. Más de un centenar de personas murieron en Ogadén, Gode y Jigjiga. Unas 74.000 fueron evacuadas, 50.000 se quedaron sin casa y se perdieron unas 50.000 reses. 4 Unos 300.000 niños mueren cada año por desnutrición. Unicef lo podía haber dicho más alto pero no más claro: o llega la ayuda necesaria-10 millones de euros en dos meses- o la historia se repetirá cada año. «Es un tsunami anual», dijo el jefe del organismo de la ONU en Abdis Abeba, Bjorn Ljungqvist. Tres millones de etíopes corren el riesgo de sufrir desnutrición. Las tasas de mortalidad infantil son «extremadamente altas». En el campo de refugiados de Hartishek muere una media de 5,87 niños por 10.000 al día (más de 2 por 10.000 se considera emergencia). 5 Galicia, a la cabeza de adopciones. De los 375 niños originarios de dieciséis países que fueron adoptados en Galicia el año pasado, 68 son etíopes, según un estudio de la Fundación María José Jove. (Más información en página 53) 6 Récord en casos de sida. Con 1,5 de millones de personas con el VIH, Etiopía es el país con mayor porcentaje de casos de sida. Desde 1986, según el Ministerio de Salud, 900.000 infectados han muerto, y se prevé que la cifra se duplique en tres años. Figuras como Brad Pitt (embajador especial de Nelson Mandela en la lucha contra el sida) y Robert de Niro participan en campañas de ayuda. También los frecuentes brotes de meningitis revelan la necesidad de más de 2,4 millones de dólares para un amplio plan de prevención. 6 Deuda externa y economía. Etiopía fue clasificado por el Banco Mundial y por el Fondo Monetario Internacional como «un país pobre altamente empobrecido», el más pobre de África. El pago de la deuda externa supone el 10% de los ingresos del Estado. Exporta café -cada vez cotiza más bajo-, caña de azúcar, semillas, cuero y cera de abejas. Tres de cada cuatro etíopes viven de la agricultura de subsistencia. Paradojas de la miseria: hace dos años la multinacional Nestlé exigió el pago de 6 millones de dólares por una empresa de capital alemán nacionalizada hace casi 30 años y que entonces no era suya. 7 Guerras y fuerzas de pacificación de la ONU. Las Naciones Unidas han ampliado hasta septiembre la misión de las fuerzas de pacificación en la frontera (sin delimitar) entre Etiopía y Eritrea, países que a finales de los 90 se batieron en una guerra durante más de dos años y que dejó más de 70.000 muertos. El proceso de paz está estancado porque Abdis Abeba no aceptó el trabajo de la Comisión Fronteriza del Tribunal Internacional de La Haya que fijó la frontera. La segunda obtuvo la independencia en 1993 en un referéndum después de 30 años de guerra de guerrillas que aún hundió más al país. Los 4.000 hombres de la ONU vigilan una línea de más de 1.000 kilómetros. 8 Conflictos interétnicos. Con la palabra Etiopía, los griegos denominaban a las tierras habitadas por personas de raza negra. Pero esa vetusta generalización engloba varias comunidades étnicas que no han superado sus diferencias. Los enfrentamientos entre los Anuak y los «montañeros» -nombre que se les da a los etíopes procedentes del resto del país en la región de Gambella (suroeste), cerca de Sudán-, siguen sembrando de muertos el país. A su vez, el Ejército, cuyos soldados son casi todos «montañeros», ha tomado parte en el conflicto. Human Rights Watch lo acusa de abusos que podrían constituir crímenes contra la humanidad. Los muertos se cuentan por centenares y los desplazados, por miles, casi siempre anuaks. 9 Cultura y música. No es exagerado decir que Etiopía es el país de visita obligada para los seguidores del reggae y de su máximo exponente, Bob Marley. Aunque éste está enterrado en Jamaica, donde nació el movimiento religioso de los rastafaris, su viuda está haciendo todo lo posible para que el ídolo descanse en Shashemene, la tierra prometida . El asunto ha levantado una polvareda de críticas en la isla.

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