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  • 15 de febrero del 2003
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Opinión

Densidad y viscosidad

QUÉ ES

  • Autor del comentario:
    | MANUEL-LUIS CASALDERREY |
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DENSIDAD y viscosidad son dos conceptos malditos, como se ha puesto de manifiesto en las informaciones sobre el fuel vertido por el Prestige . El lenguaje normal los confunde, los tergiversa, los mezcla y al final aparece, erróneamente, viscosidad como sinónimo de densidad. Voy a intentar aclararlos.

La densidad representa la masa por unidad de volumen y da idea de lo concentrada que está la materia. Los elementos más densos -no más pesados- son el osmio, el iridio y el platino. El núcleo de los átomos es muy denso y los agujeros negros son infinitamente densos.

La viscosidad es la resistencia a fluir de líquidos y gases y está relacionada con espeso . Es decir, que un líquido es más viscoso que otro cuando fluye más lentamente o cuando es más espeso. Si se vacían un litro de aceite y otro de agua contenidos en recipientes idénticos que tengan la misma boca, el aceite tarda más tiempo en vaciarse (fluye más lentamente), puesto que es más viscoso que el agua. Sin embargo, el agua es más densa que el aceite, ya que, al ponerlos en contacto, como no son miscibles, el aceite sobrenada en la superficie del agua. Si el aceite fuese más denso que el agua se iría al fondo. Como se ve, la viscosidad y la densidad no son sinónimos, ni mucho menos. También el fuel del Prestige es más viscoso que el agua de mar, pero menos denso que ella. Por esa razón, flota.

Para contribuir a la confusión, la densidad y la viscosidad de los líquidos disminuyen al aumentar la temperatura. La frase (tomada de la prensa): el fuel es tan denso que se ha tenido que calentar para aumentar su fluidez , es un claro ejemplo del grado de confusión entre ambas magnitudes. Debería decirse: el fuel es tan viscoso que se ha tenido que calentar para aumentar su fluidez, o, lo que es lo mismo, disminuir su viscosidad, para que fluya mejor.

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